Precursores del sintetizador: Ondas de Martenot

Hasta Radiohead y Depeche Mode usaron este instrumento.
15.12.16
Fotografía: Daily M // Ginette Martenot dirigiendo una orquesta de mujeres tocando las Ondas de Martenot.

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Un contemporáneo de Leon Theremin, creador del afamado instrumento que lleva su nombre y del cual ya hemos hablado, fue Maurice Martenot. Un chelista, operador de radio-telégrafo e inventor francés que en 1928 regaló al mundo otra innovación en cuanto a instrumentos electrónicos: las Ondas de Martenot.

Este instrumento era bastante parecido a un piano tradicional, la diferencia era que abriendo su caja, en lugar de encontrar cuerdas tensadas y martillos, uno podía encontrar una infinidad de válvulas y sensores que le daban vida al sonido fantasmagórico que este instrumento producía.

Este instrumento, al igual que todos los instrumentos electrónicos previos a 1947 (fecha en la que se inventó el transistor), funcionaba bajo el principio del heterodino, el cual creaba frecuencias de sonido nuevas a través de la combinación de otras dos; de esta manera se podía cambiar de rango de frecuencia y modular el sonido. Mientras que el theremin se tocaba sin haber contacto con el instrumento, aquel que tocara las Ondas Martenot debía llevar un cable metálico anillado al dedo índice conectado al instrumento; según la posición del cable, se definían los tonos musicales.

Martenot, al ser un músico de conservatorio, se encargó de formar a la primera generación de "ondistas" (como se les denomina a los que tocan este instrumento), entre los que destacan Karel Goeyvaerts, Jeanne Loriod, Georges Savaria, Gilles Tremblay, y su hermana Ginette Martenot.

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A diferencia del theremin que solo tiene pocos artistas destacados, las Ondas de Martenot tienen un repertorio mucho más amplio de intérpretes y piezas compuestas específicamente para el instrumento.

Además, la contribución de las Ondas de Martenot al cine es mucho mayor que la del Theremin y continúa hasta fechas recientes. Incluye nombres de grandes producciones como Lawrence Of Arabia (1962), Mad Max (1979), Ghostbusters (1984), A Passage To India (1984), Rising Sun (1993), Mars Attacks! (1996), Amélie (2001), There Will Be Blood (2007), entre muchas otras. Dentro de la música contemporánea, también ha sido utilizado por artistas como Radiohead, Edith Piaf o Depeche Mode.

Marcela Villanueva está en Facebook.

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