is-krigare

Hur kommer det sig att Finland har så många IS-krigare?

'Världens säkraste land', som utsattes för sin första terrorattack förra veckan, har flest utländska IS-krigare per capita bland muslimer.
22.8.17
En nederländsk krigare i Syrien. Bilden används endast illustrativt. Foto: Israfil Yilmaz / Tumblr

En annan version av den här artikeln publicerades ursprungligen på VICE UK.

Två kvinnor höggs ihjäl i Åbo i fredags under något som myndigheterna kallar för Finlands första terrorattack. Offren, 66 och 31 år gamla, dog och ytterligare åtta skadades av den misstänkta 18-åringen från Marocko, Abderrahman Mechkah, som vittnen säger skrek "Allahu akbar" samtidigt som han jagade kvinnor med kniv, innan han sköts i låret av polis.

Annons

Mechkah ska ha kommit till Finland som asylsökande förra året och bodde från början i ett boende för minderåriga, innan han flyttade till en flyktingförläggning i Pansio i Åbo. Ytterligare fyra marockanska män greps under husrannsakan som genomfördes i förorterna utanför Åbo, och en internationell efterlysning har upprättats för att hitta en sjätte misstänkt. Polisens förundersökning pågår fortfarande och Mechkah ska närvara i rätten i dag via en video-länk från sjukhuset.

I Finland finns nu en känsla av chock och misstro på att islamistisk terrorism skulle ha nått landet, som blev utsett till världens säkraste land tidigare i år. Men Finland har ignorerat sitt islamistproblem i flera år, och sedan 2013 har IS utlyst attacker mot landet som många av deras utländska krigare brukade se som hem.


VIDEO: IS-krigare lämnar kvar barn som ingen vill ha


Den senaste storskaliga analysen av utländska krigare i Syrien visade att vårt grannland har högst procent av muslimer som går med i IS i världen. Det faktiska antalet individer, enligt finska Skyddspolisen SUPO, är fortfarande lågt och visar hur homogent landet är; runt 80 vuxna och flera dussin barn. Vad som spelar roll är hur framgångsrika de här individerna har varit inom organisationen och att siffran är mer än en av 1000; 0.166 procent av gruppen har mobiliserats och gått med. Om ett liknande procentantal skulle resa från exempelvis Storbritannien skulle det röra sig om nästan 5000 personer, men där handlar det uppskattningsvis om 850.

I juni meddelande SUPO att de hade följt 350 potentiella islamister som man ansåg vara "intressanta personer", en ökning med 80 procent sedan 2012. Tidigare i år fick polisen i Åbo ett tips om att Mechkah "verkade… ha blivit radikaliserad," ett tips som de skickade vidare till SUPO, men han var inte bland de 350 som man följde aktivt.

Annons

SUPO:s talesperson Verna Leinonen sa till mig i juni att det är viktigt att understryka att myndigheter tar hot om islamistisk terrorism seriöst, men hon avstod från att ge exempel på hur. "De som har åkt [till Syrien] har 19 olika etniska bakgrunder. Det finns ingenting som knyter dem till en och samma anledning till varför de åker," försäkrade Leinonen mig.

Juhad Saarinen, forskare i terrorism på King's College London, har samlat information om antalet krigare från sitt hemland sedan 2013. Han har funnit ett antal karaktäristiska grupper inom datan, där individer som nyligen konverterat till islam och somalier eller individer från somaliska grupper har varit "överrepresenterade". "Finland har inte direkt haft något förflutet av jihadistaktivism; det mesta har kommit ur konflikten i Syrien och tillväxten av IS," förklarade han. Genom att använda open source information har Saarinen noggrant identifierat mer än 25 finländare som har rest iväg för att kriga.

"Jihadistscenen i Finland har växt under de senaste fem åren. Mer och mer människor är aktiva och marknadsför ideologin och agendan för olika jihadistgrupper," sa Saarinen. "Tyvärr har vissa av de här individerna kommit till Finland som flyktingar eller asylsökande under de senaste två till tre åren. Det har påverkat hur vi ser på hotbilden när det kommer till terrorism, vilken har höjts tre gånger under tre år."

