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Fotos de colegialas japonesas más allá de los estereotipos

Imágenes del día a día de colegialas de Tokio, cuyas vidas no parecen salidas de un anime.

por Katherine Gillespie
16 Febrero 2018, 4:00am

Constance McDonald

La fotógrafa Constance McDonald creció en lo más profundo del mundo: el extremo meridional de Isla Sur, en Nueva Zelanda. Pero eso no significa que haya estado aislada de otras culturas y perspectivas. Durante cinco años de su infancia, la familia de McDonald hospedó estudiantes japonesas de un colegio femenino de Tokio.

La experiencia fue tan impresionante para ella, que decidió viajar al país y conocerlo por sí misma, ya de adulta. Firmó contrato de un año para trabajar como profesora enseñando inglés en un colegio —también femenino— que estaba a tan solo una parada de distancia del que solía enviar a las estudiantes a su casa en años anteriores. Llevó su cámara consigo, por supuesto.

colegialas japonesas de tokio i will be my dream constance mcdonald

Si bien sus uniformes de estilo marinero se parecen a los del anime y el manga, las imágenes de McDonald carecen de la mirada masculina con la que se suele representar a las mujeres jóvenes japonesas. McDonald actúa como una fuerza neutral capaz de capturar a las adolescentes de ojos brillantes en todo su optimismo y ambición.

"Estaba sobre todo impactada por la confianza y la pasión que tenían mis estudiantes", explicó. "Tienen grandes metas y sueños para el futuro".

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McDonald quiso hacer un homenaje a las chicas que, según ella, "se desvían radicalmente del estereotipo occidental de la típica japonesa tímida y sumisa". Así que pidió el consentimiento de sus estudiantes para transformar el proyecto en un libro de fotos, I will be my dream (“Yo seré mi sueño”, en español). Sacó el título de una tierna conversación que tuvo con una de sus estudiantes, Yu, quien le confesó que su sueño era trabajar algún día en las Naciones Unidas.

“Mi sueño es muy difícil de alcanzar”, le dijo Yu a McDonald. “Pero yo seré mi sueño”.

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Los retratos muestran a las estudiantes sonriendo, riendo y dedicando tiempo a sus pasiones: el deporte, la música, el estudio y, mientras tanto, divirtiéndose con sus amigas.

"A ellas no se las representa como si fueran subtramas unidimensionales (de algún anime)", dijo McDonald, "sino como a las protagonistas".

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Este artículo apareció originalmente en VICE AU.

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