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Cómo llevar el ritmo en DJ sets de toda la noche

Una guía básica para saber qué tocar desde la apertura hasta el cierre del club.

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Este artículo se publicó originalmente en THUMP EUA.

Somos Steve Mizek y Savile de Chicago. Juntos manejamos los sellos Argot y Tasteful Nudes, y hacemos DJ sets como dúo por todo EEUU, devorando la comida que encontremos. Steve solía llevar un blog llamado Little White Earbuds, y Savile ha editado discos con Stripped & Chewed, Northside '82, The Nite Owl Diner y, por supuesto, Argot.

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Este sábado 23 de julio, volvimos a Nueva York para participar en otra fiesta "Argot All Night" en Good Room, donde vamos a tocar en el Bad Room de 10PM a 4AM, es decir, desde que abra hasta que cierre, para un total de seis horas. Los DJ se ven enfrentados con retos únicos en estos sets de toda la noche; por ejemplo, cómo musicalizar el lugar durante toda la noche para coincidir con (y dirigir) la energía del público durante todo ese tiempo. Pero, más que otra cosa, el tocar un set arrollador de principio a fin requiere que el DJ demuestre una característica codiciada: control. No es que digamos que tenemos mucho control individualmente, pero cuando hacemos DJ sets juntos, nos parece que hacemos un trabajo decente al recordarnos mutuamente que no debemos emocionarnos demasiado.

Compilamos esta guía para tocar sets de principio a fin como una referencia a algunas de las ideas tontas y buenos errores con los que nos hemos tropezado en los últimos cuatro años juntos en cabina. Es un desglose aproximado de lo que nos proponemos conseguir durante cada hora de cualquier set de toda la noche. También incluimos algunos tracks recomendados que creemos que encajan en cada segmento. ¡Estudia y nos vemos en la pista de baile!

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10PM - Pon un tapete de bienvenida en la pista (de baile)

Una de las mejores cosas de tocar toda la noche es el espacio que le brinda a tu set. Es sencillo olvidar que cuando estás comenzando con la sala vacía, no hay necesidad de poner tracks de batería, o en realidad nada de eso, si al caso vamos. Comienza sin expectativas. Lanzar tus canciones favoritas de pop, rap o de formato abierto en esas horas tempranas te ayuda y ayuda a tu audiencia a aclimatarse al ambiente, y reduce las suposiciones de que tiene que haber un montón de baile desde el inicio. Faltan muchas horas para hacer que la gente se mueva, así que no te preocupes mucho por empatar beats durante el principio. Intenta resaltar con algo como el disco de Ravi Shankar de 1997, Chants. El lanzamiento recopiló cantos védicos e hindúes de paz y armonía, y es particularmente bueno para poner un tapete de bienvenida en la pista de baile.

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11PM - Ponte un poco misterioso

Las 11PM es todavía una hora temprana en el esquema general de las cosas, así que intenta mantener el ambiente ligero y arma una energía curiosa en el lugar. No es muy difícil hacer que la gente se mueva en ese momento, pero es más típico vaciar la pista cuando hay tan pocas personas en el lugar. Pero, en realidad, eso no es lo peor, ya que te permite resolver los problemas para ver qué pega. Este track de Ma Spaventi, por ejemplo –editado en el primer 12" de Most Excellent Unlimited– hace un buen trabajo separando la diferencia entre lo crudo y lo misterioso. Esa línea escarpada de bajo se pega a los pliegues del cerebro, y los revitalizantes pads de sintes son magníficos.

12AM - Ofréceles figuras

Para la tercera hora, si todo va bien, la pista y tus articulaciones deberían estar listas para la acción. Ahora es el momento de darle a los bailarines algunas opciones más de cómo pueden mover sus cuerpos. Como un DJ con toda la noche a su disposición, te vendría bien brindar una variedad de polirritmos y sonidos percusivos para mantener a la audiencia interesada y ofrecerle a sus extremidades distintas figuras para que hagan en sus bailes. Las capas de percusiones han sido un elemento importante en nuestros sets este año, y pocas personas aportan más energía e ideas frescas al juego que Sotofett. Su "Tribute to Sore Fingers", un lanzamiento reciente en el always killer FIT, es un ejemplo perfecto. ¡Puedes bailarla de 10 maneras diferentes!

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1AM - Levanta el ritmo –con cuidado

La 1AM todavía es un territorio extraño. Es fácil querer que lleguen los bangers, pero es importante recordar que todavía hay más escaleras que subir si el ambiente así lo pide. Aquí tienes que ser cuidadoso, porque atreverse con tracks disonantes y temperamentales tocados muy rápidos o muy lento puede realmente reventar a la gente, en el mal sentido. Nos gusta pensar en fiestas como No Way Back, y DJs como Patrick Russell, Carlos Souffront, Mike Servito, Erika y BMG, que tocan con una disciplina desquiciada. Prueba algo como este flip claramente referencial de "House of God", que se siente familiar y a la vez diferente. El giro de 180 grados en la mitad es de lo que están hechos los gritos.

2AM - Activa el modo castigo

Aquí es cuando te puedes salir con la tuya con un poco del castigo más puro y desenfrenado. Este track de Gesloten Cirkel puede ser muy maximal para ser considerado minimal, pero es una madre definitivamente zen-electro. Es el tipo de track que puedes tocar del primer al último segundo y la gente igual se estaría arrancando la cara. Ésta es la versión "dub" de la canción, con una duración casi criminal de 2:50 minutos. Al mismo tiempo, es una bendición no tener la oportunidad de arruinar el track con una mezcla criminalmente larga. Esta canción se disfruta mejor si es rápido y con una mano ligera. Aunque es un momento medio raro, siempre hay alguien a quien perseguir.

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3AM - Mantén el tempo, súbele al sentimiento

Las 3AM, la hora en la que la gente sale a fumar y encuentra de nuevo sus piernas, y este track enceguecedor del incomparable Mark Bell tiene una progresión de acordes que jala a la gente de vuelta a la pista. Las personas usualmente olvidan la importancia de ofrecer un alivio en la pista de baile a través de melodías gratuitas, y, como muchos otros lanzamientos de Red Planet o tantos otros clásicos de Detroit, una canción como esta logra ser exigente con tus piernas mientras rebosa con una hermosa instrumentación. Combina los elementos tech de la programación de baterías de la época de Trelik con el tipo de trabajo de sintetizadores que es tan irónico como eufórico. Es difícil encontrar composiciones de este calibre en ningún lado. D.E.P., señor Bell.

4AM - Un último abrazo

Siempre es agradable caer en un final meloso. Hemos disfrutado este tipo de canciones casi coreables como tracks usados últimamente como cerradores. Por algún motivo el público parece pasar por alto la cursilería cuando tienen el cansancio y la euforia a la vista. "To Know You Is To Love You" y las canciones de su tipo son momentos inmaculados de "abraza a tus amigos" para finalizar.

Al final, por supuesto, no hay reglas. ¡Haz lo que quieras!