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medioambiente

14 millones de personas del sur de África podrían padecer desnutrición a causa de El Niño

El Programa Mundial de Alimentos de la ONU informó el lunes que la sequía regional, exacerbada por El Niño, está golpeando fuertemente a Malawi, Madagascar y Zimbabwe, y la escasez de cosechas amenazan con provocar una desnutrición a gran escala.
19.1.16
Imagen por Kim Ludbrook/EPA
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Catorce millones de residentes del sur de África se enfrentan al hambre debido a la prolongada sequía, que ha empeorado debido a las severas condiciones de El Niño, según ha comunicó el Programa Mundial de Alimentos (PMA) el pasado lunes.

Casi tres millones de personas se verán afectadas en Malawi — lo que representa un 16 por ciento de la población del país — mientras que casi dos millones están en situación de riesgo en Madagascar, en el Océano índico.

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Cerca de 1,5 millones de personas, más del 10 por ciento de la población, están bajo riesgo de hambruna en Zimbabwe.

"Con poco o nada de lluvia cayendo sobre estas áreas y la posibilidad de siembra de cereales prácticamente anulada — o ya completamente descartada en algunos países —, el panorama es alarmante", expresó la agencia de la ONU, según informó Reuters. "El PMA está tratando de ampliar sus programas de asistencia de alimentos y dinero en los países más afectados, pero se enfrenta a críticos problemas de financiación".

Naciones Unidas clama ayuda urgente para una Etiopía devastada por la sequía. Leer más aquí.

Sudáfrica, la mayor economía del continente y un productor clave de maíz, ha sido golpeado por la peor sequía en décadas. 2015 ha sido el año más seco desde que se comenzaron a tomar registros, en 1904. Los pobres rendimientos de maíz pueden obligar al país a importar la mitad de lo que necesita este año.

Mientras tanto, el maíz en Malawi es producido principalmente por pequeños agricultores que dependen de la lluvia para mantener sus cultivos porque no pueden permitirse costosos sistemas de riego.

Los precios de los alimentos en todo el sur de África se han disparado debido a la disminución de los rendimientos y la disponibilidad, según el PMA. El precio del maíz, por ejemplo, es 73 por ciento mayor en Malawi que el promedio de tres años para esta época del año.

Directora Ejecutiva del PMA, Ertharin Cousin, acaba de concluir una gira por el sur de Zambia, zona históricamente propensa a la sequía.

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"Estoy particularmente preocupada de que los pequeños agricultores no puedan cosechar suficientes cultivos para alimentar a sus propias familias a lo largo del año, y mucho menos para vender lo poco que pueden con el fin de cubrir las cuotas escolares y otras necesidades del hogar," expresó.

Los niveles de desnutrición crónica entre los niños de Madagascar, Malawi, Mozambique y Zambia están entre los peores del mundo, según datos del PMA.

Si bien la frecuencia de El Niño puede ser bastante irregular, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos, el fenómeno ocurre cada dos a siete años de media, cuando las temperaturas de la superficie del mar en el Océano Pacífico oriental se tornan inusualmente cálidas.

Una de las más fuertes formaciones de El Niño conocidas hasta ahora es la que se encuentra actualmente en curso. El Niño ha sido vinculado con anomalías climáticas extremas en todo el mundo, incluyendo la grave sequía en Indonesia, las lluvias torrenciales en California y en zonas de América del Sur, mientras se tiene prácticamente la certeza de que el 2015 pasará a la historia como el año más caluroso a nivel mundial.

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