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Ojalá DJ Shadow hiciera un set y no un acto en vivo: A propósito de su debut y su concierto en CDMX

El hiphop es como el primer principio de la termodinámica: no se crea ni se destruye, solo se transforma. Unas palabras sobre DJ Shadow y su debut, a propósito de su concierto en México en unas semanas.

Hay que empezar por establecer de una vez por todas que los hiphopers y en particular los DJs son, o tendrian que ser, unos nerds. Claro que sí, de otra forma ¿cómo es que podrían reconocer todos esos breaks? O ¿cómo serían capaces de coleccionar todos esos discos buscando sampleos? El origen competitivo de la cultura ha desarrollado en los DJs/Productores esas ganas de coleccionar, buscar y encontrar los breaks y sampleos más oscuros para sus beats y, de ese modo, desarrollar un amplio conocimiento sobre la historia de diferentes géneros de la música popular, y sobre el uso de vinilos y otras cuestiones propias del oficio.

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Cut Chemist (la quintaesencia de la cara de nerd), otrora DJ de los Jurassic 5, nombró a Josh Davis alias DJ Shadow "El Rey del Diggin". Para los que a estas alturas no estén familiarizados, "diggin" es la palabra que se ha designado para la actividad de buscar discos de vinilo, ya sea en tiendas o en lugares poco conocidos y en ocasiones inhóspitos. Pues el llamado Rey de los Nerds, digo Diggin, hizo un disco hace veinte años llamado Endtroducing….. que fue hecho única y exclusivamente con un MPC, dos tornamesas 1200 de Technics y una grabadora de cintas. Así de clavado era el buen Josh en sus años mozos.

A pesar de que Shadow ha intentado desmarcarse de todo lo que significa su disco debut con cada uno de sus discos posteriores, la misión es poco más que imposible. El Endtroducing….. es y será una referencia no solo en el hiphop si no en la música popular. Recuerdo que cuando salió el mencionado álbum había publicaciones que lo ubicaban en el género de la electrónica con el boom del downtempo y el triphop. Shadow hizo un disco de hiphop, no hay dudas. Usó breaks de batería y sampleos de funk y soul. Además estaba asociado en Solesides con los chicos que eventualmente formarían el colectivo Quannum Projects (léase, Blackalicious y Latyrx). Josh Davis era un chico de clase media tirándole a baja que en lugar de escuchar Metallica y Slayer dedicaba su tiempo a escuchar a Eric B & Rakim y Public Enemy. No tenía una banda de rock y se juntaba con otros chicos de etnicidad variada, pero que rondaban su edad y estaban involucrados en el hiphop.

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Shadow en London Bridge, en 1994, foto de Pete Williams, vía

El impacto del disco debut de Davis puede ser comparado al impacto experimentado por aquellos que presenciaron las primeras presentaciones de Chuck Berry en la década de los 50 o esos aficionados que vieron al basquetbolista conocido como Doctor J hacer una volcada, (cuando nadie había hecho algo así en la historia), y naturalmente lo volvieron famoso. Esos momentos en los que tienes que preguntarte ¿Cómo mierdas se le ha ocurrido hacer eso? Eso era el Endtroducing….. . Con el paso de los veinte años que nos separan de su lanzamiento, el disco permanece allá arriba incomparable e irreplicable. Hace unas semanas se publicó una entrevista en la que Davis mencionaba que el hiphop había muerto. Su argumento estaba basado en el hecho de que el hiphop surgió en un momento y lugar muy particulares: en las fiestas callejeras de la avenida Sedgwick en el oeste del Bronx durante el mandato de Ronald Reagan, que tenía una agenda muy clara con respecto a las llamadas minorías en los Estados Unidos. Es en ese contexto de pobreza y necesidad que los ortodoxos sitúan el origen del hiphop y Davis argumenta que eso no puede ser replicado. Aunque tiendo a estar de acuerdo con el contexto en general me parece que Davis se contradice y les voy a decir por qué.

El concepto del sampleo y uso de breaks debe ser considerado como una reinterpretación de la obra original. Esas técnicas y prácticas pueden ser identificadas durante la historia del hombre. Pongámoslo así tan claro como que los cristianos samplearon ritos egipcios y los incorporaron a su mitología; Brian Wilson de los Beach Boys de alguna manera sampleó a Chuck Berry; y el mismo Shadow sampleando y reinterpretando a través de breaks lo hizo y no deja de ser hiphop aún con el paso del tiempo. Hoy en día Hudson Mohawk hace su propia interpretación de lo que hizo Shadow hace 20 años. El hiphop es como el primer principio de la termodinámica: no se crea ni se destruye, solo se transforma.

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Como les mencioné antes, Shadow ha intentado, con cada uno de sus discos, reinventarse y hacer algo diferente al Endtroducing….. . Podemos decir que todos sus discos han sido diferentes, ¿afortunados? Eso no lo sé. Me parece que Shadow nunca ha estado cómodo si no usa un MPC y dos tornamesas. Él se ha empeñado en convencernos de lo contrario pero el resultado no ha ayudado mucho. Todos queremos escuchar a Shadow haciendo lo que mejor hace. Por ejemplo, recientemente estuvo de gira con Cut Chemist y la colección de discos de Afrika Bambaataa: Es ahí donde Shadow se encuentra en su hábitat natural. Seguramente tiene, cuando menos una copia, de cada uno de esos discos en su casa. Precisamente ahora que estamos en la víspera de su presentación en la Ciudad de México pienso que a mí lo que realmente me gustaría es escucharlo haciendo un DJ set, no interpretando las canciones de su último disco.

Además del Endtroducing….. Podemos atribuirle a Shadow el haber colaborado a rescatar la industria de los discos de vinilo y hacerlos un objeto de culto para un público que no necesariamente son DJs si no entusiastas de la música en general.

Uno de los momentos cumbre del Rey de los Nerds es el que está documentado en el filme documental Scratch que habla acerca de la cultura del DJ en el hiphop. En esa escena, aparece Shadow en un lugar oscuro donde no hay más que montañas de vinilos. Durante la escena, Shadow nos aclara que se encuentra en el sótano de una tienda de discos de Sacramento, California. Es así cómo me gusta imaginarme a Josh Davis: buscando un sampleo entre torres de discos que nadie conoce pero que en ellos él es capaz de encontrar ese breaksito de batería que nunca vas a olvidar.

En Revancha puedes encontrar el Reconstructed: Best of DJ Shadow que incluye muchas de sus canciones más celebradas.

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