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Obama muestra mayor apertura en materia de transparencia informativa

Después de 50 años de su promulgación, la Ley por la Libertad de la Información, mejor conocida como FOIA, ha sido modificada para asegurar el acceso a datos federales y a documentos de seguridad nacional de manera más fácil y rápida.
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Imagen vía Getty Images
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A casi medio siglo de que el presidente Lyndon B. Johnson promulgara de mala gana la Ley por la Libertad de Información (FOIA, por sus siglas en inglés), garantizando al público el derecho a acceder a los registros del gobierno federal, el presidente Barack Obama firmó una reforma que pretende facilitar el acceso al público para que solicite y obtenga documentación del gobierno.

Esto significa que Obama dejará el poder con la seguridad de que el gobierno federal es, en teoría, el más transparente que haya habido ahora que Hillary Clinton o Donald Trump juren su cargo, los cuales se han mostrado hostiles ante la transparencia. Al haber firmado la reforma de la FOIA, Obama podrá seguir haciendo alarde de haber tenido la administración más transparente en la historia, aún cuando los registros de su gobierno en materia de apertura son terribles.

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En comentarios hechos en la Oficina Oval antes de que firmara la propuesta, Obama admitió que el gobierno federal ha recibido un número récord de solicitudes pero las respuestas de las agencias no han sido efectivas.

"Ojalá que esto ayude y sea una iniciativa importante para que nosotros continuemos por el camino de la reforma", dijo el presidente.

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Además de firmar la ley, la Casa Blanca reveló un número de nuevas iniciativas que la administración intentará llevar a cabo durante los siguientes seis meses para una mayor transparencia gubernamental, incluyendo el establecimiento de un Consejo Directivo de la FOIA, cuya primera junta se llevará a cabo el 22 de julio.

"El presidente les está asignando la tarea de identificar y abordar las dificultades que existen en la administración de la FOIA en el gobierno", informó la Casa Blanca.

Otra de las medidas, "abierta a uno, abierta a todos", sigue al programa piloto de la Oficina de Políticas de Información (OIP, por sus siglas en inglés), cuyos resultados mostraron que cerca de siete agencias del gobierno dieron a conocer documentos en línea después de cumplir con los registros de los solicitantes que los pidieron apelando a la libertad de información. OIP es la oficina del Departamento de Justicia que debe asegurar que todas las dependencias del gobierno cumplan con las normas de la FOIA.

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"Este concepto aseguraría que todos los ciudadanos tengan acceso a la información, no sólo aquellos que la solicitan", señaló la Casa Blanca sobre las implementaciones de la política "abierta a todos". "El Consejo Directivo de la FOIA examinará asuntos críticos de la implementación de esta política, incluyendo la evaluación del impacto en los esfuerzos de investigación periodística, así como la mejor manera de afrontar los retos de tecnología y recursos".

El reporte de la OIP, que destaca los resultados del programa piloto, afirma que "todas las observaciones de peso" fueron presentadas por los periodistas.

Obama exhortó al Consejo Directivo de la FOIA a trabajar con la Oficina de Administración y Presupuesto para para ayudar a las agencias con la implementación de la política "abierta a todos" a partir del primero de enero de 2017.

El senador demócrata Patrick Leahy, uno de los mayores defensores de la transparencia en el gobierno, informó el jueves a través de un comunicado que la Ley de Mejora de la FOIA a la era digital resultará en una apertura de más información gubernamental como nunca antes, "en un formato familiar y accesible para todos los americanos".

'La Ley de Mejora de la FOIA a la era digital resultará en una apertura de más información gubernamental'.

"Trabajamos duro para construir una coalición amplia y bipartita en apoyo a nuestra legislación, que ha pasado dos veces por el Senado de manera unánime", dijo. "Finalmente, este año la Casa Blanca aprobó nuestra propuesta. Lo que hace especial a la FOIA es que permite a cualquier persona solicitar y obtener registros del gobierno federal, salvo aquellos que entren en alguna de las nueve excepciones. Ésta es una característica de la FOIA que desean los periodistas, vigilantes y ciudadanos interesados. La Ley de Mejora de la FOIA lleva un proceso, el cual puede ser largo y difícil, aún estando más cerca de las personas".

