Los electrodos Moovs. Foto cortesía de foc.us

Dormí con electrodos en la cabeza para inducir un sueño lúcido

No funcionó realmente, pero de todas formas los sueños lúcidos son poco convencionales.

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27 Octubre 2015, 8:24pm

Los electrodos Moovs. Foto cortesía de foc.us

Tuve un sueño lúcido una vez. Comenzó como un sueño regular, estaba sobre un auto, a la luz de la luna y aferrándome a la vida mientras el auto se precipitaba por un acantilado. Me dio tanto pánico que (creo) algo sucedió en mi cerebro y de repente tenía claro que era un sueño, que lo que sucedía no era real. El miedo se transformó en alegría a medida que disfrutaba el viaje. No es tan tenebroso cuando te das cuenta que no te pasará nada..

Fue divertido, pero nunca más intenté experimentarlo de nuevo. Entonces cuando foc.us (una startup que creó un set de electrodos para ser utilizados en casa, diseñados para estimular el cerebro y lograr varias cosas, incluyendo los sueños lúcidos) me contactó, estaba un poco apática.

Hay mucha gente que desea desesperadamente tener sueños lúcidos e intentan lograrlo cada noche. Existen docenas, si no cientos, de libros sobre el tema. Los foros en línea dan guías, trucos y soluciones a los problemas de quienes buscan tener sueños lúcidos. Un montón de investigación científica ha sido dedicada al fenómeno. Existe una pequeña película, llamada Inception, que introdujo la idea a una nueva generación de soñadores. Los humanos siempre hemos estado obsesionados con la posibilidad de controlar nuestros sueños.

Puedo entender el por qué. Existe el o deseo de vivir las fantasías, ya sea la habilidad de volar o algo un poco más explícito sexualmente. Y algunos estudios han sugerido que las personas que tienen sueños lucidos de forma natural son más creativos y mejores en la solución de problemas. Algunos investigadores sugieren que podríamos practicar nuevas habilidades, tener nueva ideas y solucionar problemas mientras dormimos. No me interesa mucho el aspecto sexual, pero la idea de trabajar mientras duermo me atrae (somos una generación enferma), entonces le pedí a foc.us que me enviara uno de sus productos para probarlo.

El equipo de foc.us, llamado "moovs" (específico para dormir), consiste en un par de electrodos, una docena de pares de almohadillas desechables que utilizan gel y un pequeño aparato de estimulación transcranial de corriente directa (o tDCS por sus siglas en inglés), el que se ve como un iPod nano. El usuario debe poner un poco de gel en los electrodos, situarlos a cada lado, enchufarlos al aparato y comenzar alguno de los programas. El programa de sueños lúcidos está diseñado para estimular el cerebro luego de un conteo de diez minutos, lo que le da tiempo al usuario para dormir.

Pusimos a este pequeño amigo a dormir. Foto por Kaleigh Rogers / Motherboard

Originalmente, foc.us fue diseñado para que los gamers estimularan su cerebro antes de jugar, como una forma de mejorar su concentración de acuerdo a Michael Oxley, el CEO y fundador de foc.us. Pero luego que el aparato fuera lanzado el año pasado, los usuarios comenzaron a hackearlo para ser utilizado en diferentes usos dijo Oxley.

"Aparecieron unos extraños estudios sobre incrementar la memoria de trabajo e incrementar la concentración, lo que es ideal para los videojugadores" me dijo Oxley por teléfono, "pero muchos de nuestros clientes no lo estaban utilizando para eso. Lo utilizaban para otros beneficios y uno de los más populares eran los sueños lúcidos".

Oxley dijo que un estudio publicado en Nature el año pasado mostraba que los sueños lúcidos pueden ser inducidos estimulando las onda gamma de una persona que duerme, lo que inspiró a que muchos clientes utilizaran foc.us de esta manera. Entonces el equipo de foc.us escribió un programa diseñado específicamente para intentar obtener sueños lúcidos.

"Una carga positiva estimula una parte del cerebro y una corriente negativa de cierta forma apaga esa parte del cerebro" dice Oxley, "Las áreas con más funciones están en al frente del cerebro y están activas durante los sueños lúcidos, la idea es que nosotros estimulemos esa parte mientras las personas duermen, por lo que tendrán gran posibilidad de tener un sueño lúcido".

Oxley dice que utiliza el aparato cada noche y que si bien no siempre funciona, cuando lo hace es muy estimulante. Desafortunadamente mi experiencia no fue tan emocionante. Pese a que el programa de sueños lúcidos de foc.us entrega una relativamente baja corriente eléctrica, de 1.5 miliamperios, fue demasiado para mi. Los electrodos inmediatamente comenzaron a punzar mi piel y tuve que sacarlos luego de tres segundos. Entonces le pedí a mi compañeros de trabajo que no son tan sensibles como yo que lo probaran, pero los resultados fueron igual de decepcionantes.

"No podría imaginar que haya un mercado para personas que quieran poner electrodos en su cabeza sólo para volar o tener sexo".

Adrianne Jeffries, nuestra jefa de redacción, se puso los electrodos una noche. No tuvo sueños lúcidos. El editor en jefe, Derek Mead, dijo que el aparato lo hizo sentir "muy raro".

"He probado los aparatos de estimulación craneal antes, entonces estaba más preocupado de intentar dormir con cables por todos lados (porque duermo muy mal) que de recibir corriente, pero fue un poco más extraño de lo que anticipé" dijo Derek, "La corriente hizo que mi lampara de LEDs al lado de la cama sufriera un efecto de obturación que no había esperado y luego de la sesión de 10 minutos no noté nada y lo apagué esperando que me hubiera estimulado lo suficiente. No tuve sueños esa noche, pero quizás es porque ya tengo bastantes sueños".

Mi colega, el escritor Lorenzo Franceschi-Bicchierai, dijo que pensó que quizás funcionó para él, pero es difícil decirlo con seguridad.

"Sentí una suerte de extraño dolor en la cabeza" dijo Lorenzo, "Era como si alguien estuviera aplastando mi cerebro. Cuando me dormí pensé que tenía un sueño lúcido, pero creo que mi cerebro quería creer que tenía un sueño lúcido. No recuerdo de qué se trataba".

Motherboard no tuvo mucho éxito en estimular eléctricamente el cerebro para tener sueños lúcidos. Oxley me dijo que aun están mejorando el aparato (él quiere que sea inalámbrico y que pueda detectar cuando alguien está durmiendo en vez de funcionar con un conteo), pero el kit completo cuesta $300 dólares y existen muchas formas gratuitas de alcanzar un sueño lúcido. Incluso si el producto funcionara perfectamente, no podría imaginar que haya un mercado para personas que quieran poner electrodos en su cabeza sólo para volar o tener sexo, pero Oxley dice que estaría sorprendida.

"Nosotros nos sorprendimos" dijo Oxley, "Vendimos nuestros dos primeros lotes más rápido de lo que pensábamos y ahora existen dos o tres compañías en Silicon Valley que consiguieron fondos para hacer lo mismo. Si bien es un mercado pequeño, no falta mucho para que Apple comience a vender un estimulador cerebral".

Quizás y sólo quizás, el aparato funcionará, pero de cualquiera manera no lo compraré. Me mantendré haciendo mi trabajo a la antigua: mientras estoy consciente.