En China se vende 'Four Loko' pirata como "licor para perder la virginidad"

Los distribuidores y vendedores están comercializando Four Loko con frases bastante sugerentes como "Desmáyate con una lata" o "Vino desflorador".
30.8.16

Los negocios estadounidenses tienen un largo historial fabricando productos para clientes a nivel internacional que han sido prohibidos o que han tenido un declive precipitado en popularidad a nivel local.

Four Loko, que alguna vez fue una marca masiva, parece estar uniéndose al club. La bebida recientemente ha estado haciendo firmes incursiones dentro del mercado chino. Mientras que su popularidad ha menguado en Estados Unidos, gracias a campañas de regulación severas, mala reputación entre la prensa y muchos padres molestos. Ahora los distribuidores y vendedores, que operan a través de portales en línea como Alibaba, Taobao y JD.com, están comercializando Loko con frases bastante sugerentes: "Desmáyate con una lata", "Vino desflorador" y shi shen jiu, o sea: "Licor para perder la virginidad".

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Four Loko, originalmente vendido en Estados Unidos como una combinación de cafeína, licor de malta y dos estimulantes —guaraná y taurina— ha estado en el mercado por diez años. En 2010, sin embargo, la FDA expidió una carta de advertencia a Phusion Projects, los fabricantes de la bebida ubicados en Chicago, diciendo que la misma podía ser peligrosa para la salud de las personas. Más de una docena de estados la prohibieron y, en 2014, Phusion llegó a un acuerdo con 2o fiscales generales de varios estados, asegurando de dejaría de producir y vender bebidas alcohólicas con cafeína a nivel nacional.

Las consecuencias que se atribuían a la fórmula original de Four Loko incluían hospitalización de nueve estudiantes en Washington e incluso el suicidio de un joven de 20 años en Florida. Y en China, empieza a despertar reacciones similares: se reportó que cuatro mujeres jóvenes en Nanjing se desmayaron y fueron robadas después de haber consumido Four Loko.

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Según Quartz, Phusion Projects supuestamente depende de Alibaba y JD.com para vender su producto en China, pero también está disponible a través de agentes distribuidores de licor. Los precios varían desde $4 dólares hasta $15 dólares por lata. Xinhua, un medio de comunicación dirigido por el estado, dice que ningún manufacturero chino está fabricando la bebida, así que todo lo vendido es importado. Los ingredientes contenidos en el Four Loko de China parecen variar; el producto anunciado en Tmall dice que no contiene cafeína, pero sí 14 por ciento de alcohol, y el de Taobao dice incluir 12 por ciento de alcohol, cafeína y "aminoácidos para energetizar".

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MUNCHIES contactó a Phusion Projects para saber su opinión y un representante nos dijo que "no tenemos conexión alguna con estos portales y no se ha autorizado las afirmaciones falsas y engañosas sobre nuestros productos. Éstos son importados a China a través de un importador independiente y luego son vendidos a una red de distribuidores y finalmente a minoristas. Estamos comprometidos a comerciar nuestros productos de manera responsable y nunca haríamos tales declaraciones sobre ellos".

Varios comentarios en Weibo han despertado la duda sobre si el gobierno chino tomará medidas contra la venta de Four Loko en ese país. A pesar de que históricamente China ha sido notoriamente laxa en lo que se refiere a regular la seguridad de los alimentos, recientemente el país aprobó una nueva ley de seguridad de alimentos, así como también una reciente legislación sobre la verdad en la publicidad. Si estas nuevas regulaciones se utilizan o no para restringir el "licor para perder la virginidad" queda por verse. Entre tanto, Phusion le dijo a MUNCHIES que "investigará los medios adecuados para retirar estos artículos inmediatamente y si no se retiran, estamos preparados para tomar acciones legales rápidas".

Solo el tiempo dirá cuál es el futuro de Four Loko y Phusion Projects al estar dentro de uno de los mercados más lucrativos del mundo.

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