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El miembro de la familia real de Bahréin que quiere cambiar las MMA

El jeque Khalid Bin Hamad Al Khalifa, hijo del monarca de Bahréin, ha decidido dedicar sus petrodólares a la MMA y ha creado el equipo KHK. Con tanto dinero por invertir, el potencial es increíble.
22.9.15

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El jeque Khalid Bin Hamad Al Khalifa ha decidido dar vida a su 'Dream Team' personal en las MMA. No es coña. Claro que ser miembro de la familia real de Bahréin ayuda —el amigo Khalid puede recurrir a una suma de dinero que pocos en la industria de las MMA pueden soñar—, pero lo cierto es que el equipo 'KHK' ya está emergiendo como uno de los mejores del mundo en potencia.

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Hay un par de combatientes seleccionados para este 'Dream Team' que a lo mejor ya conocéis. Uno de ellos es el ex campeón de pesos ligeros de la UFC, Frankie Edgar; otro es el luchador de peso ligero Khabib Nurmagmadov, cuyo aplastante récord es de 22-0. El director gerente del equipo KHK quizás no sea tan conocido, pero en los circuitos de Bahréin, Mohammed 'El Halcón' Shahid es un nombre que ya suena a muchos.

Shahid es uno de los mejores prospectos de Bahréin y cuenta con un récord de 4-2. A este peso welter se le ha dado la tarea de hacer del equipo de MMA de Khalifa una realidad; él —súper orgulloso, por supuesto— asegura que el KHK alcanzará unas alturas inéditas en el mundo de las MMA.

"Lo que este equipo puede aportar al mundo de la MMA es un nuevo sistema, completamente renovado, que dará un giro de 180º a la vida que hoy tiene un atleta de esta disciplina. La idea es convertirles en profesionales como los futbolistas o los jugadores de baloncesto de la NBA en términos de éxito y atención mediática, porque es lo que merecen", explica Shahid.

"Nuestro sistema financiero y la forma que tenemos de gestionar los equipos también van a cambiar. La vida de los luchadores de MMA será muy distinta", apostilla.

Haber tenido en el equipo desde el primer día a Nurmagmadov y Edgar ha ayudado mucho a que la prensa siguiera al KHK MMA desde el principio. El ruso —que ya está en Bahrein entrenando para su TUF 22, el combate final con Tony Ferguson y Shahid— asegura que hay un montón de luchadores súper prometedores en la escuadra.

"Tenemos estrellas de la UFC como Khabib Nurmagmadov, Islam Mkhachov y Frankie Edgar, junto con atletas profesionales de Bahrain como yo y Hamza Kooheji. También tenemos al ex UFC y actual luchador Titan FC Alex Soto y al ruso Eldar Eldarov. Además, disponemos de grandes talentos en ciernes como el dos veces campeón mundial amateur José 'Chapo' Torres, de EEUU, y Frans Malambo y James Gallagher, de Irlanda".

Primeros miembros, amateur en algunos casos, del equipo KHK. Foto personal de John Kavanagh.

John Kavanagh es más conocido por ser el entrenador que ayudó al genio de Conor McGregor a pasar de ser un contendiente regional a un campeón de la UFC. Tras su éxito, Kavanagh se ha convertido en asesor y consultor del KHK MMA.

También hubo unas cuantas reuniones entre Al Khalifa y la élite de la UFC. En 2010 la organización hizo su primera incursión en Oriente Medio —en Abu Dhabi, concretamente— con un equipo que contaba con una brillante serie de campeones del pasado y del presente entre los cuales figuraban Anderson Silva, BJ Penn y Matt Hughes.

En 2014, la UFC regresó a Abu Dhabi con los pesos pesados Roy Nelson y Antonio Rodrigo Nogueira encabezando el equipo. Bahréin ha organizado algunos eventos de MMA a pequeña escala; Shahid cree que es sólo cuestión de tiempo antes de que la promoción más grande del mundo haga algo en su tierra natal.

"Creo que la UFC desembarcará pronto en Bahréin con un evento. Estoy seguro de ello, en realidad", asegura Shahid.

Cada semana aparecen informes sobre el descontento de los luchadores debido a sus salarios o a la escasez de acuerdos de patrocinio. Las aburridas e inacabables disputas contractuales entre atletas y patrocinadores parecen ocupar casi todo el espacio que queda en las columnas de los medios que hablan de las MMA, y esto es un problema que Shahid cree que el KHK ayudará a solucionar.

"El KHK MMA no sólo va a cambiar la vida de los combatientes: también va a cambiar la manera en que los patrocinadores y los managers se relacionan con los atletas. El KHK hará del sistema de las MMA algo más organizado, para que podamos parar de oír mierdas sobre atletas que se quejan de las finanzas, sobre patrocinadores o promotores que tienen problemas con los combatientes o sobre managers que no saben tratar con los luchadores en la justa manera".

Imagen promocional de los 'tryouts' del equipo KHK del pasado mes de mayo. Imagen vía Facebook KHK MMA.

Esta es una afirmación cuando menos audaz, pero el KHK ya está dando a sus atletas una serie de facilidades a las cuales pocos están acostumbrados. Para la mayoría de ellos es mucho más de lo que podían esperar.

"Tenemos las mejores instalaciones que un luchador pueda pedir y el mejor equipo médico de todo el país para asistirlos. También contamos con todos los requisitos que el luchador necesita para su formación y desarrollo", afirma Shahid.

Ya que ni Nurmagedov ni Edgar vivirán en Bahréin durante el año entero, los principales beneficiarios de esta inversión serán los combatientes locales y más jóvenes. Según Hashid, hay 15 aficionados que empezarán su carrera bajo la tutela de los entrenadores del KHK MMA.

"Nuestro equipo profesional tiene dos luchadores profesionales locales: Hamza Kooheji y yo. También tenemos una potente selección de combatientes amateur que consta de 15 luchadores locales", explica Shahid. "Nuestro cuerpo técnico incluye el ex UFC Renant Iusubov y el combatiente de Lion's Den Pete Williams, amén de Eldar Eldarov y BJJ 'Cinturón Negro' Dabo Hamidou".

El padre de Al Khalifa es el monarca de Bahréin y la riqueza de la familia se mide en miles de millones. Campamentos como Nova Uniao, Jackson Wink y Triquest MMA se construyeron a lo largo de años para convertirse en potencias mundiales, pero con tanta ambición y con tanto dinero detrás, parece claro que el KHK MMA va a convertirse muy pronto en un serio rival para cualquiera de los mejores equipos del mundo.