Foton som utmanar stereotypen av hur en muslimsk kvinna ska se ut
Alla foton av Alia Youssef
Fotografi

Foton som utmanar stereotypen av hur en muslimsk kvinna ska se ut

Vi träffade den kanadensiska fotografen Alia Youssef och pratade med henne om hennes utställning "The Sisters Project" och hur muslimska kvinnor skildras i media.
18.9.18

Den här artikeln publicerades ursprungligen på VICE Kanada.

I början av gymnasiet fick den kanadensiska porträttfotografen Alia Youssef en uppgift i skolan att göra ett konstprojekt. Hon valde att fotografera en muslimsk kvinna som ser sig själv i spegeln och ser glad ut, vilket sattes i kontrast med ytterligare ett foto i svartvitt på en tyst muslimsk kvinna med målarfärg över munnen. Den första gav hon titeln The way I see me, den andra The way you see me.

Annons

"Ända sedan början av tonåren kände jag något slags behov av att använda konst för att dela med mig av en annorlunda verklighet", berättar hon för VICE.

Det var först flera år senare som Alia startade det så kallade "The Sisters Project" – hennes försök att förändra hur man ser på muslimska kvinnor.

Alia reste runt i tolv olika städer och fotograferade 85 muslimska kvinnor och deras vardag i hushåll och på arbetsplatser, med avsikten att visa för resten av världen hur de faktiskt ser sig själva.

Vi träffade Alia på hennes allra första utställning i Toronto och pratade med henne om hennes verk och hur det var att lära känna sitt eget community på djupet.

VICE: Hur var öppningskvällen för utställningen?
Alia Youssef: Den var rätt bra! Det var runt 400 personer som kom. Jag fick mycket positiv feedback från folk jag inte känner som på något vis hade hört talas om projektet. Jag kände mig verkligen stöttad.

Hur kom du på idén för det här projektet?
Det hela började för ett och ett halvt år sen under mitt fjärde år på universitetet, då jag gick en kurs som hette "Kvinnor inom islam". Jag är själv muslim, och tillsammans med många andra muslimska kvinnor började vi diskutera kring representation i dagens samhälle. En dag sa en av oss: 'Jag är så trött på att bli dragen över en kam, precis som alla andra muslimska kvinnor' och jag tror det var något som jag själv också hade tänkt på. Och eftersom jag är porträttfotograf fick jag då den här idén.

Och hur ledde det till utställningen?
Jag påbörjade det här som mitt slutprojekt på universitetet, och under den tiden började folk höra talas om det. Kanadas parlament fick nys om det på något sätt. Så när jag tog examen hade jag redan förstått att folk var positivt inställda till projektet, så jag fortsatte jobba på det. Jag insåg då att många av kvinnorna jag fotat bodde i Vancouver och Toronto, men mitt ursprungliga syfte var att göra ett projekt om kanadensiska muslimska kvinnor, så jag kände att det var dags att få lite andra perspektiv och höra om andra erfarenheter från muslimska kvinnor som inte bara bodde i storstäderna i Kanada.

Vilken är den falska stereotypen som du vill uppmärksamma?
För mig som levt större delen av mitt liv efter 11 september har det funnits två sätt att skildra muslimska kvinnor i media. Det ena är ett osynliggörande av muslimska kvinnor. Man publicerade aldrig artiklar som skildrade muslimska kvinnor som framgångsrika eller i positivt ljus. Den andra bilden av oss man fick se var den traumatiska, den full av sorg, den från utomlands i krigsdrabbade områden, den som pratade om våra kläder. De enda riktiga berättelserna man ser om muslimska kvinnor är de där hon är offret, där hon är tyst, utan kontroll. Hon är inte med i Teen Vogue, inte på tv, inte i filmerna. Jag tror att allt det verkligen påverkade mig och hur jag såg på mig själv under min uppväxt, och hur jag själv kände inför att vara muslim. Det hade definitivt en negativ inverkan, eftersom jag antog att folk bara skulle projicera de negativa stereotyperna på mig.

Hur fick du kontakt med kvinnorna i alla städer du åkte till?
Främst genom Facebook och andra sociala medier. Kanada är ganska litet om man ser på människors sociala kretsar. Men när jag väl kom till en stad fick jag ofta hjälp från folk som hjälpte mig att komma i kontakt med personer i sitt community som jag kunde fotografera. Jag blev verkligen överväldigad av hur vänliga alla var. Även fast det var skrämmande att ta mig an det här projektet helt på egen hand blev jag alltid stöttad av kvinnorna jag fotograferade, och de hjälpte mig så gott de kunde.

Är det någonting du lärt dig av Kanadas muslimska kvinnor som du kommer ta med dig?
Jag har lärt mig så många saker som jag fortfarande bearbetar. Men vad gäller likheter mellan de jag fotade tror jag att vi alla var i samförstånd. Jag antar att de som deltog i projektet var de som själva trodde på projektets budskap, vilket då innebär att även de känner av tyngden av stereotypen på ett eller annat sätt i sina städer. Jag kände verkligen att det fanns många som stod upp för vårt muslimska community, oavsett hur stor eller liten stad det var, och jag känner att muslimska kvinnor överlag är väldigt involverade. Det känns som att alla volontärarbetar eller jobbar med välgörenhetsorganisationer för att försöka förbättra sitt eget community eller förbättra livet för muslimska kvinnor i Kanada, så det var något som jag verkligen fick upp ögonen för.

Annons

Scrolla ner för att se fler foton av Alia Youssef.