Identidad

Pareja pierde la custodia de un bebé desnutrido por alimentarle de forma vegana

Una pareja italiana ha perdido la custodia de su hijo de 14 meses tras ser hospitalizado con desnutrición grave. Preguntamos a una experta si es posible criar un bebé sano con una dieta vegana.
14.7.16
Photo by Jayme Burrows via Stocksy

Una pareja vegana en Italia ha perdido la custodia de su hijo de 14 meses después de que los preocupados abuelos del bebé le llevaran al hospital y descubrieran que sufría de desnutrición grave.

El bebé pesaba lo mismo que un niño de tres meses, indica el periódico italiano Corriere della Sera. Los médicos del hospital Fatebenfratelli de Milán describieron los niveles de calcio del bebé como "los mínimos necesarios para sobrevivir". También se descubrió que el bebé padecía una enfermedad cardíaca congénita no relacionada con su déficit de calcio pero sí aumentada por él, de modo que tuvieron que operarle de urgencia.

Los trabajadores del hospital informaron a los servicios sociales después de que sus padres se negaran a adaptar la dieta vegana del niño a instancias de los médicos. El niño está ahora bajo custodia protectora mientras las autoridades deciden si entregarlo a sus abuelos o a una familia de acogida.

Un estudio realizado en 2011 por Eurispes sitúa el número de vegetarianos en un 12 % de la población italiana —el más elevado de la Unión Europea—, con 600.000 personas que llevan una dieta vegana, pero diversos casos graves surgidos en Italia han galvanizado la atención del público en torno a la cuestión de alimentar a los niños con dietas veganas.

Es posible alimentar a un bebé con una dieta sana y equilibrada que también sea vegana, pero debes informarte muy bien antes

En Génova, una niña de dos años de edad fue hospitalizada por un déficit de vitaminas causado por la dieta vegana de sus padres, aunque no se les retiró la custodia. En Bérgamo, una disputa entre padres divorciados acabó en los tribunales después de que el padre refutara la decisión de la madre de alimentar a su hijo con una dieta macrobiótica. El tribunal ordenó que la madre cocinara carne a su hijo al menos una vez a la semana y que el padre no le diera carne más de dos veces durante los fines de semana.

"Es posible alimentar a un bebé con una dieta vegana, pero es preciso planificarlo todo cuidadosamente para garantizar que el bebé obtiene suficientes nutrientes importantes", aconseja la Dra. Lucy Chambers, científica nutricionista en la Fundación Británica de Nutrición. "Los riesgos de sufrir déficit de nutrientes son mucho más elevados [con una dieta vegana]. Es posible alimentar a un bebé con una dieta sana y equilibrada que también sea vegana, pero debes informarte muy bien antes".

Cualquier dieta que elimine determinados alimentos tiene más probabilidades de desembocar en un déficit de nutrientes a menos que se tomen precauciones. "Aconsejamos la leche materna para todos los bebés hasta los seis meses. Después de eso, conforme empiezas a introducir alimentos sólidos en la dieta del bebé, es preciso que te centres en montones de frutas y verduras, alimentos ricos en hierro como las verduras de hoja verde, legumbres, pan, alimentos ricos en proteínas como las lentejas y las alubias y alimentos enriquecidos como cereales para el desayuno o bebidas de soja".

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Es preciso tener especial cuidado para asegurarse de que los bebés veganos obtienen suficiente vitamina B-12, que sobre todo procede de alimentos de origen animal, y calcio, que se encuentra normalmente en los lácteos. La Dra. Chambers recomienda las leches enriquecidas como la de avena o la de soja y las semillas de sésamo. Al igual que los adultos, un bebé vegano feliz es un bebé que está ingiriendo suficientes calorías, así que debes asegurarte de darle alimentos muy energéticos como frutos secos y el bendito aguacate.

Jimmy Pierson, portavoz de Vegan Society, explicó a Broadly que la información ofrecida por los medios acerca de este caso era "incendiaria y engañosa" y señaló los miles de casos de desnutrición que se producen cada año en el Reino Unido y que no están vinculados al veganismo.

"El problema en este caso, como en cualquier caso de desnutrición, fue la escasez de calorías y nutrientes, algo que no tiene nada que ver inherentemente con la dieta vegana, que puede proporcionar todos los nutrientes esenciales para tener una salud óptima a cualquier edad o etapa de la vida, incluyendo la infancia".