En fotos: los personajes —¡y los perros!— del Iditarod
Photo by Travis Gillett

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¡buen perrito!

En fotos: los personajes —¡y los perros!— del Iditarod

Fuimos a la Iditarod, llamada la Última Gran Carrera del Planeta, para descubrir de primera mano el carácter recio de sus participantes —que no es más, por otro lado, que la personificación de la dura naturaleza de Alaska.
31.3.16

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Dinos: ¿te gustan los perros? ¿Recuerdas las épocas de la Pirena, la carrera con trineos que tenía como objetivo cruzar los Pirineos de oeste a este? Si la respuesta a ambas preguntas es sí, entonces sin duda disfrutarás del Iditarod, probablemente el mayor evento de mushing —trineos tirados por perros— del mundo.

El pasado 6 de marzo, el Iditarod dio comienzo con 83 equipos en la ciudad más grande de Alaska, Anchorage; poco más de una semana después, 71 equipos alcanzaron la meta. El estadounidense Dallas Seavey sumó su cuarta victoria en las últimas cinco ediciones de la carrera al terminar con 45 minutos de ventaja sobre su inmediato perseguidor: su padre Mitch.

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Los inviernos calientes y la escasez de nieve han amenazado la carrera en los últimos años. En esta edición, el invierno de Alaska ha sido más cálido de lo habitual, con lo cual en muchas zonas los trineos han tenido que atravesar grandes extensiones de tierra estéril. De todos modos, para el falso arranque en Anchorage —en realidad, la carrera comienza en Willow unos días después—, los organizadores trajeron 270 metros cúbicos de nieve para cubrir las calles de la ciudad.

Travis Gillett, fotógrafo de la compañía de ropa Filson, se unió a la fiesta para el presenciar el arranque en Willow y ver la llegada en Nome.

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"La Iditarod es una carrera larga, ardua, impresionante, caótica, bucólica, y desconcertante", explica Gillett, que cubrió la carrera para VICE Sports. "La gente que decide participar en ella tiene una resistencia inusitada: mientras se pegan las uñas de los dedos y luchan contra el frío que pretende romperlas, se cuentan chistes entre ellos".

Los perros están listos para correr en la línea de salida en Willow. Aunque nevó días antes del arranque, las primeras etapas de la carrera estuvieron marcadas por un clima cálido.

El musher Elliot Anderson cruza el hielo del Mar de Bering mientras se dirige a un control en White Mountain.

El estadounidense Elliot Anderson en su criadero de perros en Houston, Alaska. Anderson terminó en la posición 62; era la segunda vez que competía.

El perro de Anderson, Koyuk —el nombre de uno de los controles del Iditarod Trail, por cierto—. Algunos mushers usan huskies, otros prefieren a perros de otras razas, pero en cualquier caso las cualidades clave de los animales de tiro son su condición atlética y su resistencia.

Stormin' Norman, otro de los perros de Anderson, unos días antes del comienzo de la carrera.

Roger Thompson en su taller de máquinas de nieve en Nome, Alaska

Lance Mackey, cuatro veces campeón de Iditarod, al arranque de la carrera de este año en Willow. Mackey tuvo que dejar la competición de este año por problemas de salud.

Dos perros del equipo Kristin Bacon duermen en el control en Unalakleet, un poblado de 882 habitantes ubicado en Alaska y conocido por ser la salida hacia la sección del Mar de Bering.

El estadounidense Billy Snodgrass al inicio del Iditarod. A pesar de su experiencia, este año no tuvo más remedio que abandonar la carrera.

Tom Ellana es el propietario de la Safety Roadhouse en Nuuk, sitio del último control del recorrido antes de la meta en la ciudad de Nome. La Safety Roadhouse también es un bar, pero solo está abierto durante la carrera y durante un mes en el verano.

El musher Martin Buser saluda a la cámara mientras su equipo se dirige al control de la Safety Roadhouse, el último de la carrera.

En Twitter puedes seguir al autor, que fotografía muchas cosas además de los perros simpáticos del Iditarod: @TravisGillett