Eftersom man, precis som i Sverige, lär sig engelska från sju års ålder i skolan, menar flera experter att IS har vunnit mark tack vare sina många engelskspråkiga propagandakanaler som finns på internet.

Abdullah Al-Finlandi konverterade till Islam från att ha varit en "100 procent finsk trogen ateist" när han var 17, till att bli en anhängare av al-Qaeda "inom sex månader" och försökte resa till Syrien första gången 2013. "Jag jobbade för IS innan det blev mainstream, innan kalifatet," berättade han för mig och fnittrade. "Du vet, många människor blev intresserade av IS efter att de erövrat massor av land; några av oss kommer ihåg när de bara hade små områden i landet. It's funny – jag säger alltid till folk att jag var en av IS hipsterkillar."

Trots att han stöttade al-Qaeda-anslutna Jabhat al-Nusra i Syrien, blev hans Twitterkonto snabbt populärt bland IS-kanaler på internet och till slut blev Twitterkontot, @Muhajid4Life, det största om IS på engelska under en period, som han administrerade från sitt hem i södra Finland.

Annons

Al-Finlandi går fortfarande under samma namn som han hade när han var med i IS och med sin engelska accent låter det som att han kommer från Mellanöstern, vilket han förklarar har att göra med att han pratat arabiska och engelska med sina före detta kompisar. Under hela vår intervju hoppar han ofta mellan engelska och arabiska och använder ordet "funny" för att beskriva saker som inte alls är roliga.

"Vi har inte direkt några lagar mot terrorism i Finland, så jag kallade det bara för yttrandefrihet. Jag antar att man kan säga att jag var smart," skrockar han. "It's funny. Jag hjälpte IS att planera och hjälpte andra, men jag bröt inte mot några lagar, så jag kunde inte ställas inför rätta."

I december förra året fick finska riksdagen igenom sin första lag som gör det olagligt att resa till Syrien för att delta i det syriska kriget. Ingen har ställts inför rätta sedan lagen infördes, men som åklagaren Tom Laitinen sa till mig, "möjligheterna att åtala människor är bättre nu. Vi har möjligheten."

Majoriteten av de som rest för att kriga för IS gjorde det mellan 2013 och 2015, men ingen kommer åtalas retroaktivt, understryker Laitinen, om inte det finns bevis som visar att individen faktiskt gjort sig skyldig till krigsbrott eller terrorism under tiden de var där. I ett fåtal fall har det funnits en lag som kunnat åtala extrema jihadister, men Finlands rättsystem har hittills inte lyckats använda den.

"Jag säger alltid till folk att jag var en av IS hipsterkillar."

Landets första terrorrättegång var 2013 och tre män dömdes skyldiga till att finansiera och rekrytera till al-Shabaab. "De dömdes skyldiga och släpptes efter att ha suttit inne [i häkte innan rättegången]," förklarar Saarinen.

Al-Finlandi, som nu är i 20-årsåldern och jobbar i en matbutik, är filosofisk när han pratar om sin tid med IS. Efter att han konverterade letade han efter "den renaste formen av islam: som kallas salafism," säger han, "men jag gjorde misstaget att följa jihadistvägen". Han tror att han blev vilseledd av al-Qaedas internetpropaganda – inklusive tidskriften Inspire – men medger att det "alltid fanns en del offline" när det gäller vänskapsbanden han knöt och nätverken han blev en del av.

Annons

"När de utropade ett kalifat var vi i extas. Även när jag ser tillbaka på det nu tror jag att det var då jag var som lyckligast," sa han. "Av de personer som jag kände personligen är alla antingen döda eller fortfarande i Syrien. Flera personer sa till mig att jag inspirerade dem att åka. It's funny. Och några dog, men sånt är livet."

Många av hans kompisar, säger han, väntade med flit på att göra klart Finlands värnplikt som ett sätt att förbereda sig.

