Hur det är att vara gift med en psykopat

I sin nya självbiografi berättar författaren Jen Waite om att komma underfund med sin mans otrohet och det faktum att han var en psykopat.

|
2017 07 24, 11:07am

Foto av Evynne Morin, med tillstånd av Penguin Press

Den här artikeln publicerades ursprungligen på Broadly

Många har anklagat ett ex för att vara galen, men tänk om det visade sig att ens partner på riktigt var en psykopat? Författaren Jen Waite utforskar det här i sin självbiografi A Beautiful, Terrible Thing. I flera år verkade Jen leva ett perfekt liv; hon arbetade som skådespelerska och modell och bodde i New York med sin underbara man, älskade styvson och nyfödda bebis. Men en månad efter förlossningen upptäckte Jen att hennes man hade haft en affär under hela tiden hon varit gravid. Samtidigt som hon hade värkar menar Jen att han pratade i telefon med sin älskarinna, och hon hävdar att han använde sin föräldrarledighet för att åka och bo hos den yngre kvinnan.

Sakta men säkert började Jen få ett grepp om vad det var som försiggick, och under loppet av några månader hittade hon allt oftare bevis som pekade på vad hennes man sysslat med i hemlighet. I takt med att Jen började reda ut hans nät av lögner fick hon även reda på att han hade en ganska vanlig diagnos: han var en psykopat, en man som ljög utan samvetskval och som vägrade ta ansvar för sina handlingar.

Enligt en artikel i Psychology Today är "psykopati bland de svåraste störningar att upptäcka. Psykopaten kan verka vara normal, till och med charmig. På insidan saknar personen samvete och empati, vilket gör att hen blir manipulativ, labil och ofta (men givetvis inte alltid) kriminell." Folks bild av psykopater är kanske att de är våldsamma brottslingar och seriemördare, men många av dem går bland oss utan att göra större väsen av sig. Neuroforskaren Kent A Kiehl uppskattar att ungefär en av 150 skulle kunna klassas som psykopat.


Relaterat: Hur du kommer över ditt ex


I sin nya bok berättar Jen om hur hennes äktenskap kollapsade och hur hon bearbetat allt som hände i förhållandet. Vi ringde upp henne och pratade om varningstecken man kan hålla utkik efter.

Broadly: Kan du ge några exempel på tecken som kan tyda på att den du har varit med, dejtar eller är gift med kanske är en psykopat?
Jen Waite: I början är det massa varningstecken man kan titta efter. I min erfarenhet är det vanligaste något som kallas för love bombing: att man konstant blir bombarderad med komplimanger och uppmärksamhet och kommunikation. I början känns det nästan som lite för mycket, och sen vänjer man sig vid det och då blir det som en drog. Men behöver sin fix. Man känner sig som universums mittpunkt, man känner sig älskad, det känns som att ens liv är som en film. Men om man tar ett steg tillbaka och tänker: "Borde jag verkligen känna så här starkt efter bara ett par veckor?" Då kan det vara ett varningstecken.

Vilka andra varningstecken finns det?
En annan grej som jag märkt mycket är att de vill att man ska tycka synd om dem, alla snyfthistorier. Man kan märka att deras handlingar inte alltid stämmer överens med allt de säger, och om man konfronterar dem häver de alltid ur sig en snyfthistoria, som egentligen inte är relevant till vad du från första början ville prata om. Det är bara något som får dig att tycka väldigt synd om dem. Plötsligt har de blivit offret och lyckats ändra narrativet. Det var något som hände ofta med min ex-man. De liksom utnyttjar den vanliga personens direkta respons till empati och skuld.

Har de beteenden som de upprepar?
Försök vara så objektiv som möjligt och lär dig mer om personens förflutna, för många psykopater går igenom samma saker i förhållanden om och om igen. Om de har många ex som enligt dem är "galna", om de haft många andra människor i sitt liv som de bara kastat åt sidan, om de inte har en bra relation till sin familj och få vänner, då är det för att de går från person till person och bränner alla broar.

Om någon är tillsammans med en psykopat eller fortfarande har kontakt med en, vad bör nästa steg vara?
Det är klurigt, för det är inte som att ta sig ur ett vanligt förhållande, eftersom psykopaten frodas av drama och vill göra ditt liv så eländigt som möjligt. Jag har lärt mig av mina erfarenheter att det är hjälpsamt att vara rätt ut sagt tråkig. Svara inte på de dramatiska meddelanden som den personen oundvikligen kommer skicka till dig. Jag kan inte ljuga, det kommer verkligen vara jobbigt.

Finns det några missuppfattningar som du lagt märke till när du pratar med folk om psykopater?
[Vissa inser inte att] det är många av dem som uppför sig som helt vanliga människor, att de är lätta att tycka om och är charmiga och snygga. Alla är inte seriemördare. Många associerar ordet psykopat med seriemördare, men så är inte fallet. Många seriemördare är psykopater, men det finns många bland oss som har flera av de personlighetsdragen som har bestämt sig för att det inte är i deras smak. De förstör en mer känslomässigt och ekonomiskt. De dödar inte nödvändigtvis människor, men de går runt och förstör människors liv.

Om du är eller har varit involverad med en psykopat kan du besöka Jen Waites hemsida