Así es es el intento de Dubai para construir el primer hyperloop

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Así es es el intento de Dubai para construir el primer hyperloop

Con la ayuda del gobierno, el Hyperloop de Elon Musk está en camino de convertirse en una realidad en la ciudad de Dubai.

Un hyperloop de muy alta velocidad (las cápsulas de transporte personal que pasarán zumbando por entre edificios y dunas a una velocidad más rápida que la de un avión), puede que pronto sea realidad aquí, en Dubai.

Hace pocas semanas, el hyperloop pasó de ser un concepto promocionado por Elon Musk a ser algo que puede ser realizable en los próximos cinco años, al menos en Dubai, una ciudad futurística cuyo gobierno está patrocinando el sistema. Como en otros centros de innovación con políticas inciertas, esta joven ciudad en los Emiratos Árabes Unidos está creando la visión de su líder, el Sheikh Mohammed Bin Rashid Al Maktoum, de ser "la ciudad más innovadora del mundo en los próximo siete años". (Puede que recuerdes que Peter Diamandis, fundador del XPrize y de varias compañías espaciales, dijo el año pasado que estaba abordo de este plan).

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Hyperloop one (una de las compañías líderes que están enfocadas en hacer realidad los planes de Musk), anunció recientemente que están trabajando en construir el sistema de transporte, que podría reducir el viaje entre Dubai y la capital, Abu Dhabi, a 12 minutos. Actualmente toma 90 minutos recorrer los 100 kilómetros de distancia.

Ilustración del futuro sistema Hyperloop en Dubai. Imagen: Hyperloop One

La compañía está trabajando de cerca con la autoridad de caminos y transportes de Dubai (o RTA), una sociedad facilitada por la fundación del futuro Dubai, organización dedicada a unir innovadores con inversores. Colin Rhys, el director creativo de Hyperloop, le dijo a Motherboard que "este proyecto es nuestra prioridad número uno en este momento. Un hyperloop requiere de gran visión y la hemos encontrado aquí".

El prototipo que se está construyendo es un poco más utilitario que utópico, inicialmente se permitirá viajes de un punto al otro entre Hyperports (estaciones de trenes cápsula). Sin embargo es probable que este sea el primer sistema hyperloop en los próximos años. Con velocidades estimadas de 1100 kilómetros por hora, será casi 200 kilómetros por hora más rápido que volar.

El proyecto, que está siendo diseñado por el grupo Bjarne Ingels (las personas detrás de Two World Trade Center en Nueva York), dicen que este será un cambio de paradigma respecto al transporte de humanos e incluso de nuestra percepción del tiempo. Ha sido descrito como una "banda ancha para humanos" y el fin último del hyperloop es no sólo ser capaz de cubrir distancias inconcebibles en tiempo récord, también la de proveer de conectividad personalizada.

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Una ilustración de las cápsulas de transporte del hyperloop. Imagen: Hyperloop One

Los acreedores están esperando que este método de viaje logre que las personas tengan más reuniones o asistan a eventos sociales que de otra forma se perderían. La visión de Hyperloop One es crear cápsulas de pasajeros individuales que permitan transporte puerta a puerta, el que se integrará con las carreteras existentes y poseerá completa autonomía móvil.

Las ciudades de Dubai y Abu Dhabi son dos economías emergentes vistas como centros globales de actividad en el Medio Oriente. Ambas ciudades poseen economías que se diversificaron rápidamente y muchos residentes viven y trabajan en las ciudades vecinas, haciendo viajes diarios de varias horas.

Rhys dice que el desafío no es la tecnología, es más bien el costo del sistema de arquitectura, el que deben rebajar lo suficiente como para que el precio del ticket esté a la par de otros medios de transporte. "No está hecho para ser un lujo", dijo.

Ilustración de un puerto o estación de hyperloop. Imagen: Hyperloop One

Más allá del factor costo, el otro gran obstáculo son las regulaciones medioambientales. Aquí es donde la asociación con la agencia de transporte de Dubai es clave. Siam Al Aleeli, CEO de la fundación del futuro Dubai, dijo que Dubai pretende que el 25 por ciento de todo el transporte sea sin conductor para el año 2030.

"Este es nuestro primer proyecto para construir el modelo de una ciudad futurística", dijo.

Hyperloop One también está desarrollando un sistema de transporte hyperloop en el puerto de Dubai, el puerto marítimo más grande de la cuidad. Es un proyecto paralelo auspiciado por DP World, la autoridad del puerto. DP World ha invertido 50 millones en Hyperloop One, quienes ya han tenido tres rondas globales de inversión.

Ilustración de la infraestructura del Hyperloop en Dubai. Imagen: Hyperloop One

Ademas, en octubre hubo una competencia internacional de diseño de hyperloop a gran escala, llamada Build Earth Live, donde participaron equipos de todo el mundo. La competencia de 48 horas, que fue ganada por el equipo francés Mobius, requirió que los seis participantes finalistas diseñaran un hyperloop entre Dubai y Fujairah (otro emirato de los Emiratos Arabes Unidos) para pasajeros y carga.

Dubai también anunció recientemente que un hyperloop dentro de la ciudad funcionará en la exposición 2020 (que ocurrirá en Jebel Ali, al borde de la ciudad), el que estará en la ruta que será extendida hasta completar el circuito en Abu Dhabi. Mientras tanto, el departamento de asuntos municipales y transporte (DMAT) le comisionó a Hyperloop TT (tecnologías de transporte Hyperloop) que hiciera un estudio sobre la ruta de un hyperloop entre la ciudad capital y Al Ain, un pequeño pueblo en el mismo emirato.

Siendo una ciudad que siempre ha tenido la actitud de "construye y ellos vendrán", Dubai ha probado que le gusta la exageración. Ser el hogar del primer hyperloop activo podría ser su próximo trofeo.