Cultură

Un neurólogo nos explica por qué borramos cassette

No te sigas sintiendo mal por los treinta mensajes de texto que enviaste en una noche de fiesta, y más bien aprende por qué lo hiciste y cómo lo puedes evitar.
28.4.16

Piensa en la última vez que despertaste en el piso de un baño o desnudo en un jardín, en la cama de un extraño, o incluso en una estación de policía sin la más mínima idea de cómo terminaste ahí. La pérdida del conocimiento ha sido culpable de muchos de tus comportamientos criminales y mensajes de texto de los que hoy te arrepientes, pero ni si quiera los profesionales de la fiesta saben cómo y por qué sucede.

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Afortunadamente, los científicos han dado grandes pasos en años recientes para revelar el misterio. En 2011, los investigadores de la Universidad de Washington llegaron a la conclusión de que no pierdes el conocimiento porque tus células cerebrales estén siendo destruidas, sino porque tus células nerviosas se debilitan y no pueden almacenar nueva información. En otras palabras, las células en cuestión dejan de comunicarse de manera adecuada entre ellas, llevándonos al oscuro vacío que muchos de nosotros conocemos muy bien.

Para aprender un poco más sobre el tema, le pedimos ayuda al doctor Roland Mader, un neurólogo y consultor en el Instituto Anton-Proksch de Viena. Mader trabaja con una variedad de adictos y entiende el poder del alcohol en el cerebro humano mejor que la mayoría. A continuación nos explica la ciencia detrás de la pérdida del conocimiento, y cómo puedes prevenir que suceda.

THUMP: ¿Exactamente por qué pierde uno el conocimiento?
Dr. Mader: El reacción del alcohol en el cerebro es sedativa, porque este envenena nuestras células. Cuando bebes en exceso, las células del cerebro dejan de comunicarse de forma rápida y precisa entre ellas. Eso significa que se puede transmitir menos información, y esto es lo que causa la pérdida de conocimiento.

¿Hay ciertos tipos de alcohol que faciliten la pérdida de conocimiento? ¿Quizá el alcohol barato?
La pérdida del conocimiento no tiene nada que ver con la calidad del alcohol. En principio, mientras más concentrado está el alcohol, más peligroso es. Con los tragos duros se pierde más fácil el conocimiento. Pero da lo mismo que bebas ginebra o vodka. Después de que el alcohol es procesado, las cosas vuelven a la normalidad.

Foto via Flickr

¿La probabilidad de perder el conocimiento depende de la condición física de la persona?
Sí, el alcohol siempre afecta el cuerpo de forma distinta, y cada persona reacciona diferente de acuerdo con factores externos. El cansancio y el estrés pueden influenciar de forma negativa el resultado final. Un estómago vacío también facilita la pérdida de conocimiento porque en esa condición el cuerpo absorbe el alcohol más rápido.

¿Qué otros factores influyen en la pérdida de conocimiento?
Beber rápido es especialmente perjudicial, porque tu cuerpo se enfrenta a una concentración de alcohol más alta en menor tiempo. Lo peor que puedes hacer es no comer y después beber muy rápido. Si la concentración de alcohol en la sangre es de 0.15, la probabilidad de que pierdas el conocimiento es muy alta.

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¿La probabilidad de perder el conocimiento con regularidad tiene algo que ver con la genética?
Sí, hay diferencias genéticas que juegan un papel en la tolerancia que se tiene al alcohol; es algo que depende de cada individuo. Más del 50% de la tolerancia al alcohol está genéticamente determinada. También hay diferencias entre hombres y mujeres en términos de qué tan bien pueden manejar el alcohol. Las mujeres, por ejemplo, en promedio sólo pueden manejar una tercera parte de lo que puede un hombre. Además, si una madre bebe durante el embarazo, el niño será más susceptible a las pérdidas de conciencia.

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¿Mezclar diferentes tipos de alcohol hace la diferencia?
Depende de qué tan concentrado esté el alcohol. Mezclar bebidas no tiene significado en términos de perder el conocimiento. Sin embargo, una cantidad de azúcar alta en las bebidas puede ser un problema, porque con el azúcar la sangre absorbe rápidamente el alcohol.

¿Cómo puedes prevenir el perder la conciencia?
Definitivamente debes tomar bebidas sin alcohol mientras estás tomando trago; es mejor si te tomas un vaso de agua después de cada copa de alcohol. También debes hacerte amigo de los tragos con alcohol menos concentrado y darte un tiempo. Pero lo más importante, aunque suene trillado, es no beber demasiado.

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Si por culpa del trago le ha tocado canalizar a su Maluma interno y decir que "no se acuerda de esa noche", acá le dejamos un par de tips para no emborracharse (tan fácil).