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La historia de Fruity Loops: como un empleado belga de una compañía de juegos eróticos cambio la música moderna

Algunos productores hablan sobre la influencia del programa dentro de la música.
Imagen de Christopher Classens

En lo mas profundo de las entrañas de YouTube yace un video de calidad estándar del artista de hip-hop de Atlanta, Soulja Boy, mostrandonos su estudio casero. Vestido con una camiseta holgada blanca y joyería de oro, el rapero aun con cara de niño, nos muestra un micrófono viejo y barato, un pequeño teclado MIDI y un par de cosas más. Con una leve sonrisa haciendo alusión a la picardía que en un momento levantó la ira de varias figuras prominentes de hip-hop, Soulja Boy explica que todas sus canciones más famosas, incluyendo sus gran hit en las listas de éxitos "Crank Dat", en realidad estaban creados en su laptop. El resto del equipo vino después.

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"'Crank Dat" probablemente me llevó como diez minutos hacerlo, y todo el mundo sabe que yo hice como 10 millones de dólares por la canción," dice. "La gente estaba como, 'Amigo, utilizaste esta versión demo [de un programa de software] para hacer una canción que fue número uno e hiciste todo este dinero.'

A pesar de que el nombre del software se menciona unas cuantas veces a lo largo del video, el simple hecho de hacer referencia a una "versión demo" da a la mayoría de la generación del milenio una pista para saber lo que está hablando. Después de todo, es la accesibilidad de Fruity Loops, programa para crear beats, lo que en un primer momento atrajo a toda una generación de niños que en la década de 2000, con un rápido clic en los programas para descargar archivos como Napster o Kazaa, se nos permitió el acceso a un generador de música a gran escala, aunque sea una versión que no siempre podíamos guardar. No tienes que comprar un instrumento o un MPC; no tienes que saber cómo leer notas. Todo lo que tenías que hacer era arrastrar los bloques de colores para crear composiciones. Era fácil de usar pero sofisticada, un punto de entrada para cualquier persona con cualquier tipo de ambiciones de producción musical.

Muchos de estos chicos se han acercado a mí y me han dicho "Amigo, hiciste posible el hecho de poder sentarme en mi habitación y hacer algo que se ajuste a mi presupuesto," el productor 9th Wonder, un usuario de alto perfil del programa que ha trabajado con Little Brother y Jay Z, me dijo por teléfono. El bajo costo de su interfaz sencilla, y el simple hecho de que se trataba de software y no de hardware hizo a Fruity Loops atractivo para los usuarios, al mismo tiempo que lo volvió objeto de crítica.

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En el momento en el que el video del estudio de Soulja Boy salió en 2009, él estaba soportando a una multitud llena de odio por la sencillez de su música, misma que había sido descargada millones de veces. Pero ser el actor del rap más calumniado del momento --Ice-T le había llamado el asesino del hip-hop--aparentemente hizo a Soulja más fuerte. En lugar de utilizar el video como una disculpa, lo usa como una declaración, para afirmar orgullosamente que en efecto, los beats que hace utilizando su computadora en sólo diez minutos los produce en un programa que ni siquiera posee. Él pone la cereza del pastel al proclamar que como resultado, todos son "hits".

"Yo no tenía dinero para comprar beats de otros productores", me dijo recientemente. Seis años más tarde, todavía está usando Fruity Loops, ahora llamado FL Studio y esos diez minutos se han reducido a cinco. "Me vi obligado a hacerlo yo mismo", dijo. "Estaba haciendo beats todos los días al llegar a casa de la escuela. Tuve que haber realizado más de 150 en un par de meses " Uno de ellos se convirtió en la canción número uno en el país y un contrato discográfico importante.

La narrativa de Soulja Boy sobre utilizar FL para ir de una relativa oscuridad a la fama no es única: Muchos otros, incluyendo pesos pesados como Hit-Boy, Metro Boomin, Young Chop, y Hudson Mohawke, comparten historia similares, evolucionando desde aficionados a productores para artistas como Drake y Kanye West. En este sentido, el programa podría ser considerado como una incubadora para la nueva música pop, que sirve como campo de entrenamiento y aumenta las habilidades de los productores en los últimos 15 años a través de su sencillo flujo de trabajo. Pero su influencia se extiende más allá de sólo el talento generado: Desde su lanzamiento a finales de los años 90, FL ha ayudado a dar forma al sonido real de la música a través de una serie de géneros, desde el hip-hop pasando por la música electrónica hasta la música pop dominante.

