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Djoy de Cuba, recordando a Rotilla entre la electrónica y el socialismo

El fundador del Festival Rotilla se sentó a platicarnos sobre cómo creció la escena electrónica cubana.
24.5.16
Fotografía tomada del Facebook de Djoy de Cuba.

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La aportación del arte cubano al mundo es una parte innegable cuando se habla de su música, una de la más escuchada y premiada alrededor del planeta. Hasta hace poco la electrónica cubana vivía un proceso de rezago dentro de la isla bajo un régimen socialista y unipartidista, pero ni el embargo económico fue obstáculo para que DJ Hell llegara a la isla e inspirara a toda una generación de DJs que lucharon contra el gobierno para defender aquello que no calla, la música en el Festival Rotilla. Hablé con Djoy de Cuba, el creador del Festival Rotilla, la fugaz Ibiza cubana.

THUMP: ¿Djoy de que parte de Cuba eres originario?

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Djoy de Cuba: Nací el 19 de diciembre de 1976, en la Ciudad de la Habana. Festejo ese día desde hace ya 10 años montando una fiesta de electrónica en el barrio para la comunidad y la tribu electrónica.

Cuba tiene una importante tradición musical, ¿viene de casa esta costumbre de escuchar música?

Mi primer contacto con la música fue con las sesiones de mi madre y mi padre con discos de vinilos de artistas tales como Oscar D' leon, Van Van, Ruben Bladez y Willy Colon, El Puma/Benny More entre otros, pero también mucha radio. Antes de dormir me ponía el audífono mono que era del radio VEF ruso, cada día religiosamente me acosaba a escuchar la emisora de música clásica e instrumental del país (Radio Enciclopedia).

Como siempre estaba a la vanguardia en materia de música nueva junto algunos crionicos del circuito alternativo, amigos como Harold el Paco, Orly, Terence, Bryan Lombardo y otros, siempre estábamos a la espera de cosas nuevas.

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¿Fue esto lo que te llevó a interesarte por la electrónica?

Entre el 95 y 96 empecé a interesarme por la movida industrial por ejemplo con Ministry, NIN, Die Krupps, Anme, Helmet, Marilyn Manson, KMFDM, FROM 242. Ya mas tarde empezaría a escuchar la primera compilación que cayó en mis manos como Macro Dub Infection (aristas como Triky, Mad Professor) también cintas de Roni Size, Carl Cox (DJ mix), Laurent Garnier (Radio Nova), cintas de drum n' bass de la radio pirata de Londres, temas de Chemical Brothers, The Prodigy, Crystal Method, en fin toda una serie de información que no tenía la menor idea de como definirla porque sonaba a rock, dance, funk, jazz y todo incluido.

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¿Recuerdas el momento en que se podría decir que despegó la electrónica en la isla?

La parte más importante de todo este comienzo fue entre enero y febrero de 1998 cuando integrantes del equipo de Love Parade de Alemania llegan a empezar toda la movida y a ponernos al tanto de como se hacia una fiesta electrónica. Entre ellos arribó a La Habana, DJ HELL que en esos momentos venía a tomar samples de músicos cubanos para terminar su disco Munich Machine e hizo un par de fiestas gratuitas, también recuerdo que me grabó sesiones en cassete con música de su sello International DJ Gigolo Records.

Recuerdas esas reuniones para mezclar o escuchar música electrónica en la isla, en medio de un régimen, ¿cómo eran?

Cada domingo estaba en un club en la tarde llamado Club Atelier en la calle 17 y 6 en el Vedado de la Habana, actualmente se llama Submarino Amarillo. Nos reuníamos todos a explotar con toda esa música mezclándola como fuese. ¡Ufff! Era muy divertido y potente, recuerdo que los temas que más pedíamos eran Breathe de The Prodigy, Cover me de Bjork, mucho drum n' bass, Block Rocking Beat de Chemical Brothers, Crispy Bacon de Laurent Garnier, Mr. P- Mosh y Niño Bomba de Plastilina Mosh, así como Mayday Mix de Derrick May…Digamos que en ese momento solo se podían escuchar sonidos electrónicos cuando yo tenía la oportunidad de tocar.

¿Te fue complicado iniciarte en la electrónica en la isla?

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Mi primer contacto con el DJ fue oficialmente en casa de un amigo que cumplía años y me dijo: "Joyvan lleva tu grabadora con todos tus cassetes para la casa y vamos a formar una rumbita", ese día fue mi primer largo set desde las 11 pm hasta las 6 am. Ahí me di cuenta que eso era lo que me tocaría en materia de trabajar: la música, estudié en la Academia de Artes Plásticas de San Alejandro pero no me veía graduándome, tenía demasiada música en la cabeza, así fue como decidí que quería ser solo eso DJ. Se inició así una escena electrónica en la ciudad, continuando el legado de nuestra máxima figura en la música electroacústica Juan Blanco y muchos otros músicos como Juan Piñeira, Valera, Edesio Alejandro, X Alfonzo, entre otros a los que admiro mucho al igual que admiro a todos mis colegas que siguen conmigo removiendo la ciudad con cultura electrónica y arte underground.

