Trippa tryggt

En läkare berättar om riskerna med att ta lustgas

Det är tyvärr inte helt ofarligt.

av Clara Krohn ; foto: Hampus Andersson
2017 12 21, 2:37pm

Den här artikeln publicerades urpsrungligen på VICE Danmark och är en del av Trippa tryggt, en artikelserie från VICE om droger och skademinimering. Läs mer här.

"LUSTGAS, KÖP LUSTGAS," ropar en kvinna samtidigt som hon ihärdigt masar sin pyntade Christianiacykel lastad med patroner genom havet av människor på Enghave Plads i Köpenhamn. Och folk köper. Särskilt de unga. För de har det bra, solen skiner över Vesterbro, Rihanna ljuder genom fönstren och alla är odödliga. Morgonen efter festivalen Distortion ligger små silvercylindrar och glimmar i solen, spridda över exakt hela kvarteret.

"Det brukar gå bra och vi har så kul," säger Peter Skanning ironiskt. Han är en erfaren narkosläkare som forskar på droger. Tidigare var han överläkare på Giftlinjen vid Bispebjerg Hospital. Under sin karriär har han haft mycket att göra med lustgas och sett hur gasen blivit mer och mer populär som drog.

Jag ska träffa Skanning för att fråga honom om vad som egentligen händer med kroppen när man tar lustgas. Men först lite bakgrund:

Själva gasen upptäcktes av den brittiske kemisten Joseph Priestley 1772, men det var först 1799 som en annan brittisk kemist, Humphry Davy, gjorde det till en populär drog. Lustgas har alltså brukats rekreationellt i över 200 år, men den senaste tiden har den fått en renässans, även i Danmark där jag bor. Här förbjöds försäljning av lustgas i berusningssyfte 2016, men patroner kan fortfarande köpas i vissa järnaffärer och på internet. I Sverige finns inget sånt förbud.

Trots att det för de flesta unga är lika normalt att ta en lustgasballong som att sänka en ljummen burköl är det svårt att veta hur många som egentligen använder lustgas. När jag ringde till Giftlinjens nuvarande överläkare, Dorte Fris Palmqvist, var hennes första ingivelse att lustgas inte berusar särskilt mycket. "Men det betyder inte att det inte brukas. Vi får bara besked när det går illa, om anhöriga är oroliga eller om det uppstår förgiftningssymtom."

2016 hade danska Giftlinjen 14 fall med lustgas och har haft ytterligare åtta fall sedan januari i år.

"Några av de vi pratat med har tagit mer än 100 patroner under en kväll," säger Dorte Fris Palmqvist.

Och det är precis det som är Skannings poäng – att du inte dör av att ta en patron, men det blir farligt när du tar den ena efter den andra.

"Det är inte så konstigt att man tar mycket. På svenska kallar man det 'lustgas' just för att för man också blir lite småkåt av det, vilket givetvis är en av de effekter man är ute efter,” säger Skanning.

"Problemet är att allt är giftigt, det är bara en fråga om mängd," säger han och pekar runt i sitt vardagsrum. Stearinljuset är också giftigt, cola light är giftigt och syre är giftigt om man får i sig för mycket av det – och så är det också med lustgas.”

Men hur mycket är för mycket?

Skanning säger att man kan jämföra det med alkoholbruk. Om man tar lustgas varje helg i stora mängder är det för mycket. Och det kan gå fort att ta mycket eftersom verkningstiden är så kort. Skanning menar att lustgas är en social drog som man ofta, generellt sett, tar tillsammans med sina vänner på fest eller festival. "Låt oss säga att vi tar ett par patroner tillsammans och tycker det är kul. Men det är ju inte kul att det bara varar i en minut. Så därför gör vi det igen och igen och igen. Plötsligt har vi inhalerat 20 patroner på väldigt kort tid och då riskerar man att överdosera."

"Det vanligaste man ser hos unga människor är illamående och kräkningar, hosta, ont i halsen, nysningar och huvudvärk," säger Skanning.

På kort sikt är det helt enkelt farligt att överdosera genom att ta den ena patronen efter den andra, för man bedövar de signaler i hjärnan som gör att man andas:

"Syret trängs undan, som om man tömde lokalen på syre och fyllde den med något annat, och man riskerar att kvävas," förklarar Skanning.

Risken för överdos blir större av att den lustgas man andas in på fester är ren. Patronerna är inte avsedda att användas av festsugna ungdomar, utan för något så ofarligt som att göra vispgrädde. Gasen du får hos tandläkaren är utblandad med syre och innehåller bara 40-50 procent lustgas. Därför är det viktigt att du ser till att andas och tillföra kroppen rikligt med syre mellan rusen.

"När du har sugit en lustgaspattron ska du andas ordentligt för att ventilera," säger Skanning och andas demonstrativt väldigt kraftigt. Men även om du kommer ihåg att andas löper du risk på längre sikt, varnar Skanning.

"Förr i tiden skämtade man om att gamla narkosläkare och narkossjuksköterskor inte visste vilken planet de var på för att de suttit så mycket i narkosgaser. Här uppdagade man de långsiktiga konsekvenserna av att bruka lustgas i stora mängder. Det kan ha en effekt på hjärtat, som kan börja slå mycket snabbt och övergå i hjärtsvikt. Det kan också påverka benmärgen, orsaka problem med levern och skada olika vävnader i kroppen."

Skanning menar även att det finns påtagliga risker för hjärnan: "Om ditt nervsystem har utsatts för kraftig påverkan kan du få problem med minnet, svårt att sova, du blir okoncentrerad och du kan plötsligt börja skaka. Det är allvarliga saker. Särskilt för att man inte vet om hjärnskadorna är permanenta eller om de försvinner om man slutar använda lustgas."

Det kan vara så att vi blir klokare om några år, om tendensen bland unga fortsätter. Till dess har den rutinerade läkaren bara en sak att säga:

"Jag skulle aldrig ta lustgas för skojs skull."