"Finska krigare inom IS gör mycket bättre ifrån sig än krigare från andra europeiska läder tack vare värnplikten, som är obligatorisk om man inte har en legitim anledning att inte göra den […] Några av de som har gjort värnplikten gjorde det med flit innan de åkte, definitivt. Det är svårt att veta om de fortfarande lever på grund av värnplikten, eftersom jag lämnade gruppen 2015 – men jag skulle generellt sett säga ja. Det handlar om krigserfarenhet, och det som hjälper en att överleva och utveckla omdöme hjälper till."

Finlands första självmordsbombare från IS, Abu Hurairah Finlandi, var en underofficer i finska armén, vilket betyder att han gjorde ett års krigs- och militärträning. En annan krigare – även han en kompis till al-Finlandi – skröt om att han avslutade sin militärträning när han kände att han fått "nog" och åkte direkt till Syrien för att gå med i IS.

Prickskyttar som övar i Finland. Foto av skribenten

Finländare har länge varit kända för hur skicklig deras militär är, och i den grundläggande träningen, enligt Saarinen, ingår det att hantera vapen, att skjuta från långa avstånd, prickskytte och "beroende på din roll, att vara en krigssjukvårdare, dessutom lär du dig om ammunitionstaktik – hur man hanterar sprängmedel, hur man använder de här teknikerna för att göra bomber".

Speciellt finska prickskyttar har länge blivit uppmärksammade för sina färdigheter, och landet ligger på tredje plats i världen när det gäller att äga skjutvapen. Den finska armén hjälpte till att träna Peshmerga inför striden mot IS.

Annons

"Det jag har kommit fram till i min forskning är att det finns många finska män som har gjort lumpen och sedan gått med," sa Saarinen. "Nu har vi en situation där det finns vissa individer som har gjort värnplikten för att lära sig vissa färdigheter som de sen kan använda när de går med i en grupp som håller till i en krigszon."

För Abdullah Al-Finlandi, som nuförtiden kallar sig själv en "riktig" salafi, blev slutet på hans resa med IS, säger han, inte när han SUPO eller myndigheter uppmärksammade honom, utan när Twitter stängde ner hans konto eftersom han släppte de första bilderna på mordet och halshuggningen av amerikanska journalisten James Foley.

"Först var jag okej med att IS började göra journalistgrejen, eftersom de rättfärdigade det med att de dödade spioner […] Det var inget problem för mig att se en halshuggning då. I de första rapporterna hänvisade man faktiskt till mig som källa eftersom jag hade delat skärmdumpar från det. Jag hade tiotusentals följare. Det var ganska overkligt, för mitt nuvarande konto har väldigt få i jämförelse."

Under det senaste året har Al-Finlandi haft, vad han beskriver som en period av personlig reflektion, i stället för att gå igenom ett formellt program för att avradikaliseras, eftersom det inte finns ett sånt i Finland. När jag frågade honom i juni hur han skulle känna om delar av IS-propagandan han brukade dela skulle ha något att göra med en attack blev han äntligen seriös.

Annons

"Jag kan inte korsfästa mig själv och hålla på med, 'Å, den här hemska saken jag gjorde förut,' för jag tar på mig det helt och hållet. När allt kommer omkring gjorde jag de sakerna då."

"Om jag är helt ärlig, en attack, tror jag, handlar bara om när. Inte om. Finska myndigheter är väldigt avslappnade. Myndigheterna tror inte att det finns ett riktgt hot, och jag tror att de misstar sig om det eftersom de underskattar attacker från ensamma gärningsmän. Det är något som alla myndigheter borde oroa sig för, eftersom det egentligen är väldigt enkelt. Det krävs inte ett helt nätverk av människor."

"Myndigheter borde vara väldigt, väldigt eftertänksamma, för det krävs inte mycket. Det krävs bara en liten knäpp, du vet, och du kan göra en självmordsväst. Jag hoppas att det inte händer och det vore väldigt olyckligt, men du vet, vi får se."

Al-Finlandis samtal med SUPO har försäkrat honom om att han inte riskerar fängelse, eftersom han inte har brutit mot några lagar.

Lara Whyte finns på Twitter.