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¿Nunca se metieron en problemas con el gobierno por hacer música electrónica?

Siempre deambulé en la escena más alternativa, entonces cuando empecé con todo esto nunca nos topábamos con efectos del gobierno. Más bien siempre fue el tema de los vecinos de las casas donde nos metíamos a tocar música, por eso nos dimos a a tarea de buscar un lugar donde no molestáramos a nadie ni que nos pararan la fiesta. Fue así como nos fuimos a una playita donde Michel Matos, productor del festival, iba todas las vacaciones con su familia cuando era niño.

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¿Entonces ahí nace el Festival Rotilla?

Sí, ese fue nuestro primero festival, nuestro rimer rave, le llamamos Rotilla, más o menos recuerdo el line up con muy pocos DJs como Eddy Gt, DJ Vitty, Lestter Freehole, Herber y yo, entre otros pocos. Estuvimos 3 días sin que ni siquiera la policía nos molestara. En realidad con las ganas de hacerlo que teníamos y además el camino despejado de conocimientos de raves o fiestas electrónica por parte de las autoridades, no nos fue para nada difícil hacer este tipo de reuniones.

¿Rotilla empezó entonces como un rave?

Empezó todo como un rave donde asistieron de 200 a 300 personas, no más. Así durante casi 10 años hasta que hicimos una gira nacional dando a conocer la música electrónica en 8 provincias del país, como proyecto Rotilla. Tenemos un film documental llamado Dancefloor Caballero y DJs Djoy de Cuba y Wichy de Vedado. Así promocionamos el festival por casi toda la isla. Cuando llegaron los días nos suspendieron el festival, fue el primer desaliento con las autoridades. Esto fue en agosto del 2004, tres años después intentamos el festival en una playa más grande llamada Gibacoa, allí nos asentamos e hicimos el festival durante los años siguientes que se fue volviendo masivo. En el 2007 éramos unas 200 personas, en 2008 unas 3 000, en 2009 unas 15 000, en 2010 unas 30 000, en el 2011 el gobierno nos quita el festival y le ponen su propio nombre. Este fue el peor momento para toda una cultura que estaba creciendo. ¡Era nuestro Woodstok! Nuestro festival "neo hippie", los mejores momentos del festival Rotilla fueron todas las veces que se pudo hacer en el país donde se reunía la gente con todo el intelecto de la ciudad.

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Aún cuando el gobierno te quitó el festival, ¿consideras que hay una apertura a la electrónica en la isla cada vez mejor para su difusión?

Nunca he tenido problema con el gobierno por hacer música electrónica, todo lo contrario, hay muchas vías de cómo dar a conocer a las autoridades que están frente a unas fiestas totalmente neutrales donde la consigna es solo una evolución y actualización de la cultura urbana. Actualmente cada año celebro mi aniversario haciendo una sesión de 6 horas para la comunidad, un evento que realizo desde hace 10 años, todo con conocimiento del gobierno.

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¿Piensas continuar en la isla difundiendo la cultura de la electrónica ahora que han llegado nuevos festivales?

Hasta ahora no tengo idea de irme a vivir a otra ciudad. Creo que hay mucho que hacer aquí en materia de cultura musical con nuevas dinámicas y yo soy uno de los motores para que no pare el progreso. Intento el próximo Festival Analógica, al igual que intento hacer de este proyecto el primer sello de música electrónica underground. La escena ha cambiado y se ha desarrollado mucho en los ultimo años, definiéndose así la escena underground de la escena comercial. El Festival Analógica pretende promocionar a todos los que se mueven dentro del circuito underground.

¿Qué estás produciendo hoy en día?

En materia de producción estoy trabajando en una rítmica más Afrocubana, así desarrollar un sonido mas criollo y orgánico. Nuestra cultura musical tiene mucho por donde cortar, tiene mucho que dar a la evolución de la escena electrónica global.

¿A quiénes admira Djoy de Cuba?

Me encantaría trabajar con productores como Gabriel Ananda, Kink, Laurent Garnier, Samuel L. Session, J.Wink, Osunlade, Guy Gerber, Dj Hell, Daft Punk, Genes Farris, Green Velvet, Maceo Plex, entre otros, pero prefiero también a mis colegas del patio, ellos saben quiénes son, creo que es tiempo de Cuba.

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