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En particular, su paso secuenciador one-of-a-kind (esas pequeñas pastillas de color en su interfaz) son los responsables del beat, que ayudan al beatmaker desarrollar el sonido "trampa", que ahora está en todas partes. El secuenciador se presta a la creación de los hi-hats-cuando los címbalos digitales alternan entre corcheas y 16 notas, estableciendo un efecto balanceado que los productores como Lex Luger utilizan para definir el género. Ese amplio estilo de hi-hat esta actualmente de moda, convirtiéndose en la piedra angular de otros subgéneros del hip-hop como el de Chicago , filtrado en la música de artistas como Justin Bieber, The Weeknd, y Miley Cyrus, por no hablar de los pilares del hip-hop como Gucci Mane, Jefe Keef, y Future.

Los productores detrás de esos artistas suelen llevar su uso de FL como una insignia de honor. Sonny Digital de Atlanta, por ejemplo, no tiene miedo de admitir que "todos los grandes éxitos" -su currículum incluye de futuro "Same Damn Time", 2 Chainz y "Canción de cumpleaños", de Kanye West y "Tuesday" de iLoveMakonnen - Se hacen con el programa. Él, como tantos otros, inicialmente descargó una versión "crackeada" de FL para explorar sus capacidades antes de comprar la versión premium. Está atascado con él desde entonces, a pesar de ya tener acceso a cualquier pieza de equipo que podía pedir. A sus ojos, FL le enseñó la mayoría de lo que sabe acerca de la música.

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"Abrió muchas puertas para mí", me explicó. "Eso fue sólo una gota en el mar para nosotros." Él también da crédito al programa por ser "amigable para cualquier edad" en el sentido de que cualquier persona, independientemente de su experiencia, puede utilizarlo para crear algo especial. Beats Jahlil de Roc Nation compartían un sentimiento similar. Cuando toque el tema con él por teléfono, estaba en un estudio utilizando el software para diseñar archivos para prepararse para un espectáculo con EDM, el Dios Skrillex ese fin de semana. Similar a Soulja Boy, promociona el hecho de que él puede crear un beat a en menos de 15 minutos exactos, citando flujo de trabajo suave de FL como una gran ventaja.

Puedes tomar todos los instrumentos a la vez y ponerlos en conjunto adecuadamente en la parrilla ", dijo," todo esta a un clic de distancia ".

El padre de Jahlil fue quien lo introducio primero en FL (también en una copia crackeada). Él ahora utiliza la versión 10 (la ultima es la versión 12) para crear instrumentales monstruosas , canciones como Meek Mill y Drake "Amén" y Bobby Shmurda "Hot Boy". Por lo tanto para Jahlil y Sonny, FL sirve como una herramienta para crear hits -que es algo que no estaba destinado a hacer desde un principio.

Didier "Gol" Dambrin, creador belga-frances del programa, es el primero en admitirlo. Para él, comenzó como un proyecto paralelo, mientras trabajaba en una compañía de software holandesa-belga llamado Image-Line que se centró en los juegos de adultos, como Porntris. FL estaba destinado a ser una herramienta para la construcción de bucles MIDI que tenían una pantalla "visualmente atractiva". Fue pensado para ser divertido, sencillo y nada mas. "No lo había tomado muy en serio", me confesó por correo electrónico, en una rara entrevista. "Era absolutamente distinto a lo que es hoy".

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Creciendo en los años 80, Gol (un apodo derivado de un viejo alias onine) formó parte de la primera generación en tener acceso a consolas de videojuegos y computadoras. Estaba obsesionado por la maquinaria y, finalmente, se enamoró de la codificación, que conocio a través de revistas sobre videojuegos, que publicaron un cifrado completo de juegos en sus páginas. Una vez, él tomó un código del clásico de arcade Breakout, que implicó el uso de una paleta con forma de rectángulo y una bola en Technicolor que golpeaba bloques que se evaporaban el momento del impacto, y deformadose.

"Controlar a ese pequeño chico en la parte inferior de la pantalla fue increíble, "Gol recordó. A los 19 años, entró en un concurso de programación de IBM, donde fue descubierto por Image-Line. Trabajó en la línea de juegos porno en la empresa, pero se hizo cada vez más apasionado de su proyecto MIDI. A pesar de que no era un gran fan de la música,los generadores de sonido que tenían la apariencia de un juego de video se convirtieron en su fascinación:

"Empecé por mí mismo", dijo. "Tal vez eso ayuda a que las cosas sean simples de usar para los no-músicos." El nombre fue, de hecho, basado en el cereal de Kellogg ("Creo que los productos deben tener nombres tontos"), y la interfaz era divertida y atractiva. "Claro, actualmente la primera versión puede parecer chistosa y fea ' pero recuerden el Internet en 1998," escribió Gol, comenzando una explicación acerca de las limitaciones del programa.

