Nueva York como motor de inspiración: Una entrevista con Juan Wauters
Noisey

Nueva York como motor de inspiración: Una entrevista con Juan Wauters

Antes de su presentación el próximo 3 de marzo en México, hablamos con el cantante uruguayo sobre The Beatles y lo que extraña de tener una banda.
21.2.17

Aunque nació en Uruguay, Juan Wauters tiene un amor especial por Nueva York, ciudad que le dio la inspiración suficiente para empezar a escribir y componer canciones. Este cantante con raíces en Queens comenzó formalmente su carrera musical con The Beets, un grupo de rock-punk que lideraba y despegó muy bien, pero que poco a poco se fue desvaneciendo debido a la falta de enfoque de algunos de los integrantes.

Publicidad

Juan decidió continuar por su cuenta y en 2013 publicó Sanity, el EP debut que dio a conocer de lleno su proyecto en solitario—aunque previamente ya había publicado dos cassettes, Wandering Wondering, en 2008, y T his Is Uruguay Radio, en 2011. Para este nuevo comienzo, Wauters se alejó por completo del sonido que tenía con The Beets y decidió irse a por un sonido más clásico que tiene como base una guitarra, y nada más.

Su proyecto ha sido comparado varias veces con el de Daniel Johnston y destaca, también, la influencia de The Beatles en sus canciones, algo inconfundible. Después de presentarse en el festival Nrmal del año pasado, Juan está a punto de viajar a México por segunda ocasión para dar un show íntimo en Departamento el próximo tres de marzo. Antes de su presentación, he hablado con él sobre cómo Nueva York es uno de sus motores de inspiración, lo que extraña de tener una banda, el poder que hay en trabajar en equipo y sus canciones favoritas de The Beatles.

Dejamos el cartel con la información del evento y la entrevista aquí abajo:

NOISEY: Tu música suele remontar al pasado, sobre todo a los 90, ¿sientes nostalgia por el pasado? 

Juan: En realidad no sé si es nostalgia, pero sí creo que ese tipo de música siempre ha mantenido una línea desde toda la vida. Eso de pillar una guitarra e ir haciendo canciones es algo que ha existido desde siempre. Fue en los 90 cuando se hizo muy popular y luego todo se convirtió en una rollo mucho más electrónico, de ahí que quizá se sienta algo de nostalgia alrededor de eso, pero creo que lo que yo hago es más bien… clásico. No sé si existe un tiempo en el cual acomodarlo, a mí me gustaría que la música sonara contemporánea. En realidad, ahora que me has dicho esto, entiendo que también está relacionada con el pasado y eso también me gusta.

Publicidad

Antes de empezar tu proyecto en solitario estabas con The Beets, una banda que empezó bien pero que con el tiempo no logró consolidarse. Ahora que estás solo en esto, ¿cuáles crees que son las ventajas y las desventajas de no tener una banda? 

Es algo a lo que me he ido acostumbrando poco a poco. Lo que pasó con Beets en realidad es que lo hacíamos por amor a la música y ahora yo sigo así, pero me he dado cuenta que cuando uno lo quiere hacer un poco más profesional, uno tiene que hacerse cargo de muchas otras cosas. Me benefició para darme cuenta de esas cosas y también poder estudiarlo, cosas tipo, "¿Qué es lo que puedo hacer para poder subsistir de la música sin sufrirla?", ¿no? Y también me benefició en la organización, porque éramos muy desorganizados. Lo que echo mucho de menos es, por ejemplo— justo hoy estaba pensando en eso porque estaba escuchando los boleros de unos tríos puertorriqueños, porque acabo de regresar de allí y he venido con esa música, — trabajar en equipo, porque para mí la música es algo comunal y, bueno, también es solitario porque yo hago música en casa y cuando toco en vivo solo llevo mi guitarra y me da otra libertad, pero extraño un poco eso. Lo ideal sería llegar a un balance entre las dos cosas, pero para llegar a ese balance la gente tiene que estar en armonía y todos tienen que estar enfocados en algo parecido.

Tú ya llevas varios años dentro de la escena de la música independiente en Nueva York y, como dices, has tenido que hacerte cargo de un montón de cosas. En este punto, ¿ya vives completamente de la música?  

Publicidad

Sí. Por ejemplo, estos seis últimos meses que no he estado de gira he tenido varios shows por aquí y por allá, he tocado en Puerto Rico o Portland y he dado otros conciertos en universidades cercanas. Últimamente he logrado otro tipo de ingresos pero cuando estaba a tiempo completo en esto, sí. Tocar era algo que hacía todo el tiempo y así generaba más ingresos. Pero me di cuenta también que, no sé, es todo un proceso porque también entré en el limbo de ver cuál es mi experiencia de la vida con la música, si lo quiero hacer por dinero o por obligación.

¿Apenas estás descubriendo eso? 

Sí, porque me vienen oportunidades. Pero al mismo tiempo piensa que dependiendo de lo que elijas tienes que hacerte cargo de ciertas cosas y aceptar las reglas del juego, como en cualquier otro negocio.

