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Guía de sintetizadores para principiantes (Parte 1)

Una guía que te ayudará si quieres producir electrónica.
10.2.16

Seguramente tú al igual que muchos la primera vez que viste un sintetizador te recordó a una nave espacial, algo que lucía como fuera de este planeta y que no entendías en absoluto. Todas esas luces y perillas pueden confundir a cualquiera pero, como cualquier instrumento musical, los sintetizadores fueron pensados para ser fáciles de usar y, mucho más importante, para ser modificados en tiempo real. Por lo mismo, uno debe de acercarse a los sintetizadores con esta idea, ya que aunque parecen muy complejos y difíciles de entender, realmente conociendo uno ten por seguro que cualquier otro lo entenderás muy fácil.

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Estoy asumiendo que como buen fan de la música electrónica tienes alguna idea de para qué sirven los sintetizadores, pero si no es así te cuento brevemente. Estás máquinas empezaron siendo diseñadas en laboratorios y pasó mucho tiempo para que fueran usadas para hacer música popular, ya que en un inicio por su gran tamaño, complejidad y precio eran muy poco accesibles. De hecho se dice que el disco Switched-On Bach de Wendy Carlos fue uno de los discos que popularizó el uso de sintetizadores en la música popular, sobre todo los sintetizadores creados por Robert Moog. Si nunca has escuchado este disco hazlo de una vez, ya que en él Wendy Carlos interpretó varias piezas de Johann Sebastian Bach con sintetizadores y es una verdadera joya.

Pero bueno regresemos a lo importante, ¿qué es un sintetizador? Un sintetizador es un aparato que está formado por un conjunto de circuitos electrónicos que sirven para generar una onda de audio, ésta puede ser modificada de diferentes formas para generar diferentes timbres o sonidos. Hay muchos tipos de sintetizadores, ya que existen varios tipos de síntesis de audio (sustractiva, aditiva, forma de onda, granular, FM, etc.), pero en este momento sólo nos fijaremos en sintetizadores sustractivos, ya que es el tipo de síntesis más común y la más fácil de entender. Es importante mencionar que hoy en día hay sintetizadores virtuales, los cuales instalas en tu computadora y te permiten hacer música desde ella. Estos son exactamente iguales a los sintetizadores físicos y muchas veces son réplicas de sintetizadores legendarios o clásicos.

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Todos los sintetizadores (no importa el tipo de síntesis de audio) comparten ciertos elementos. Del primero que vamos a hablar es del oscilador. Éste es el responsable de generar el sonido: aquí se puede escoger el tipo de forma de onda (la cual te da diferentes timbres), afinación o pitch (que tan grave o agudo es el sonido). Todos los sintetizadores comparten esta sección, lo único que podría variar de modelo en modelo sería el nombre. Para que veas que es así, abajo puedes ver una imagen del sintetizador clásico MS20 de Korg y del Mini Moog de Moog en donde en ambos se puede ver la sección de oscilador. El número de osciladores depende de cada modelo, pero lo más común es que traigan entre dos o tres osciladores, para que a la hora de sumarlos den un sonido más rico e interesante.

MS20 de Korg

Mini Moog

De la siguiente sección que hablaremos es la del filtro. Esta sección sirve para quitar o resaltar ciertas frecuencias y así poder moldear tu sonido. La forma más sencilla de ver un filtro es como un ecualizador común y corriente, el cual puedes manipular para atenuar o incrementar ciertas frecuencias. Existen varios tipos de filtros, los cuales cambian dependiendo del modelo de sintetizador que tengas. Pero en general todos los filtros tienen dos perillas: Frecuencia y Resonancia. La Frecuencia (frecuencia de corte) determina a partir de qué frecuencia empezará a trabajar el filtro. Por otro lado, la Resonancia sirve para amplificar la frecuencia de corte, lo cual genera un efecto particular en el sonido. Abajo puedes ver dos imágenes de diferentes sintetizadores. La primera es del Juno de Roland y la segunda es del Nord Lead de Clavia, en ambas imágenes se puede ver la sección de filtrado.

Juno de Roland

Nord Lead de Clavia

Si te fijas bien en todas las fotos de arriba se pueden ver las secciones de filtro y oscilador. Por el momento aquí terminamos con la Parte 1 de la guía y la próxima semana podrás leer la segunda parte de esta Guía de sintetizadores para principiantes. Es importante que veas que todos los sintetizadores comparten las mismas secciones, ya sea que seas un productor o un simple curioso amante de la música electrónica esto te ayudará a entender el funcionamiento de estas increíbles máquinas con las cuales se hace mucha de la música que amamos.

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