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Según los estándares de la información de hoy, Gol es un fantasma. Él sigue siendo en gran medida ajeno a la influencia del software, el contenido permanece fuera del mundo de la música incluso mientras Image-Line ha mucho tiempo que pivota lejos de su enfoque original y hecho FL Studio su producto de la firma. Hay algunas discusiones de mesa mensaje acerca de él, junto con una página estancada de fans en Facebook y una entrevista con el francés artista electrónico Madeon cuando el productor lo llama un "genio del mal." Pero él se mantuvo relativamente sin rostro lo largo de los años, con la única imagen de él línea no siendo él en absoluto sino un mal etiquetados uno de su publicista.

En respuesta a una pregunta sobre la influencia de FL en el hip-hop que incluía un enlace de YouTube a un joven Chop instrumental, por ejemplo, declaró simplemente: "No puedo comentar mucho sobre eso." Sobre el concepto de la "hi- sombrero, "su respuesta fue aún más directa:" no tengo idea "Y cuando le pregunté por qué decidió diseñar software de música en concreto, respondió," Nunca he estado en la música ".

En estos aspectos, tiene mucho sentido que él sea el creador Fruity Loops; Dambrin lo llama ". Una aplicación para los tramposos" Mientras que su diseño está destinado a expresar la sencillez y facilidad, sus capacidades se extienden mucho más allá de su despojada apariencia. El formato sencillo está destinado a servir el papel de las ideas, con las herramientas del programa siendo los colores elaborados y sombras que llenan en El resultado es un conjunto muy flexible de opciones:. "Fue tan fácil de derribar mis ideas cuando me tenía toda esta motivación para crear una melodía que romper un género, "productor del hit del momento metro Boomin 'dijo recientemente Fader. En el mismo artículo, Hit-Boy, el productor de canciones como Kanye West y Jay Z de "Niggas in Paris" y de Beyoncé "XO", añade, "Algunos de los programas más interesantes viene de probar cosas en FL."

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"Tan pronto como lo vi, lo entendí," Sonny Digital añadió por teléfono conmigo. "Es casi una especie de programa de aprendizaje. El proceso es mucho más rápido ".

La flexibilidad de FL es clave para lograr que las ideas broten, pero su funcionalidad va mas alla. Los productores más reconocidos que utilizan FL hablan de que el programa tiene las mismas capacidades que cualquier otro hardware o software, disipando la noción de que es rudimentario. En más de una ocasión, los productores lo describieron en escencia como una versión digital de la MPC, el sampler que género del hip-hop fue construido dentro. Para los productores como 9th Wonder, que resultó ser un sustituto conveniente: Regreso a Fruity Loops después de no poder localizar a un MPC en la universidad (un amigo de la infancia le ofreció uno por $ 3.000, a la que él replicó, "Bro, nuestros padres se conoce!"). El programa es muy querido entre los productores por sus capacidades para formular sencillos, específicamente su todo-incluido en las ondas de audio de edición (otro software a menudo requieren un programa separado para hacer esto). Aunque 9th era más reacio que algunos otros que dan crédito al programa para el desarrollo de su sonido, tarareando a cabo mantras como, "No es la máquina, es el hombre detrás de la máquina" en su suave acento y señalando que hoy prefiere las almohadillas del Native Instruments Maschine, que acredita el software de "libertad" y la forma en que se presta a ser "manipulados sobre la marcha.

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Cuando9th primero comenzó a usar FL en la década de 2000, recibió críticas por ello. "Siempre me miraba como, 'Oh, usted hace beats en un equipo", dijo, e indicó que tomó una colocación de Jay-Z The Album Negro para que él consiga invitados para vencer las batallas que había estado tratando de entrar por años. En estos días, hay ciertas cosas que muchos productores se apresuran a admitir son lisa y llanamente mejor que las alternativas. Aunque FL comparte una buena cantidad de sonidos con otros programas, incluyendo las patadas fuertes y lazos de la máquina Roland TR-808, secuenciador por pasos del programa permite beatmakers a Capa , líneas de batería e inserte hi-hats, un flujo de trabajo que ayuda a crear el sonido trampa y ofrecer líneas de tambor más fuertes, explicó Soulja Boy. El primer tiempo hizo sin Fruity Loops era "30 mil, 100 millones," con Lil B.

