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Una guía de conocedores a la emocionante escena de metal en Montreal

De Voivod y Gorguts a Chthe'ilist y Starlight Ritual, la capital cultural de Canadá es una olla hirviente de heavy metal de alta calidad.

Akitsa / Foto cortesía de la banda Montreal, la indiscutible capital cultural de Canadá, siempre ha sido conocido por su destacada y revolucionaria escena de metal. Usualmente comparada como una mezcla entre París y Nueva York, pero al mismo tiempo algo completamente diferente (¡y quizá más rudo!) que ambas, esta ciudad históricamente ha atraído la atención de bandas alrededor del mundo, algo que influenció a las bandas de hoy en día. Montreal es la ciudad a la que los integrantes de Voïvod se mudaron del Norte de Quebec en 1985. Montreal fue el lugar que alojó el primer festival internacional de metal en Norteamérica, el World War III, el cual tuvo la tercera presentación en la historia de Celtic Frost, así como invitados como Destruction, Possessed, Nasty Savage, y, por supuesto, Voïvod. Montreal además fue hogar de una de las mejores tiendas de discos del continente, Rock en Stock, la cual también tenía su propio sello, Banzaï Records… quienes originalmente crearon la ya icónica rueda de speed metal.

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Aparentemente, en ese entonces no era raro ver a 1,000 personas en un show de metal, y era bastante común ver fuegos artificiales caseros increíblemente peligrosos (Voïvod en especial tenían una reputación de esto), fans furiosos chocando uno contra el otro sobre y bajo el escenario, o skinheads rompiéndole la madre a headbangers—y vice versa. Era una escena ruda, llena de cuero y estoperoles. Si saben francés o sólo quieren ver unas fotos chingonas, les recomendamos el libro de Félix B. Desfossés L’Évolution du métal québécois.

Adelantémosle algunas décadas, y la escena ha pasado por una fase de death metal (en su mayoría algo técnico—el legado de nuestros ancestros space metaleros), una escena de black metal bastante underground y, hoy en día, un resurgimiento de bandas que están muy influenciadas por los principios del género. ¿Será esto último una reacción a las bandas ultra técnicas de la última década? Quién sabe. Hay muchas bandas locales de metal en Montreal que suelen tocar en los foros Katacombes y Foufounes Électriques, pero aquí hay algunas de mis favoritas de mi amada ciudad (sin incluír mi propia banda de heavy/doom, Cauchemar, por supuesto):

VOÏVOD

Muy pocas bandas de los 80 siguen sonando tan frescas y emocionantes como Voïvod. Incluso pese al fallecimiento de su icónico guitarrista, Piggy, y de la ausencia de su ex-bajista Blacky, la banda ha logrado reinventarse a sí misma y no sólo publica material increíble, pero también toca uno de los shows en directo más intensos que he visto. ¡Esta banda es legendaria por algo! Y viviendo en Montreal, siempre puedes verlos en la calle —yendo a ensayos, Snake en conciertos, Dan "Chewy" Mongrain tomando en un bar (del que es dueño), y Blacky haciéndole de ingeniero de sonido para Gorguts. ¡Estamos increíblemente orgullosos de tener a estos tipos a nuestro alrededor y siguiendo partiendo madres por todo el mundo!

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GORGUTS

Aunque la mayoría de los integrantes no viven en la ciudad, sigo considerando a los de Gorguts como locales, pues Luc Lemay – el que escribe la mayoría de las canciones de Gorgut—vive poco más de una hora de

Montréal

, y tocan aquí mínimo una vez al año. Este es otro ejemplo de una banda vieja que ha seguido publicando material de alta calidad;

Colored Sands,

del 2013, es uno de los mejores regresos que he escuchado, y en mi opinión está al nivel de

Considered Dead

de 1991 (aunque sean completamente diferentes). Su nueva dirección es súper fresca y emocionante, y espero que sigan en esa línea.

CHTHE’ILIST

Una de las bandas locales más extrañas y originales. Técnicos pero pegajosos, extremadamente raros y obscuros, con un sonido más denso que las aguas de los pantanos Lovecraftianos, Chthe'ilist es la banda más emocionante que ha salido de la escena local de metal extremo en años. Su demo de 2012 con su impronunciable nombre,

Amechth'ntaas'm'rriachth,

destrozó a la escena mundial del metal underground, y los vio mezclar influencias como Timeghoul y Demilich al tiempo que creaban un sonido propio. Su álbum debut,

Le Dernier Crépuscure

,

se estrena hoy a través de Profound Lore, y honestamente es un clásico moderno. (Un poquito de trivia: Pierre Tougas, padre del compositor principal y vocalista de

Chthe

'ilist, Phil Tougas

, estuvo en una de las primeras bandas de heavy metal de Québec, D.D.T.)

