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Mike Paradinas cuenta cómo los porros y el vodka influenciaron su EP con Aphex Twin

Conversamos con la mitad de Mike & Rich previo al aniversario 20 de "Expert Knob Twiddlers".
Photo courtesy of label

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Este artículo se publicó originalmente en THUMP Canadá.

A mediados de los 90, la ahora frase anticuada "inteligent dance music" ("música dance inteligente") todavía poseía un gratificante olor a coche nuevo. La serie Artificial Intelligence de Warp Records había presentado nuevas formas de techno, creando oportunidades para productores afines del Reino Unido y de Europa, e impulsando estos sonidos a lugares curiosos y muchas veces distantes de la seriedad de los artistas de Detroit.

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Para Mike Paradinas, cuyo gusto musical va desde lo estéticamente minimalista hasta el maximalismo absurdo, fue una época de crecimiento creativo y productividad. Atrapó los oídos de oyentes perceptivos de música electrónica a través de seudónimos como µ-Ziq y Jake Slazenger, editando música por Warp y Rephlex Records, siendo esta última la disquera operada en parte por Richard D. James, mejor conocido como Aphex Twin. Incluso con sus carreras en ascenso durante este período, lograron juntarse para un proyecto que luego sería conocido como Mike & Rich. En 1996, Rephlex editó el encantador y retorcido resultado de su colaboración de estudio casero, Expert Knob Twiddlers.

Ahora, 20 años después de que apareciera este disco que se convirtió en un verdadero santo grial, y casi el mismo tiempo después de convertirse en un objeto de colección agotado, Paradinas planea hacer una reedición el dos de septiembre en su propio sello, Planet Mu. La versión remasterizada de Expert Knob Twiddlers tiene un tracklist ligeramente reconfigurado, y un puñado de temas adicionales y mixes que no venían en la original. Para la más reciente entrega de Diggin, Paradinas rememora el proyecto Mike & Rich, ofreciendo detalles de su creación y de la logística de traerlo de vuelta dos décadas después.

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Estuvimos juntos físicamente en estudios, principalmente en el de Richard. Hay un par de tracks que se hicieron en mi estudio, pero la mayoría fueron hechos en el de Richard. La primera vez que fui, no sabía que iba a grabar con él, simplemente nos juntamos y escuchamos discos. Él dijo, "¿por qué no vamos al estudio y conectamos los equipos?" Era algo que él hacía con muchos de sus amigos; había escuchado temas que había hecho con Luke [Vibert] antes de eso. Creo que también había hecho unos tracks con Global Goon, quien solía ser su compañero de depa en ese entonces.

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Cuando pasabas por su estudio, siempre estaba haciendo un tema. Yo solía esperar en su habitación, y podía escuchar lo que estaba haciendo en su estudio, siempre tratando de terminar un track. Con los Ataris de esa época, todo era con discos floppy, y querías terminar todo antes de apagar la máquina. Las cosas siempre salían mal; siempre había una posibilidad de perder el track, así que querías terminar la versión antes de apagar el equipo. El primer tema que hicimos juntos fue "Vodka", porque estábamos tomando vodka; no fuimos muy creativos con el nombre, pero ambos estábamos bastante complacidos con él… Bueno, yo lo estaba.

Creo que fue una reacción a lo que estaba ocurriendo; era una época en la que Jeff Mills y Robert Hood estaban en ascenso, en el Reino Unido, Mute estaba editando una serie de álbumes de Tresor, y había muchas cosas de nuestra escena, como Black Dog y B12. El primer álbum de Autechre también había salido; se tomó muy en serio a sí mismo. Había algunos productores comenzando a hacer música menos convencional, yo ya había estado grabando cosas de Jake Slazenger, y Richard quería tal vez trabajar conmigo en algunas de ellas, pero, por alguna razón, no lo dejé. Algunas de las personas que me influenciaron en esa época fueron Atom Heart, quien tenía un proyecto con el nombre Lisa Carbon Trio, y Patrick Pulsinger, quien había editado una especie de disco de techno jazzy muy interesante. Richard estuvo inspirado por un montón de cosas.