"Fue la droga, pero los 808s no alcanzó el mismo", dijo Soulja Boy, pasando a ofrecer más pruebas: Hace unos años, estaba en el estudio con Kanye West para jugar el Chicago MC un remix que hizo de los 808s y Heartbreak; la pista "Robocop". "Ustedes querían saber cómo Soulja Boy consiguió los 808 tiros en la canción para golpear tan duro. "Yo estaba usando FL", bromeó. Eso remezcla nunca fue puesto en libertad, pero, según él, se eleva la reputación de Soulja Boy en torno a la industria de la música y todavía se crió en las conversaciones de hoy, incluyendo una reciente con Travi $ Scott (un amante de los beats mismo a pesar de ser un crítico de Fruity Loops).

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Jahlil Beats comparte una historia similar acerca de Def Jam A & R y Kanye West mentor No ID, que se interesó por sus hi-hats mientras estaban trabajando en el estudio juntos en 2012. Jahlil simplemente giró la pantalla del portátil hacia el legendario productor y le mostró lo fácil que son de hacer en Florida. Entonces, el estudiante se convirtió en el maestro. "Yo sólo estaba tratando de conseguir ir de Ableton a FL Studio", dijo

Aunque las capacidades de FL Studio son significativas, sería absurdo pasar por alto lo grande del de su mera conveniencia jugó en su popularidad. Esto se relaciona con su intención original, ya que no fue creado para los músicos profesionales, sino aficionados: los niños que se sientan solos en su habitación, jugando con su portátil, anotaban sus pensamientos en forma rítmica con la esperanza de hacer algo significativo . Soulja Boy, 9th,Wonder, Sonny digitales y Jahlil Beats eran todas como esta en un punto, utilizando cualquiera de demo o versiones descargadas ilegalmente del programa. Dambrin se apresuró a señalar que el verdadero significado de FL no radica en la influencia de sus creadores, sino más bien el trabajo que producen.

Para mí, no importa si los aficionados o sólo pros están utilizando", dijo. "Lo que importa es que algunas personas han hecho cosas increíbles usando FL."

Para escuchar algunas de esas cosas increíbles, uno sólo tiene que encender la radio. Aunque es difícil de decir definitivamente que las canciones fueron creadas en FL, se puede ver la conexión por cómo suenan; en el momento de la escritura, hay por lo menos una media docena de canciones en el Billboard Top 25 que cuentan con patrones de batería en la vena trampa, incluyendo Fetty Wap de "679", Drake y de futuro "Jumpman", de The Weeknd "The Hills", de DJ Serpiente y Major Lazer de "Lean On", con Mo, "Antídoto", de Travi $ Scott Publicar Malone "White Iverson," y Bryson timón de "no hacer". Incluso los que no fueron realmente hechas en FL estaban en el mismo menos influenciada por su flujo de trabajo, un hecho llevado a casa por el hecho de que cada uno tiene vídeos de YouTube de usuarios al azar recreando el ritmo en FL. Algunos artistas han hecho públicamente afirmaciones similares, como Glasgow beatmaker Hudson Mohawke, quien, en un episodio reciente de Red Bull Music Academy, fue más lejos al decir: "Si usted fuera a mirar a los actuales diez mejores canciones de Billboard, te garantizo ocho de ellos probablemente fueron hechas en Fruity Loops ".

El software, o al menos su impronta-fin ha violado la conciencia general. Pero su influencia se siente más importante, en los que no han roto aún-beatmakers que están usando FL para desarrollar un sonido fresco que traerá algo nuevo a la mesa, al igual que hicieron ritmos basados en muestras de 9º en la década de 2000, como melodías acero tambor de Soulja Boy hicieron más adelante en la década, como pistas de perforación de Young Chop e instrumentales contundentes trampa de los productores están haciendo en este momento. Durante el verano, he experimentado de primera mano la inspiración inicial FL puede crear cuando escribí sobre la música litefeet, un género hecho casi exclusivamente en Fruity Loops. Una tarde, vi dos jóvenes productores de la escena, un dúo floreciente llamó Hann, la magia de trabajo en el programa, mientras que se muestra en una gran pantalla de televisión en el apartamento de su manager.

Se encargaron mouses enchufables en sus laptops 'como un pistolero maneja un revólver o un jugador de la NBA se encarga de la roca, moviéndose y haciendo clic en ultra alta velocidad mientras volaban a través de las pantallas como una novela de bolsillo favorito. Más que los singles de éxito o gritar-outs de los productores famosos, esta imagen de la creación emocionado y retoques es probablemente lo que Dambrin tenía en mente cuando empezó a trabajar en el programa de hace años. Con cada movimiento, los productores describirían a mí con avidez lo que estaba pasando hasta que finalmente una canción comenzó a formarse. Construido alrededor de bombo, cantos de alta energía, que era caótico y transgresora. Sonaba como si nada había oído nunca antes.