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¿Legalizará EEUU la marihuana? Lo sabremos en noviembre

Mientras 5 estados se preparan para votar sobre el uso recreativo de la marihuana, los ciudadanos ya hacen un balance del mayor experimento del país: el de Colorado, donde se legalizó la hierba desde 2014. Un 53 por ciento afirma que todo ha salido...
8.9.16
Imagen por Mark Leffingwell/Reuters

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Mientras cinco estados se preparan para votar sobre el uso recreativo de la marihuana en el mes de noviembre, muchos estadounidenses están haciendo un balance del mayor experimento en el país: el del estado de Colorado. Ahí se legalizó la hierba desde principios de 2014, y ahora casi tres años después, ya se tiene información que refleja los efectos de dicha política.

Los resultados de la legalización en Colorado ya se conocen y el público parece seguir dividido: 53 por ciento de los votantes del estado afirman que todo ha salido bien, mientras que un 39 por ciento opina totalmente lo contrario. Pero un grupo local de autoridades ha revelado también un conjunto de estadísticas que parecen dirigidas a apoyar a los opositores de la legalización justo antes de la temporada de elecciones.

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De acuerdo a datos recopilados por el programa federal Rocky Mountain High Intensity Drug Trafficking Area (HIDTA), el mercado de la marihuana legal en Colorado ha causado accidentes fatales de tránsito, ha estimulado el uso de la hierba en los adolescentes y el contrabando fuera del estado, entre otros problemas.

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Existen varias razones para tomar los resultados con cautela, entre ellos, el hecho de que el HIDTA es dirigido por Thomas Gorman, un asiduo defensor de la prohibición de la droga y el alcohol.

En entrevista con VICE News, Gorman sostuvo que el reporte de su agencia es imparcial, afirmando que "todo lo que se hace es tomar información disponible, la cual es limitada, y la juntamos en un solo reporte". Pero también admitió estar personalmente en contra de la legalización de la marihuana y apoyar la restitución de la 18 enmienda, con la que se penalizó las bebidas alcohólicas de 1920 a 1933.

"Estoy en contra de la legalización porque creo que si se incrementa el uso de algo que genera dependencia, no puede ser bueno para la sociedad", expresó Gorman. Aseguró que la prohibición de aquel entonces derivó en menos bebedores, lo cual es en parte cierto, aunque pasó por alto los efectos colaterales, como el control de los gángsters sobre el negocio y la gente que moría envenenada por alcohol ilegal.

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Mason Tvert, vocero del Marijuana Policy Project, y partidario de la legalización considera que Gorman está intentando influir en la votación del público sobre la hierba recreativa en Arizona, California, Massachussetts, Maine y Nevada.

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"Resulta risible, pero desafortunadamente algunos lo toman en serio", dijo Tvert sobre el reporte del HIDTA. "Se trata de una agencia que, igual que la DEA, continúa viviendo en 1930 cuando se trata de hablar de la marihuana".

Tvert señaló que Gorman donó personalmente 3.000 dólares para derrotar la iniciativa del 2012 para legalizar la marihuana en Colorado, y también dijo que el HIDTA quiere que la hierba siga siendo ilegal para así justificar su existencia. "Es una agencia cuyo trabajo depende de poder investigar y castigar a los adultos por usar marihuana", dijo.

Gorman, quien inició su carrera como detective de narcóticos en California en el año de 1968, negó vehementemente que su punto de vista respecto a la marihuana se reflejaran en el reporte, y acusó a sus críticos de tener sus propios prejuicios.

'Hay que tomar una decisión bien informada con base en los datos que hay'

El reporte, que puede ser consultado en la parte inferior en su versión en inglés, incluye un conjunto de estadísticas que sugieren que la marihuana legal ha convertido al estado de Colorado menos seguro. Pero los datos pueden ser engañosos.

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Por ejemplo, el número de accidentes de tránsito fatales involucran a personas con presencia de THC en su sangre. Las pruebas resultan poco confiables, y no prueban que la persona estuviera drogada al momento del accidente. De hecho, el conductor podría haber fumado días antes y aún daría positivo en las pruebas.

"No decimos de que la marihuana causó el accidente", aceptó Gorman. "El chico o la chica podría haber estado enviando un mensaje; podrían haber sido muchas cosas".

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En cuanto a las afirmaciones de que los niños en Colorado han comenzado a drogarse ahora que la marihuana es legal, el Departamento de Salud publicó un estudio en junio en donde se muestra que el índice del uso de la droga en adolescentes no ha aumentado y continúa dentro del promedio nacional.

Y aunque es cierto que más niños han terminado en el hospital a causa de la exposición accidental a la marihuana en Colorado, Tvert hizo notar que las visitas a urgencias relacionadas con la hierba palidecen en comparación con el número de niños intoxicados por cosméticos, vitaminas y otros productos del hogar. Además, ninguno de los incidentes de marihuana fue fatal. "Debemos mantenerlo en contexto", aclaró Tvert.

Agrega y admite que cuando se trata de analizar el tema de la hierba legal en Colorado, es imposible afirmar "que todo ha sido positivo, o que no ha habido algo malo", pero insiste en que los reportes como el de Gorman son "perjudiciales para aquellos que quieren saber el verdadero impacto que han tenido las leyes".

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Gorman, por otro lado, mantiene su postura de que informar al público es exactamente lo que su agencia hace a través de su reporte. Desde su punto de vista, las estadísticas hablan por sí mismas.

"Si estás a favor o en contra de la legalización", continuó, "puedes tomar una decisión bien informada con base en los datos que ves".

El próximo 9 de noviembre, 5 estados de Estados Unidos tendrán la opción de legalizar el consumo recreativo de marihuana y regular el cultivo y la venta. Arizona, California, Maine, Massachusetts y Nevada votarán las propuestas de cada uno de sus estados para regular el cannabis.

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