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Para cuando estábamos haciendo Mike & Rich, él estaba haciendo Melodies From Mars, y recién había hecho …I Care Because You Do, y no dejaba de poner el primer track de ese disco, que todavía no había salido. Recuerdo que ponía muchas cosas de jungle, como "Babylon" de Splash, el Fourth World de Jon Hassell y Brian Eno, Phill Niblock, ese tipo de cosas. Yo llevé discos de Philip Glass; tenía la caja de Music In Twelve Parts, no sólo el disquito con "Part One", y lo escuchábamos completo, me la pidió prestada, y un año después estaba colaborando con él. Escuchábamos muchos discos de Moog de finales de los 60 y de los 70, como "Give It Up or Turn It Loose", de Dick Hyman; discos de funk hechos con sintetizadores.

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No nos estábamos burlando de nada, todo lo hicimos desde un amor a la música. Hubo un poco de alcohol y porros involucrados, ya sabes, aunque normalmente no consumía nada de eso mientras grababa, y no creo que Richard lo hiciera, pero esta vez nos soltó; escuchábamos bastante y grabábamos poco. Yo estaba intentado componer para sonar como Richard, y él estaba tratando de sonar como yo; muchos de los solos de teclado y cosas funky que esperarías de mí, las grabó Richard, y viceversa. En los primeros tracks, quería hacer cosas más estilo techno, y él estaba haciendo cosas más funky, pero una vez que desciframos cómo iba a ser, nos apegábamos a lo que fuera que estuviera ocurriendo. "Winner Takes All" tal vez fue uno de los últimos tracks, e hicimos "Upright Kangaroo" en mi estudio con mis equipos; a Richard le gustaba, pero a mí no, pensaba que era el tema más flojo.

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Arte de portada de Expert Knob Twiddlers

Creo que [la portada] fue idea de Richard o de Johnny Clayton. Johnny Clayton hizo el empaque, y lo rehizo esta vez para la reedición. Él era otro de los rommates de Richard, vivía en el piso de arriba. Tenían el juego de mesa Downfall, que tenía una portada de 12". Debieron haber pensado, "¿por qué no la convertimos en el empaque?" Recuerdo haber ido y haber visto el arte en casa de Richard, imprimido en papel, como lo tenían en esos días; hay muchos errores ortográficos en la portada original, incluyendo mi nombre, que lo hicieron a propósito. Escribieron mi nombre de una forma distinta en cada formato, en el casete, en el CD y en el vinilo. Creo que en uno de ellos está escrito bien.

Salió vía Rephlex, y en esa época era difícil encontrar una distribuidora americana. Ese tipo de música en realidad no había despegado, y el internet no era algo tan grande en ese entonces, obviamente no podías comprar música en línea. Le había estado pidiendo a Richard [reeditarlo] por mucho tiempo, y finalmente dijo que sí alrededor de la fecha de lanzamiento de Syro. Está haciendo muchas otras cosas en ahora, y está muy ocupado con su familia, es un buen momento, porque terminó siendo aproximadamente el 20° aniversario del disco, aunque no lo planeamos de esa forma.

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No lo había escuchado en mucho tiempo. Como lo hemos estado rehaciendo, uno de los temas que más he estado disfrutando es "Reg", que, en realidad, no me gustaba cuando salió. Hubo muchos de ellos que pensaban que eran un poco tontos, como los que tenían mi voz, por ejemplo "Bu Bu Bu Ba" y "Reg". En ese entonces, la canción que realmente me gustaba era "The Sound Of The Beady Eyes"; creo que fue con la que más nos divertimos grabando juntos, duraba como 11 minutos y la editamos a más o menos siete minutos. Muchas de las canciones son ediciones de improvisaciones largas. Richard encontró un montón de tracks, y yo grabé mis DATs de sus DATs; puse el viejo CD en el carro y salí a manejar. "Jelly Fish" era el segundo tema, y no brillaba como debía para su beneficio; sonaba un poco flojo para ir de segundo, así que pensé en ponerlo mejor de tercero para que tal vez sonara mejor. Creo que todo funciona un poco mejor ahora, resaltando lo mejor de cada track, es decir, el orden importa; cuando escuchas algo en diferente orden, se muestran aspectos diferentes de los temas. Fue algo divertido, una de esas cosas que probablemente no vuelvan a pasar… Todos estamos un poco viejos ya.

Como fue contado a Gary Suarez.