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Recordando a los luchadores de MMA que fallecieron en 2016

Tal vez el 2016 no fue el peor año, pero estuvo lleno de tragedias.
2.1.17
Photo by Josh Hedges/Zuffa LLC

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Aunque hay evidencias de que el 2016 no ha sido el peor año de la historia, tampoco podemos decir que fue un buen año. Política, desastres naturales, ataques terroristas y una lista enorme de fallecidos, han hecho que los pasados 366 días se sientan como un largo camino entre la miseria y tristeza. Y la comunidad de las MMA también se ha visto afectada por la tragedia. No sólo perdimos el 3 de junio a Muhammad Ali, el mejor boxeador de la historia, sino que también nos despedimos de muchos luchadores de MMA.

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Aquí recordamos a algunos de los que fallecieron en 2016:

Kevin Randleman
10 de agosto, 1971- 11 de febrero, 2016

Luchador peso completo de PRIDE, Strikeforce y UFC, el legendario campeón Kevin Randleman falleció debido a un ataque al corazón el 11 de febrero después de ser hospitalizado. Tenía 44 años. "Aquellos que lo vieron en sus mejores años siempre recordarán su atletismo en el ring y aquellos que tuvieron la oportunidad de hablar con él o escucharlo en uno de sus seminarios siempre lo recordarán como un hombre introspectivo que brillaba debajo de su apariencia musculosa y casi de otro planeta!, escribió Jack Slack sobre el luchador.

João Carvalho
1988- 11 de abril, 2016

El joven portugués fue hospitalizado al sentirse mal tras de ser noqueado por Charlie Ward en su tercera pelea profesional en Total Extreme Fighting 1 el sábado 9 de abril. Según una declaración de su equipo, Nobrega Team, falleció a las 9:35 p.m. en Dublín el lunes 11 de abril. "A pesar de que el equipo de la promotora y el personal médico le brindaron todos los servicios, a quienes agradecemos por el apoyo en este momento tan difícil aunque conocemos los riesgos de este deporte, el fallecimiento de Joao Carvalho, desde mi punto de vista, es desafortunado y a su familia, y a todo el equipo, nos entristece".

Amokrane Sabet
1972- 2 de mayo, 2016

Amokrane Sabet ganó una sola pelea en su carrera de cuatro combates profesionales a finales de los 90 y principios de los 2000. También estelarizó la película de acción 'K'. El francés, que residía en Bali y era considerado una persona "controvertida", fue asesinado a tiros por un oficial de policía después de resistirse a un arresto y apuñalar a un oficial el 2 de mayo. La autopsia indicó que Sabet había fallecido a causa de dos puñaladas.

Jordan Parsons
20 de agosto, 1990- 4 de mayo, 2016

Estrella de Bellator y compañero de equipo de los Blackzilian, Jordan Parsons falleció el 4 de mayo, tres días después de ser atropellado en Delray Beach, Florida (el conductor, Dennis Wright, fue arrestado ese mismo mes). "Jordan era un atleta excepcional. Pero aún más importante, es que era un joven excepcional. Jordan era trabajador, dedicado, inteligente y era un placer estar en su compañía. Representaba las razones por las que nos gusta este deporte. Es una pérdida terrible y le dedicamos nuestros pensamientos y oraciones a su familia, amigos y compañeros de equipo", declaró el Presidente de Bellator, Scott Coker.

Blas Avena
30 de junio, 1983- 4 de mayo, 2016

Avena era cinturón negro de jiu-jitsu brasileño, y peleó en WEC y Bellator. Su última pelea terminó en una derrota ante "War Machine" por nocaut en 2013. El 4 de mayo, el luchador de 32 años fue encontrado muerto en su apartamento en Las Vegas. La policía anunció que investigaban si la causa de su fallecimiento había sido suicidio, pero no se conocen más detalles.

Foto vía Troy Taormina-USA TODAY Sports

Kevin Ferguson aka Kimbo Slice
8 de febrero, 1974 - 6 de junio, 2016

En la jaula, Kimbo Slice, el peleador callejero convertido en boxeador profesional y luchador de Elite XC, UFC y Bellator era una figura controvertida. En la vida real, Kevin Ferguson, padre, prometido y amigo, era adorado. El 3 de junio, entró al hospital con dolor estomacal, nauseas y falta de aliento. Le diagnosticaron insuficiencia cardiaca, y de inmediato fue enviado a cuidados intensivos ya que necesitaba un transplante de corazón. Demasiado tarde. Falleció el lunes 6 de junio en Cleveland.

Ivan Cole
30 de noviembre, 1990- 11 de junio, 2016

Ivan Cole, de Nueva Orleans era un luchador de MMA e instructor de muay thai que tuvo su última pelea en Bellator en 2015. El 11 de junio, Cole fue encontrado muerto con una bala en la cabeza en su apartamento en Dallas, Texas. CBS informó que pudo jugar a la ruleta rusa antes de fallecer. "Algunos dicen que fue por dinero, pero no tengo más detalles ahora", dijo su madre al diario New York Daily News. "Estoy devastada por la tragedia". Tenía una hija de 4 años.

Foto vía Jason Silva-USA TODAY Sports

Ryan Jimmo
27 de noviembre, 1981 - 26 de junio, 2016

Ryan Jimmo nació en Saint John, New Brunswick. Entrenó karate desde niño y después practicó fútbol, fisicoculturismo, y ajedrez. Hizo su debut profesional en 2007, logrando un récord de 19-5, con una racha de tres años en UFC. El 26 de junio, después de proponerle matrimonio a su novia, Ryan Jimmo fue asesinado en un incidente automovilístico en Edmonton, Alberta. Tenía 34 años. En septiembre, dos hombres fueron acusados de asesinato.

Amar Suloev
7 de enero, 1976- 27 de junio, 2016

Suloev enfrentó a luchadores como Chuck Liddell, Phil Baroni, y Chael Sonnen durante su carrera que duró diez años en UFC y Pride. Tras ello, se interesó por el crimen organizado y se convirtió en asesino a sueldo (detallado en un reportaje de Bloody Elbow). Mientras estaba en pleno juicio, fue diagnosticado con cáncer de estómago y salió bajo fianza en mayo. Falleció en Rusia el 27 de junio.

Foto vía Gary A. Vasquez-USA TODAY Sports

Josh Samman
14 de marzo, 1988- 5 de octubre, 2016

Además de tener una prometedora carrera en las MMA, con un récord de 12-4, Samman también era promotor y escritor. Colaboraba con Bloody Elbow y UFC.com, además de publicar sus memorias este año. The Housekeeper: Love, Death, and Prizefighting narra las batallas de su vida, incluyendo lesiones, adicciones y la trágica muerte de su novia en 2013. Seis días después, fue encontrado muerto en su departamento en Florida, el 5 de octubre. La causa de su muerte fue una posible sobredosis.