Tú música está extremadamente ligada a los Beatles, que fueron, además, parte de tus influencias, por lo que me gustaría preguntarte tus canciones favoritas de la banda. 

Hoy justo estaba escuchándolos y me ha entrado la nostalgia, he pensado "qué bonito poder trabajar en equipo". Ellos sí lo lograron, ¿no? Pero sobre las canciones, la verdad es que me gustan mucho todas. Cambian mis preferidas siempre. Ahora estoy escuchando mucho Lovely Rita. Me gusta el sentimiento que me da, el solo en el piano y cómo suena la voz de Paul. El tema me hace sentir como si lo hubieran grabado de manera bien holgada, y eso me encanta también. Suena bien porque los Beatles tocaban bien y dejaban que la música fluyera. Pero en general me gustan mucho, hoy he estado escuchando el álbum blanco.

Publicidad

También me gusta una de John Lennon que se llama Girl, me encanta la melodía y los arreglos son de bajo, aunque parecen de guitarra. Me gusta mucho la atmósfera de esta canción y el sentimiento que desprende, la energía que tiene. Además, en esa época estaban tratando de llegar a diferentes lugares y era la época en la que la juventud estaba relacionada de cierta forma con la marihuana. Estaban todos en un ambiente loco. No es lo mismo que ahora tú o yo nos fumemos un porro y escribamos una canción, antes estábamos todos fumados. En esa época todo eso era nuevo, la marihuana iba montada en el mismo tren.

Estuve leyendo que cuando eras niño escuchabas a los Beatles pero no tenías idea de lo que estaban cantando. Cuando por fin entendiste el inglés, ¿te gustaron más?, ¿cambió tu percepción de la banda tras entender sus letras? 

¡Me encantaron! A mí me encantan sus letras. Recuerdo que cuando los escuchaba y no sabía lo que decían yo sabía que me iban a gustar igual porque… no sé, por lo que escuchaba. Lo que me gusta de las letras de los Beatles es que cantan con frases bastante simples que todo el mundo entiende, son universales.

Estuve viendo varios videos tuyos de YouTube y rescaté dos comentarios que tus fans dejaron en los clips Sanity of Not y Water  que me parecieron muy acertados. Te los voy a decir y me dices qué piensas.

[Ríe]. Dale.

GG Allin + Jeff Buckley + Nueva York = Juan Wauters 

Publicidad

A Jeff Buckley no lo conozco, pero GG Allin en realidad me parece muy asqueroso, muy hardcore. No sé, si ella encontró algo parecido en eso pues nada, me alegro.

¿Y crees que Nueva York si es parte esencial de tu sonido?

Totalmente. En realidad empecé a tocar música allí y creo que la música se creó allí pero, ahora, desde que he tenido la oportunidad de viajar, he ido a tantos sitios que cuestiono mi lugar en el mundo porque primero pensé que era uruguayo, pero después pensé que era de Nueva York porque allí fue donde formé mi hogar, pero con el tiempo me di cuenta que no era de Uruguay, ni de Nueva York, más bien estoy medio perdido por el mundo.

Ya todos somos de Internet. 

Sí, el mundo se ha globalizado. Esa es la verdad. Pero, por ejemplo, cuando voy a México no me quiero ir, me imagino viviendo allí. Me ha pasado lo mismo con varios países en Europa, también. Pero seguramente Nueva York me influenció mucho más que nada en sonido y en la energía que tiene la gente de allí, creo que allí uno puede hacer lo que quiera. En realidad no existe, no sé, no me inhibo, la gente puede ser lo que quiera ser. Creo que en otros países es diferente.

El otro comentario dice, "Esto suena mucho a Daniel Johnston". 

[Ríe] Ya me lo han dicho bastante porque creo que lo tengo… Hace un tiempo lo escuché porque un amigo me pasó un disco de suyo y al poco tiempo se me decanté hacia él, no sé, me gusta. Algo que llama la atención de su música creo que es que no está bien de sus facultades mentales y hay canciones en las que logra hacerlo ver y otras en las que no. Creo que en lo que coinciden su proyecto y el mío es que a los dos nos gustan las guitarras y las canciones son parecidas.

Podríamos decir que vais siguiendo una misma línea. 

Sí, algo así.

A parte de tu presentación en la CDMX de principios de marzo, ¿qué tienes proyectado para este año? ¿Vas a grabar otro vídeo musical en México? 

Estando allí voy a grabar bastante. Espero que salga material para un vídeo. Voy a quedarme mucho tiempo en México, como tres semanas. Pero hablando en general, este año he estado de gira y he grabado varias canciones en diferentes partes del mundo— Londres, París , Montevideo, Toronto— y de ahí ha salido un bloque de canciones que tengo planeado publicar este año, pero es solo algo en medio, algo entre mi disco anterior y el que publicaré próximamente. La verdad es que tengo amigos con estudios en muchos sitios y nada, llegaba y grababa, hasta que salió esto. Digamos que es un disco, pero lo trato de promover de otro modo porque simplemente es algo que se ha ido dando por el camino. Además de eso pienso seguir grabando y espero que este año también publique otro disco ya en forma, no sé.