En un comunicado, el senador John Cornyn dijo que "uno de los valores característicos de este país es el compromiso para un gobierno abierto y transparente, y hoy se ha dado un paso importante para asegurar a los americanos que pueden exigir responsabilidades a su gobierno".

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La Casa Blanca aprobó la versión del Senado de La Ley de Mejora de la FOIA casi una década después de varios intentos fallidos por parte del Congreso, para someter a revisión la FOIA en medio de la interferencia del Departamento de Justicia, la Comisión Federal de Comercio y la SEC, la agencia que se encarga de regular las leyes federales.

"Desde el día uno, mi mayor prioridad en el Congreso ha sido hacer al gobierno más abierto y responsivo hacia la gente que se supone debe servir. Estoy feliz de ver finalmente que las reformas bipartitas, mismas que he intentado implementar durante años, se vuelvan una realidad", informó a través de un comunicado Darrell Issa, representante republicano.

"Esta ley marca un importante hito; adelanta significativamente el derecho público a saber, e incluye previsiones que la apertura y accesibilidad del gobierno han estado promoviendo a lo largo de la última década", declaró Patrice McDermott, directora ejecutiva de OpenTheGoverment.org. "Podemos celebrar el 50 aniversario de la FOIA con un estatuto más fuerte que mejora la capacidad del público para hacer a los funcionarios responsables. Todavía hay trabajo por hacer, especialmente en términos de asegurar una fuerte implementación de la FOIA en la siguiente administración y en el Congreso".

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Estos cambios resultarán en una lluvia de solicitudes para documentos históricos dirigidas a decenas de agencias del gobierno. Nate Jones, director del proyecto FOIA en el Archivo de Seguridad Nacional de la Universidad George Washington, pasó años pidiendo a miembros del Congreso que promulgaran reformas a la FOIA. Informó a VICE News que su grupo enviará solicitudes de manera inmediata pidiendo documentos de la CIA que le habían sido negados anteriormente.

"El Archivo de Seguridad Nacional enviará de nuevo su petición para revelar los documentos de la CIA sobre la Invasión de Bahía de Cochinos, la cual había sido negada con el apoyo de la corte federal usando una de las excepciones, además de que la CIA y el Departamento de Justicia argumentaron que "podría confundir al público" si se diera conocer, dijo Jones. "También hemos identificado más de cien documentos de relevancia histórica, previamente escondidos por las excepciones".

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Jones dijo que la aprobación de Obama "es un gran paso que permitirá a más gente tener acceso a la información de manera rápida".

"Mientras la Casa Blanca ha sido un gran defensor de otras iniciativas de apertura, desafortunadamente el presidente Barack Obama no ha cumplido con sus promesas de libre acceso a la información ", expresó Jones. "Esperemos que la firma de esta ley lo reconcilie con los valores que defendió y lo motive a pulir su legado de la FOIA durante los meses que le quedan como presidente".

'Este concepto aseguraría que todos los ciudadanos tengan acceso a la información'.

La propuesta pide a la Oficina de Administración y Presupuesto crear un único sitio web, FOIA.gov, a partir del cual la gente pueda enviar sus solicitudes y monitorear el estado de las mismas. La Casa Blanca anunció que el Departamento de Justicia comenzará a trabajar inmediatamente con con la Oficina de Administración y Presupuesto, la Agencia de Protección Ambiental y otras agencias federales para lanzar el portal en 2017.

La ley también otorga más poderes de supervisión a la Oficina de Servicios de Información del Gobierno (OGIS, por sus siglas en inglés), para asegurar que las agencias cumplan con la ley, pida la divulgación de la información si ésta ha sido solicitada tres o más veces; la ley también dice que las agencias no podrán cobrar cargos si tardan entre 20 y 30 días en responder a la solicitudes y establece un mínimo de 90 días para que los solicitantes presenten una apelación.

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