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NFL

Previa de los juegos de comodines de la NFL: favoritos para avanzar e incertidumbres

¿Existe alguna manera en la que Houston pueda contra Kansas?, ¿los Vikings podrían pelearle a los Seahawks? ¿Kirk Cousins es bueno? La semana de comodines nos traerá esas y más respuestas.
8.1.16
Kevin Jairaj-USA TODAY Sports

Kansas City Chiefs en Houston Texans (Sábado, 15:35 PM - Tiempo del Centro de México)

Ambos equipos se enfrentaron en la Semana 1, donde los Chiefs arrollaron a la defensiva de los Texans. Durante las primeras seis semanas de la temporada, los dos equipos tuvieron una marca combinada de 3-9, para después cerrar con 17-4.

La defensiva de los Texans se recuperó lo suficiente y fueron dirigidos de la forma correcta para jugar como los sistemas de proyección habían predicho. En sus últimos 10 partidos, sólo dos obtuvieron un DVOA positivo (malo para la defensiva), en contra de Buffalo y (apenitas) Nueva Inglaterra. Por su parte, la ofensiva ha sido tan mala como se espera de un equipo que ha tenido que recurrir a mariscales de campo de reemplazo. Brian Hoyer, sano hasta el momento, fue el QB titular en la mayoría de los partidos en los cuales Houston generó DVOAs en pases ofensivos por arriba del promedio. El hecho que los Texans hayan sido aplastados por los Dolphins mientras Hoyer lograba una de esas cifras habla por sí solo.

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Los Chiefs representan un desafío casi completo para Houston: Kansas City tiene con qué jugar, y el ala cerrada Travis Kelce es un rival difícil para los safeties y linebackers. El tackle Duane Brown se perderá este juego —aunque parece ser menos grave de lo que piensan—. La defensiva de Kansas City ha sido aguerrida toda la temporada, y sus rushers de élite estarán listos para este juego. Por último, los equipos especiales de Dave Toub ha estado de maravilla. Por su parte, los Texans terminaron en último lugar en el DVOA de equipos especiales.

El camino hacia la victoria para Houston será a base de goles de campo y jugadas de chiripa. Su defensiva tiene que asegurarse que las series ofensivas de Kansas City sean de tres puntos. A la ofensiva, necesitan que DeAndre Hopkins se quede en lo profundo del campo. Asumiendo que los Chiefs no anotan tantos touchdowns, Houston no debería tener un juego tan difícil de controlar. Sin embargo, esto no significa que pueden ganar.

Pronóstico: Kansas City 23, Houston 13

Pittsburgh Steelers en Cincinnati Bengals (Sábado 19:15)

El juego de comodines entre estos rivales parece ser anticlimático. Sí, los Steelers tuvieron suerte para pasar a los playoffs y también son favoritos, pero recordemos que los Bengals fueron quienes cerraron la temporada cojeando.

Martavis Bryant se encuentra bajo aviso. Foto por Mark Zerof-USA TODAY Sports

Para los Bengals, los doctores aún no dan de alta a Andy Dalton para jugar este partido hasta el momento. El quarterback de reemplazo, A.J. McCarron, no ha cometido entregas de balón, pero sigue siendo un jugador promedio. A.J. Green tiene la capacidad de convertir pases promedio en touchdowns, pero la mayor esperanza de Cincinnati es que los Steelers se venzan ellos solos, por depender tanto del juego terrestre.

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Es muy probable que Pittsburgh no cuente con DeAngelo Williams, lo que significa que los acarreos serán para Fitzgerald Toussaint, quien tiene un promedio de 2.2 yardas por acarreo en 54 intentos. Esto no significa que sea totalmente malo, pero el hecho de que haya logrado menos que los otros dos reemplazos de Pittsburgh este año me hace reconsiderar dicha posibilidad.

La mejor unidad de Pittsburgh en cuanto a talento es el juego aéreo ofensivo. Han estado algo lentos en las últimas semanas mientras Martavis Bryant seguía dormido. Ben Roethlisberger y Antonio Brown, los dos jugadores clave a la ofensiva, se lo hicieron saber, y Bryant —un momento, ¿de verdad aceptó las críticas?¿Seguros que es jugador de la NFL?—.

Probablemente, los Bengals aguanten. Los Steelers no son dominantes, y suelen jugar al nivel de su contrincante. Sin embargo, me cuesta pensar que Cincinnati anotará más de un gol de campo durante una serie tardía de McCarron, y por esto me inclino por Pittsburgh.

