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En una carta a Jeff Bezos, una madre dice que Alexa le arruinó la vida a su hija de 6 años

Asegura que los compañeros de su hija, que se llama Alexa, la acosan constantemente y la “tratan como una sirvienta”.
3.12.20
amazon alexa
IMAGEN VÍA GETTY

Artículo publicado originalmente por VICE en inglés.

Hace dos años, en un hilo de r/AskReddit, un usuario preguntaba a la gente que se llamaba Alexa cómo les había afectado el lanzamiento del asistente virtual de Amazon. La publicación recibió más de 1.300 comentarios y, como era de esperar, la mayoría eran de mujeres con ese nombre que están hartas de los chistes infantiles.

“Por alguna razón, hay quienes creen que son las personas más originales y creativas del mundo por decir: ‘Alexa, ¿qué temperatura hace?’ o ‘Alexa, pon una canción’”, escribió la usuaria u/Alexajs2. “Después de escuchárselo a todo el mundo CADA día, me entran ganas de asesinar a Amazon y a su estúpido robot”.

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Hay otros hilos parecidos, como el de “Alexa de Amazon me arruinó la vida” en r/Alexa o “Que te jodan, Amazon Echo” en r/AmazonEcho. Cuando Alexa, una niña de 6 años de Massachusetts, sea lo suficientemente mayor como para aceptar los términos y condiciones de Reddit, probablemente también querrá compartir su experiencia. De hecho, ya está sufriendo tanto por su nombre que su madre escribió una carta al director ejecutivo de Amazon, Jeff Bezos, recordándole que vender millones de dispositivos con un hombre real no fue la mejor decisión.  

“Sr. Bezos, me dirijo a usted como padre y ser humano y no como el director ejecutivo de Amazon”, escribió la madre, Lauren. “No queremos dinero o reconocimiento con esta petición. Queremos corregir un error que creemos que fue enorme”.

Según contaba, los compañeros de su hija (o quizás sus padres tan poco originales) la acosan constantemente y la “tratan como una sirvienta”. Lauren dijo en una entrevista a la NBC New York que las burlas ocurren en el colegio, cuando no está con su familia, y que les gustaría que Bezos hiciera algo para acabar con la situación.

“Ocurre en todas partes. Ya has arruinado el nombre, pero no tienes que seguir haciendo daño a estas chicas y mujeres”, escribió. “Te pido que ofrezcas disculpas y comiences un movimiento”.

En 2016, David Limp, vicepresidente sénior de la sección de Dispositivos y Servicios de Amazon, dijo que los ingenieros de la compañía estaban tratando de crear un producto similar al ordenador de la nave Enterprise de Star Trek.

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Pero “ordenador” parecía una palabra demasiado común, así que probaron una serie de nombres antes de decidirse por Alexa, que les gustó por la combinación de “vocales suaves” y la “x” en el medio. También les gustó porque Alexa se parecía a Alejandro, como Alejandro Magno, el de la famosa biblioteca que albergaba todo el conocimiento del mundo.

Pero Alexa no era un nombre tan poco común, al menos en 2015, cuando los Echos de Amazon comenzaron a estar a la venta por todas partes, así que quizás los diseñadores deberían haber tenido en cuenta lo molesto que podía ser.

En Estados Unidos, según estadísticas de la Seguridad Social, el número de bebés con el nombre “Alexa” ha decrecido a un ritmo constante desde que se lanzó el dispositivo de Amazon. En 2015, Alexa era el 32° nombre más popular para niñas recién nacidas en Estados Unidos, pero empezó a bajar puestos ese año. En 2018 estaba en la posición 90, con tan solo 3.053 Alexas nacidas al año.

Aunque las Alexas afectadas pueden cambiar el nombre de activación del dispositivo a Echo o Amazon, la gente sigue martirizándolas con bromas molestas.

Lauren, la madre de la carta, todavía no ha recibido respuesta de Jeff Bezos, pero sí recibió una respuesta formal de un representante del servicio al cliente de Amazon. “Lamento mucho la experiencia que está sufriendo. Entiendo completamente lo frustrante que ha podido ser”, escribió el representante. “Agradezco el tiempo que se ha tomado para expresar su preocupación y hacernos saber el problema al que se enfrenta. He enviado sus comentarios a nuestros equipos internos. Gracias por asegurarse de que conociéramos su situación”.

Mientras esperamos a que Amazon tome cartas en el asunto, podemos pedir a través de su tienda una camiseta que diga “Alexa me arruinó la vida”, aunque no sé si sea mejor o peor.