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Los cables submarinos de internet

Un mapa interactivo muestra el enredo de fibras ópticas debajo del mar que llevan la conexión a tu casa.
21.7.14

Un dato coctelero para este lunes de pereza: el primer cable submarino que cargó internet del punto A al punto B fue construido en 1989, conectando a Inglaterra (lugar que le dio nacimiento) con Francia. Era algo como una línea delgadita, para los estándares de hoy en día, que yacía a 100 millas bajo el agua.  Luego, le siguió un cable aún más pequeño, que medía 20 millas, y se extendía de Inglaterra a Irlanda.

De hecho, los cables debajo del mar fueron creados años antes, en 1800, y se utilizaron para mandar telegramas transatlánticos y, eventualmente, hacer llamadas telefónicas. La red de cable submarino creció exponencialmente con el incremento de internet. Hoy en día existen 277 cables de fibra óptica atravesando los siete mares y siete continentes.

Estas 600.000 millas de cables enterrados en el fondo del mar cargan la línea de comunicación más grande que existe alrededor del mundo. Son, físicamente, la columna vertebral de la economía global.

Ahora puedes ver el rápido esparcimiento de la red de cables sumergida de internet y cómo se ha ido ampliando en los últimos 30 años. Observa este mapa interactivo, creado por Built Visible, basado en los datos de la investigación realizada por la firma de telecomunicaciones, TeleGeography, que tienen las mejores fuentes de referencia sobre los cables en el mar.

Si tú, como yo, encuentras la historia de internet fascinante, puede parecerte una gráfica muy cool. El mapa muestra el esparcimiento de los cables por año y puedes hacer clic en las líneas individuales para más detalles, como el nombre de los cables y su longitud.

Dato coctelero número 2: el cable de fibra óptica más largo en el mar mide 8 mil millas y va desde Alemania hasta Corea del Sur, conectando a 32 países.

Aún más interesante, el mapa muestra quién es el dueño de ese pedazo de metal, y viene acompañado de datos sobre la manutención y cuidado del mismo, lo que implica protegerlo de mordidas de tiburón, enredos que produzcan las ballenas, maremotos, terremotos, y anclas de los barcos.

Los cables son propiedad de los duros de las telecomunicaciones y proveedores de servicios, alrededor del mundo. Entre estos están incluidos, por supuesto, Verzion y AT&T, y otros gigantes como TATA y Level 3. Recientemente, Google y Facebook se han unido a la lista.

Los monstruos de la tecnología tienen grandes ambiciones para llevar el servicio a través de la división digital, de desarrollar naciones y acortar distancias alrededor del mundo. Los planes futuros involucran láseres, satélites y globos, pero, también a los antiguos cables submarinos pasados de moda.

Facebook construyó uno este año que atraviesa el sur del océano Pacífico, desde Malasia hasta Japón. El cable de Google tiene una ruta parecida, pero también se conecta con otra línea que va del Pacífico hasta California. ¿Cómo será un mapa que muestre los siguientes 30 años de la expansión de internet?