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PHOBOCOSM <a data-cke-saved-href="http://darkdescentrecords.bandcamp.com/album/deprived" href="http://darkdescentrecords.bandcamp.com/album/deprived">Deprived by Phobocosm</a>

Death metal malévolo con una atmósfera densa y obscura. Mis partes favoritas son esos pasajes medio doom que general un gran espectro de variedad, y que hacen que las partes rápidas suenen aún más brutales. También son excelentes en directo, y utilizan todo tipo de efectos especiales entre canciones, dejándote perdido en su ambiente telarañezco.

METALIAN

Con más de 10 años, esta banda completamente independiente es uno de los mejores actos de heavy metal de hoy en día —y no sólo digo esto porque se han convertido en mis amigos. Tienen una química excelente, una influencia de Judas Priest palpable, y su vocalista/guitarrista, Ian, tiene una de las voces más poderosas que he escuchado. Puede echarse gritos ochenteros dementes mientras toca un solo de guitarra que te va a volar la cabeza, MIENTRAS está completamente borracho. También tocan bastante seguido y sus shows son increíbles, es imposible no romperse el cuello cada vez. La banda se encuentra trabajando en un nuevo álbum, pero publicaron un nuevo EP titulado

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Metal, Fire and Ice

el año pasado last year. También van a tocar en el festival Keep it True en la primavera del 2016, y harán una gira europea. ¡No les pierdan la vista!

STARLIGHT RITUAL

These total newcomers have already established a strong name for themselves by releasing an incredible and already mature debut EP last year. They play a mix of well-written heavy metal, hard rock, and doom metal, but with a singer that is reminiscent of none other than the 80s Sabbath vocalist Tony Martin! His seemingly effortless way of pulling impossible notes will bring chills down your spine—nobody sings like this anymore! They are currently working on a new record, and, oh—they did a cover of Bachman Turner Overdrive live. How fucking amazing is that?

AKITSA

Esta es una de las bandas más viejas (¿si no es que la más vieja?) de black metal de Montreal que siguen activas hoy en día. También son una de las más obscuras, pues siempre se han mantenido ocultos entre sombras, escupiendo el black metal más crudo, furioso y simple que he escuchado. Tienen un sonido y encanto único, y la verdad son fantásticos. Outre Tombe, el vocalista de la banda, tiene también el sello underground de black metal con mejor catálogo de la ciudad: Tour de Garde Records.

VERGLAS

Black metal lo-fi, en-tu-cara con elementos punk y batería que va al grano. Verglas es una banda fría como el carajo (su nombre además significa tormenta de hielo), cruda y efectiva.

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GEVURAH

Formados alrededor del 2011, este dúo de Montreal toca black/death metal inclemente con una onda sueca, y letras místicas y satánicas. Apenas están empezando a tocar en directo, pero sus shows han sido increíbles hasta ahora —obscuros, hipnóticos y poderosos. Están a punto de publicar su primer LP, a través de Profound Lore.

BASALTE

Otros novatos de la escena, Basalte tocan un estilo excéntrico de black metal, con desoladas y discortantes capas melódicas y batería avant-garde. No apto para black metaleros tradicionales, pero aún así una banda muy interesante.

DOPETHRONE

Riffs lodosos onda Nueva Orleans, vocales crudas y batería incesante: esta es una de las bandas más sombrías de la ciudad. También suelen girar por Europa, y además han lanzado salsas BBQ increíbles. ¡En serio! (https://www.youtube.com/watch?v=-uhcZYaDNFw)

MOUNTAIN DUST

Formados en el 2012, esta banda local – que incluye miembros de Barn Burner, Trigger Effect, Endast, y Eagle Tears, toca hard rock crujiente de estilo setentero, con un toque stoner.

INEPSY (RIP)

Esta banda se separó hace rato, pero son mi banda local favorita y sus integrantes siguen haciendo cosas, así que digamos que su fantasma sigue siendo parte de la escena de punk/metal. No es 100 por ciento metal, pero están bastante influenciados por la NWOBHM y particularmente por Motörhead, así que decidí incluírlos. Todo lo que han escrito es increíble, así que si no los conocen, ¡compren todo!

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THE ABYSSED

La respuesta de Montréal a

Tank. No están muy activos hoy en día, pero creo que llevan unos seis o siete años juntos, y siempre son bastante buenos en vivo. Sólo tienen un EP disponible (

Gods Craving Noise

), y comparten algunos integrantes con Metalian. Escuchen su canción más pegajosa aquí arriba.

MUERTOS

Esta banda sólo ha tocado un show, pero en estos días estarán grabando un nuevo álbum. He escuchado un par de ensayos de sus temas nuevos, y suenan increíbles —como una mezcla violenta entre Morbid Angel y Reencarnación con vocales desgarradoras. Recuerden este nombre, y escúchenlos cuando salga su nuevo disco.

Annick Giroux no está on Twitter, pero se mantiene ocupada como diseñadora gráfica, escritora, promotora de conciertos y DJ, además de que canta para la banda de heavy/doomCauchemar.