Drogas

Es un hecho: los jóvenes consumen menos marihuana cuando ésta es legal

Desde noviembre de este año, 28 estados aprobaron el uso de cannabis con fines recreativos en Estados Unidos, y los índices de menores que consumen ha ido bajando, según un reporte del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas.
14.12.16
Foto di Luis Eduardo Noriega/EPA

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Más de 63 millones de estadounidenses ahora viven en estados donde el consumo de marihuana con fines recreativos es legal. Sin embargo, y a pesar de las posibilidades, eso no ha provocado que el consumo en adolescentes aumente, de acuerdo a una nueva investigación nacional.

El Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas de Estados Unidos, a través de su programa Monitoring the Future, acaba de publicar un reporte anual, el cual analiza a jóvenes de entre 13 y 17 años de edad en todo el país. En general, el número de menores que admitió haber consumido cannabis disminuyó, mientras que el consumo de tabaco y alcohol está en los niveles más bajos desde los años noventa.

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A pesar de la controversia generada por la legalización, el consumo de marihuana se ha mantenido constante entre los más jóvenes.

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"No tenemos una explicación", expresó la Dra. Nora Volkow, directora del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, en una entrevista con la agencia U.S. News. "Es algo sorprendente. Habíamos predicho —basándonos en los cambios posteriores a la legalización, la cultura de Estados Unidos, así como las preocupaciones por los daños en los jóvenes— que el acceso y el uso de la droga aumentaría, pero no ha sucedido".

Esto es lo que el estudio encontró:

  • El uso de marihuana entre los más jóvenes se redujo considerablemente en 2016, de un 6,5 a 5,4 por ciento.
  • El consumo diario de marihuana también bajó. En 2015 se registró un consumo habitual de 1,1, mientras que este año se registró un 0,7 por ciento.
  • Un 22,5 por ciento de los estudiantes de nivel medio superior admitió haber fumado marihuana en los últimos seis meses, mientras que 6 por ciento lo hace de forma diaria. Tanto el consumo ocasional, como el habitual, se mantuvieron relativamente bajos comparados con los porcentajes de 2015.
  • Los índices de consumo del año pasado entre jóvenes de 15 años son los más bajos desde hace 20 años.
  • La marihuana y los cigarros eléctricos son más populares que los cigarros regulares entre los adolescentes.
  • Un 38,3 por ciento de los jóvenes de 17 años que viven en estados donde la marihuana está restringida admitieron haber consumido la droga durante el último año, mientras que sólo un 33,3 por ciento lo hizo en aquellos estados sin leyes restrictivas.

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Después de las elecciones en noviembre, un total de 28 estados y Washington D.C. permiten ahora el uso de marihuana medicinal, mientras que 7 estados legalizaron su consumo con fines recreativos. Una encuesta realizada por el gobierno estatal encontró que el número de adolescentes que consumen marihuana en Colorado disminuyó luego de que su uso recreativo fuera legal, a pesar de las preocupaciones de su uso aumentara.

"Siempre hemos dicho que legalizar la marihuana para que comerciantes regulados la vendan haría más difícil que los jóvenes tengan acceso a ella", dijo Tom Angell, jefe del grupo defensor del cannabis Marijuana Majority. "El nuevo reporte lo avala; es sentido común".

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