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The Creators Project

Esta escultura hace posible el show tridimensional de Flying Lotus

Platicamos con Strangeloop y Timeboy, los diseñadores detrás de la imponente escultura para el acto en vivo de Flying Lotus.
13.11.14

En el concierto que dio  Flyin​g Lotus en Nueva York dentro de su gira para presentar You're Dead, el público estuvo contemplando al telonero Thunde​rcat con la mirada fija en el hypercubo gigantesco que se encontraba detrás de él. Todos sabían que la estructura sería la parte central del evento principal de la noche, pero nadie conocía exactamente cuál sería su función. Mientras Thundercat mantenía al público hipnotizado con sus complejas líneas de bajos, la escultura acechante permanecía inactiva sobre el escenario, atrayendo la curiosidad de todos los presentes en la sala. Pasados unos minutos, sus varias caras empezaron a iluminarse con una ráfaga de fractales y la silueta de Flying Lotus apareció en el interior; lo único que se podía distinguir eran unos lentes de aviador iluminados que cubrían sus ojos.

otos de Glenjamn, excepto si se indica lo contrario

"Lo llamamos el concierto Layer³", me dijo David Wexler en su estudio de Los Ángeles. Bajo el alias de  Stran​geloop, Wexler ha producido varios visuales para el sello dirigido por Flying Lotus, Brainfeeder, y colaboró con el también visualista John King, más conocido como Tim​eboy, para configurar una proyección en vivo para la gira de Flying Lotus del 2012. Esta primera encarnación de la escultura la llamaron Layer​ 3. Wexler explica: "Se trataba básicamente de dos proyectores, una pantalla de retroproyección y una pantalla de proyección frontal. Se consigue un cierto nivel de tridimensionalidad porque tenemos una proyección en primer plano, a Flying Lotus en el centro y una proyección de fondo". El equipo continuó usando Layer 3 para conciertos en directo, añadiendo nuevo contenido visual en cada actuación. Pero para esta gira, Strangeloop y Timeboy transformaron la experiencia de 3D virtual en 3D real.

El escenario se oscureció y luego volvió a la vida con un bombo sintético sonando al ritmo de los flashes de luz que dejaban ver a Flying Lotus dentro de Layer³. Los páneles que se extienden a partir de la escultura apuntaban hacia él como enormes flechas parpadeantes. Las luces se apagaron una vez más y el artista saludó al público: "Amigos, amigos, muchas gracias por venir, pero siento informarles que… están muertos". El escenario se cubrió de una luz roja y azul y comenzó un espectáculo explosivo con potentes bajos acompañados de animaciones cambiantes activadas por Strangeloop y Timeboy.

Aunque cada paso del espectáculo parece planeado, todo sucede de forma espontánea. "Se trata de un espectáculo improvisado en vivo", me explicó King, "así que Flying Lotus podría tocar algo totalmente abstracto que nunca antes hemos escuchado o algo para lo que no estamos preparados". La sincronización perfecta entre la música y los visuales se obtiene gracias a la respuesta de Wexler y King ante lo que está tocando el artista, y a sus instintos. King describe su conexión como "casi telepática". Tras haber pasado dos años construyendo los conceptos para la animación de Layer 3, han alcanzado una nueva meta. "Ahora tenemos este enorme arsenal de contenido del cual partir", dice Wexler, "hemos tenido grandes momentos de sincronización y flow, y constantemente descubrimos nuevas cosas porque no hay nada establecido, no hay una codificación programada".

Wexler se encarga del contenido visual, mientras que King dirige el diseño físico de Layer³. Ambos crean animaciones originales y también seleccionan las obras de otros animadores para el espectáculo. El concierto de Terminal 5 abrió con una lluvia de cadáveres flotantes dibujados por el popular artista de manga japonés  Shintar​o Kago que fueron animados por Wexler. El visualista de la gira de Skrillex, Scott Pagano,  contribuyó con sus visuales, así como el animador de "Kill Your ​Coworkers", Bee​ple, y un misterioso artista ruso conocido como Ankh. Los diferentes estilos cuajaron en una experiencia cinemática que combina los videos musicales animados de Flying Lotus con un montón de nuevas golosinas visuales.

Flying Lotu​s - You're Dead! de War​p Records en Vim​eo.

En tiempos en los que los principales músicos de electrónica cuentan con elaboradas puestas en escena y una orquesta de proyectores, Wexler y King han encontrado la manera de mostrar un espectáculo diferente. " ​ISAM​ nos ayudó a eso", dice King, refiriéndose a ​Amon Tobin's astonishing geometric jungle​. Él y Wexler vieron un espectáculo de ISAM antes de que se estrenara en 2011 y coincidieron en que era algo innovador. "Dave y yo nos miramos el uno al otro y dijimos: 'bueno, hizo algo grande para los espectáculos de mapping'. Llegó tan lejos como se puede llegar con un espectáculo de proyección por mapeo", afirma King.

 incorporó imágenes de vídeos musicales de Flying Lotus además de las de los diseñadores del proyecto. Imágenes deStrangeloop.

Pero mientras  la estru​ctura física de ISAM constituía la pieza central del espectáculo y sólo incluía unos vistazos momentáneos del artista, Wexler y King utilizaron su estructura para realzar a Flying Lotus. Layer³ consiste en medio tese​racto  con Flying Lotus actuando en su interior, como el centro de la producción, viéndose como una sombra tras el material translúcido de la pantalla frontal, que fue adaptada a partir de Layer 3. De vez en cuando, los visuales tras él parpadeaban, creando imágenes congeladas de su silueta. Cada vez que esto sucede, el público se vuelve loco. "Desde el inicio de Layer 3, queríamos que durante el espectáculo pareciera que todas las imágenes emanaran del movimiento, actuación y energía de Flying Lotus", me dijo Wexler, "y que los visuales no fueran sólo un espectáculo tras el músico, sino algo incorporado a él".

Visuales de la escultura Layer³Imagen de Strangeloop.

Hacia la mitad de su concierto en Terminal 5, Flying Lotus hizo sonar las primeras notas de "Zodiac Shit", uno de sus beats más conocidos al que corresponde uno de sus vídeos ​musicales más populares. Gritó: "Estoy de vuelta en Nueva York" y en cuanto se escuchó el beat, Layer³ explotó en las familiares formas cambiantes de Lilf​uchs, que resaltaban con una lluvia de luz blanca. Con cada detalle sonoro de la canción, los visuales se encendían y se apagaban al ritmo de la música. Flying Lotus mantenía el entusiasmo del público mientras los dos hombres a cargo de los visuales controlaban una consola, desde una cabina invisible, para dar forma a la siguiente combinación gráfica que estallaría con cualquier cancion que Flying Lotus decidiera tocar después.

Una representación de Flying Lotus dentro de la escultura Layer³. Imagen cortesía de Timeboy  

Sigue a Abdullah Saeed en Twitter:  @imyourkid