Salud

Un 'ejército' de 190.000 voluntarios intenta erradicar la poliomielitis en África

La Organización de las Naciones Unidas ha llamado a esta iniciativa "uno de los más grandes eventos sincronizados de inmunización en la historia" y uno de sus principales retos será vacunar a millones de niños en Nigeria.
26.3.17
Imagen por EPA
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La Organización Mundial de la Salud (OMS) arrancó este sábado una de las campañas más ambiciosas del año: lograr que todo África sea un territorio libre de poliomielitis.

De acuerdo con la agencia de Naciones Unidas, un grupo de 190.000 voluntarios recorrerá a partir de este sábado, al menos, cinco países e intentará vacunar a cerca de 116 millones de niños, como una medida urgente para frenar la enfermedad.

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Entre los países donde la campaña pondrá especial atención está Nigeria, considerada la única nación del continente donde el virus es endémico. Azotado por la violencia del grupo terrorista Boko Haram, Nigeria es el reto más grande de este esfuerzo de la OMS.

El cerco de Boko Haram en Nigeria tiene a medio millón de niños muriéndose de hambre. Leer más aquí.

"Las campaña que comienza a través del oeste y el centro de África representa uno de los más grandes eventos sincronizados de inmunización en la historia", señaló Michael Zaffran, director de la Erradicación de Polio para la dependencia.

"Esta parte del continente sufre de una terrible crisis humanitaria que ha sido empeorada por la inseguridad y el conflicto en el noreste de Nigeria y las regiones que rodean el área del lago Chad. La epidemia de polio es una emergencia dentro de una emergencia más grande y nuestro personal está trabajando a niveles nacionales, regionales y globales coordinando junto con los equipos humanitarios".

Según el plan de trabajo de la OMS, los voluntarios trabajarán hasta 12 horas al día, viajando a pie o en bicicleta para aplicar la vacuna oral a los niños en ciudades, villas y pueblos. Para proteger a las vacunas, éstas serán transportadas en recipientes especiales que mantienen controladas las altas temperaturas de la región.

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