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El asesino de al menos 50 personas en un club gay de Orlando había jurado fidelidad a Estado Islámico

El estadounidense Omar Mateen, de 29 años de edad y ascendencia afgana, había jurado fidelidad al grupo yihadista antes de abrir fuego contra un club gay de Orlando dejando al menos 50 muertos y más de medio centenar de heridos.
Photo via AP

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Es la peor masacre con armas de fuego en la historia contemporánea de Estados Unidos: al menos 50 personas fueron asesinadas y 52 tienen heridas de bala después de que un hombre armado abrió fuego la madrugada de este domingo en un popular club gay en Orlando, Florida.

El jefe de la policía de Orlando, John Mina, afirmó que el tirador usó un rifle de asalto para desatar una matanza dentro del antro Pulse Orlando y luego fue abatido en un tiroteo con agentes de la Unidad de Armas Especiales y Tácticas (SWAT, por sus siglas en inglés).

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Las autoridades informaron que el ataque comenzó alrededor de las 2 de la mañana, cuando el responsable intercambió disparos con un oficial en el club, entró y tomó a varios rehenes. A las 5 de la mañana, un equipo SWAT rodeó el club para rescatar a los cautivos y asesinar al sospechoso.

Al menos desde 1980 hasta la fecha, la peor matanza había sido el episodio conocido como "la masacre de Virginia Tech", el 16 de abril de 2007, cuando un solitario tirador mató a 32 personas — luego él fue abatido — en el Instituto Politécnico y Universidad Estatal de Virginia.

Una nueva masacre en México deja once muertos de una misma familia. Leer más aquí.

Un largo tiroteo se pudo escuchar afuera del club, según un video publicado en Twitter a las 5:40 de la mañana.

Gunfire exchanged at — Nic Hornstein (@nichornstein)June 12, 2016

Cerca de las 2 de la mañana, el club publicó en Facebook "Todos salgan de Pulse y corran". Cuatro horas después, justo antes de las 6 de la mañana, el antro hizo una actualización: "Tan pronto como tengamos más información, la compartiremos con ustedes. Por favor tengan a todos en sus oraciones, mientras sobrellevamos este trágico evento. Gracias por sus pensamientos y por su amor".

Otras imágenes en redes sociales han mostrado cáoticas escenas de unidades de primeros auxilios atendiendo a los heridos.

Walking to ORMC now. I'm ok. Friend got shot. I've never seen so much blood and mayhem or been so scared ever. — John PA (@lakecitymedman)June 12, 2016

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La policía señaló que el tirador cargaba un "aparato sospechoso" y publicó en Twitter que un sonoro estallido cerca del club este domingo por la mañana fue una "explosión controlada".

Un portavoz del FBI dijo en una conferencia de prensa que el tiroteo está siendo investigado como un acto de terrorismo, pero las autoridades no han descifrado si hay un motivo detrás de la masacre o han dado información sobre el responsable. Las autoridades siguen investigando si el tirador actuó de manera solitaria o tuvo ayuda en la planeación y ejecución del ataque.

"Este es un incidente, como yo lo veo, que ciertamente podemos clasificar como terrorismo doméstico", aseguró Jerry Demings, sheriff en el Condado Orange.

La agencia de noticias AP citó a clientes del club que contaron que el tiroteo ocurrió antes del cierre del lugar. Los testigos describieron que escucharon decenas de disparos y que mucha gente pudo escapar gracias a un área sólo para trabajadores en la parte trasera del lugar.

Esto sabemos hasta ahora de Omar Siddiqui Mateen, autor de la masacre en Orlando. Leer más aquí.

La autoría del atentado

El autor de la matanza ha sido identificado como el estadounidense Omar Siddiqui Mateen, de 29 años de edad y ascendencia afgana, de la localidad de Port St. Lucie (también en Florida), según confirmaron autoridades policiales. Estas mismas fuentes precisaron que Mateen mantenía lazos con radicales islámicos pero carecía de antecedentes delictivos.

En este sentido, el grupo terrorista Estado Islámico (EI) asumió la autoría de la masacre según informó la agencia de noticias Amaq, vinculada a los yihadistas. "El ataque armado perpetrado contra un club nocturno de homosexuales en la ciudad de Orlando en el estado estadounidense de Florida (…) fue perpetrado por un combatiente de Estado Islámico", señaló Amaq en un comunicado.

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