Pronóstico: Pittsburgh 26, Cincinnati 21

Seattle Seahawks en Minnesota Vikings (Domingo, 12:05)

Hay muchos factores a considerar cuando se trata de pronosticar quién ganará en un partido de futbol americano: el juego del quarterback, las defensivas, equipos especiales. Consistencia contra alta inestabilidad. Entiendes el panorama.

Este es uno de los pocos juegos de postemporada que recuerdo donde, basándonos en lo que hemos visto en el campo, no hay una buena razón para escoger a un ganador. Empíricamente, los Vikings son peor equipo que los Seahawks en todos los aspectos. Su defensiva ha mejorado últimamente, y el quarterback Teddy Bridgewater tuvo buenos juegos al cierre de la temporada. Russell Wilson se ha mantenido a nivel MVP en los últimos dos meses, y la defensiva de Seattle ha sido dominante.

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Sin embargo, existen otras razones para creer en Minnesota. Comenzando con la ventaja en casa, seguido por las condiciones climatológicas árticas (-16 grados centígrados más -2 grados por la sensación térmica). También recuerden que los Seahawks tendrán que levantarse temprano y volar desde la Costa Oeste. No tengo evidencia contundente para decir que algunos de estos factores harán que Seattle se lleve una sorpresa. Pero sí creo que puedan conjuntarse para ayudar a los Vikings en el juego.

Y después tenemos a Adrian Peterson. Con todo y su fama, Peterson sólo tuvo un 2.2 por ciento en DVOA —en el lugar 17 de todos los corredores titulares de la NFL—. En cuanto a números, los Seahawks son un mejor equipo terrestre, y tendrán de regreso a Marshawn Lynch. Sin embargo, Peterson es uno de los mejores corredores de la historia de la NFL, y aún puede sorprender con una buena jugada en cualquier momento.

Bueno, creo que he dejado todo listo en los últimos párrafos y…no, no puedo escoger a los Vikings. Simplemente creo que no son rival para los Seahawks, pero ya que la temporada de Seattle ha sido decepcionante, no me extrañaría que se inclinaran por ellos.

Pronóstico: Seattle 29, Minnesota 16

Green Bay Packers en Washington Skins (Domingo 15:40)

A continuación en "Kirk Cousins", un quarterback que alguna vez fue brillante ha sido víctima de los estragos de sus pobres receptores y está por enfrentarse en un partido de playoffs. ¿Podrá Kirk mantener su confianza para diezmar al equipo? ¿Podrá el tal Aaron Rodgers sobreponerse a las circunstancias y lograr una victoria?

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Deslízate como todo buen quarterback. Foto por Jerome Miron-USA TODAY Sports

¿Es Kirk Cousins bueno? La respuesta en el último par de meses ha sido un rotundo sí. Aunque, los equipos que Washington enfrentó no fueron los mejores: durante sus seis partidos donde arrasó con todo, Cousins no enfrentó a una sola defensiva que terminó con un DVOA por arriba del promedio. Aunque sí enfrentó a Chicago (31) y Nueva York (30).

Green Bay terminó noveno en la defensiva, y por mucho que los fans molesten a Dom Capers, esta no es una situación que podría ser un fracaso. Cousins no es el tipo de quarterback que te amenaza con miles de balones profundos, ni tampoco una amenaza terrestre. Es una perfecta oportunidad, especialmente frente a un quarterback con un historial por no ver más allá de los defensores.

Después tenemos a la ofensiva de Green Bay. ¿Qué tan sanos están? Bueno, su línea ofensiva puso a jugar a su mejor tackle izquierdo la noche del domingo. Sorpresivamente, perdieron el juego y su división. Randall Cobb ha jugado lesionado todo el año. Ninguno de los demás receptores de Green Bay pueden marcar diferencia. Eddie Lacy tiene grandes momentos, pero después desaparece. No hay mucho qué recomendar de este lado, excepto que Aaron Rodgers es el mejor quarterback de la NFL.

Sí creo que Cousins será estrangulado un poquito durante el juego. Pero no creo que sea tan bueno. Por mala que la defensiva de los Skins sea, no veo a Washington regalando más de 23 puntos por como le ha ido a los Packers en las últimas semanas.

Pronóstico: Washington 24, Green Bay 22