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Actualidad

Superhéroes de la vida real

Sí, tú ríete, pero, ¿qué has hecho tú por combatir el crimen?
Jamie Clifton
London, GB
13.1.12

¿Recuerdas cuando eras niño y te ponías una capa y una máscara y pasabas el rato corriendo alrededor de tus hermanos y pegándoles palizas? Luego tratabas de irte de rositas diciendo que eras un superhéroe y que tu hermano y tu hermana eran unos bastardos malignos que se dedicaban a aterrorizar a los inocentes civiles de la ciudad. ¡Ya te vale!

Bueno, no te tortures. Resulta que ahora hay un montón de hombres y mujeres ya adultos que siguen haciendo exactamente eso, o casi: van por ahí con trajes raros combatiendo la delincuencia, pero en lugar de golpear al prójimo con un palo de fregona y salir huyendo, ellos intentan acabar con la apatía a base de furiosa buena voluntad. Hablamos de una gente que trata de marcar una diferencia en sus respectivas comunidades patrullando disfrazados por el vecindario al acecho de cualquier ser despreciable con intenciones de causarle un perjuicio a la sociedad.

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Estos llamativos personajes han fundado proyectos de recaudación de fondos como Water for Africa , y organizan programas de ayuda a la gente sin hogar. Aunque resultaría increíblemente fácil destrozar a estos tipos por haber regresado 30 años hacia su infancia vistiéndose con licra y sacando pecho, ellos hacen más cosas buenas en un día de las que yo he hecho en toda mi vida. No tengo motivos para cachondearme de ellos.

Hace un par de años, el fotógrafo Peter Tangen reunió a todos estos luchadores contra el crimen disfrazados para hacerles unos retratos, y acuñó el nombre The Real Life Superhero Project (http:// www.reallifesuperheroes.com/) para amalgamarlos a todos en un solo grupo. A mí, aunque lo de ayudar a la comunidad lo capto, la cuestión de los disfraces es algo que todavía se me escapa. Peter me explicó que los trajes son un método de reconocimiento para que la gente de la comunidad pueda recordar quién los esta ayudando y fácilmente encontrarlos de nuevo si alguna vez los necesitan. Yo le creí, pero no pude dejar de pensar que, en realidad, se trataba de un puñado de fanáticos del cómic a los que disfrazarse les molaba tanto ayudar a la gente. Lo mejor para dejar las cosas claras era hablar con uno de ellos. Y eso hice.

PHANTOM ZERO

VICE: Que me entere yo. ¿Te convertiste en superhéroe por decisión propia, o supiste del RLSH y te animaste a participar?
Phantom Zero: Siempre he formado parte de la cultura geek y de la contracultura, pero me inicié como Superhéroe de la Vida Real porque sentía curiosidad por saber quiénes eran y que hacían. Yo era ya un ciudadano bastante honrado antes de que Phantom Zero existiera. Siempre me he preocupado por los demás cuando se encontraban en una mala situación, y como también he tenido desde siempre una inclinación hacia los disfraces, hace algo más de cinco años ambas cosas se convirtieron en una. Desde entonces he aprendido mucho sobre los servicios a la comunidad y las actividades altruistas con las que cualquiera, disfrazado o no, se puede involucrar.

Hay un elemento muy victoriano o gótico en tu traje. ¿A qué se debe?
Soy fan de la estética y la literatura victoriana. Quise mantener esquema de color simple; es decir, negro. La mayoría de la ropa que tengo es de color negro, y creo mi vestuario a partir de elementos preexistentes en mi armario; mi abrigo de lana largo, por ejemplo. Otros elementos, como la capa y la capucha, los improvisé con una tela de repuesto que tenía, y completé el traje con un poco de blanco y rojo. Con el tiempo mi vestuario ha evolucionado. Cada vez es más cercano a la estética victoriana que me encanta, pero todos los elementos que utilizo son relativamente baratos. Es sólo una improvisada imitación de la época victoriana, más que una realidad. Por ejemplo, ninguna de mis máscaras me costó más de 5 dólares.

Hablando de la máscara: tu disfraz es uno de los más intimidantes de la RLSH. ¿Por qué?
Antes de que el género del cómic cuajara en una forma reconocible, ya en la época victoriana hubo héroes de ficción con apariencias sofisticadas y a la vez horripilantes. Siempre me han encantado el misterio y el horror, y esos géneros han tenido un papel importante en el crisol super-heroico; por eso quise crearme una imagen que fuese a la vez teatral y misteriosa. Algunos superhéroes de la vida real tienen "uniformes" para las apariciones públicas, que alternan con trajes para la "calle" o para la "misión específica" que sea. Yo normalmente uso el traje para las entrevistas y las sesiones fotográficas, y la ropa de calle normal en las campañas para la donación de sangre, la ayuda a los sin techo y otras misiones que requieren un poco más de decoro.

Guay. También los superhéroes tienen que desvestirse para el trabajo, quién lo hubiese dicho. ¿Qué significa para ti el disfraz, a nivel simbólico?
Parte del simbolismo más obvio está en mi máscara de calavera, que habitualmente se asocia con la muerte pero, para mí, ofrece varias interpretaciones simbólicas. Gran parte de mi deseo de ayudar a los demás proviene de querer honrar la vida de mi difunto padre, por lo que es tanto una máscara de luto como un memento mori. Me recuerda que sólo tengo una vida, y que debo vivirla cada día al máximo. Aunque tengo que admitir que también me produce un cierto deleite llevar algo que la mayoría de la gente reserva para Halloween y bailes de disfraces. Es una sensación de júbilo que yo tengo el lujo de disfrutar varias veces al año. Otro elemento simbólico importante fue la incorporación del color rojo. Tanto mi novia, ahora mi prometida, Nyx (http://www.reallifesuperheroes.com/2011/07/05/nyx/) como yo, añadimos a nuestros trajes el color rojo como un símbolo compartido de nuestro amor mutuo, de nuestra pasión por lo que hacemos, y también por simbolizar la sangre. Los dos donamos sangre con regularidad. La equiparamos con la vida.