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guerras y conflictos

Tensiones en el Báltico: ¿apoyará la OTAN a sus miembros en caso de un ataque ruso?

La relación entre Rusia y las repúblicas de Letonia, Lituania y Estonia ha sido tensa desde su entrada a la OTAN y a la UE, y de alguna manera todas temen una invasión rusa. Ahora con la llegada de Trump al poder se preguntan si éste les daría su apoyo.
14.12.16
Imagen vía Oliver Hoslet/EPA
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El ministro de defensa de Estonia se ha mostrado preocupado por la amenaza que representa Rusia para los países Bálticos. Estonia confía en la protección de la OTAN; sin embargo está dudoso sobre la postura del presidente electo Donald Trump.

"Lo que nos gustaría escuchar es que Estados Unidos continuará respetando las políticas de la OTAN en tanto que nosotros los respetemos también", expresó Margus Tsahkna, ministro de defensa estonio, en su primera entrevista internacional después de haber asumido el cargo en noviembre.

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Tsahkna no es el único preocupado por la situación. El comportamiento agresivo de Rusia en los últimos años, incluyendo la anexión de Crimea en 2014, ha hecho que los Estados que alguna vez formaron parte de la Unión Soviética —Estonia, Letonia y Lituania— teman correr con la misma suerte. Y el hecho de que Trump pueda cambiar las relaciones con el Kremlin sólo ha empeorado el sentimiento.

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Entre los acuerdos de la OTAN se estipula que los 28 miembros deben defenderse entre ellos; un ataque a cualquiera de ellos se considera un ataque a todos. El pacto ha ayudado a mantener la paz y seguridad en la Europa de la posguerra durante más de 60 años.

Sin embargo, Trump parece no estar muy de acuerdo con esos compromisos. De acuerdo a una declaración que hizo el republicano en julio a The New York Times, Estados Unidos sólo se involucraría en un conflicto en el Báltico si los Estados de la región gastan 2 por ciento de su Producto Interno Bruto en defensa, cumpliendo uno de los estatutos de la OTAN.

"Hay muchos países que no han cumplido con las obligaciones que tienen con nosotros", dijo el republicano, aunque no respondió claramente si defendería a un miembro de la OTAN que no ha pagado sus deudas.

Estonia es uno de los únicos cinco Estados miembros que han alcanzado la cuota, mientras que Letonia y Lituana no están ni siquiera cerca. Estonia planea aumentar su gasto en defensa hasta en 2,2 por ciento el siguiente año, lo que Tsahkna espera sea un "mensaje claro".

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El aumento en el gasto armamentista en Estonia es un muestra de la creciente actividad militar en la región, y la relación entre Rusia y el Báltico ha sido tensa desde su entrada a la OTAN y a la Unión Europea en 2004. Las tensiones han alcanzado un nuevo nivel desde que se desató la crisis en Ucrania, además de que Rusia ha sido acusada de brindar armas a los separatistas en el este del país, donde hay una gran población de rusos.

En Estonia y Letonia cerca de un 25 por ciento de la población es de ascendencia rusa, y de alguna manera, todos temen una invasión de Rusia.

"Tenemos que estar listos para cualquier cosa", dijo Tsahkna. "Las actividades de Rusia en Ucrania, Georgia y Siria son muestra de ello. Debido a nuestra posición geográfica, nuestra historia, y porque sabemos lo que Rusia está haciendo y lo que planea, tenemos que defender nuestro país".

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"Existen miedos justificados por la posición geográfica y la historia, pero sobre todo por los hechos que han ocurrido recientemente", dijo James Nixey, jefe del Programa de Rusia y Eurasia, del Real Instituto de Relaciones Internacionales.

Nixey dijo que no es probable que Rusia invada o haga incursiones que provoquen acciones por parte de la OTAN. "El nivel de acciones que eso desataría es mucho más grande de lo que Rusia piensa que puede manejar", expresó Nixey. Sin embargo, sí cree que pueda realizar ciberataques, sobornos a oficiales y otras actividades encubiertas.

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Los temores a una posible ofensiva rusa a Ucrania han ocasionado que cada vez más civiles se unan a la Liga Estonia de Defensa, un grupo militar formado por voluntarios. VICE News visitó al grupo durante la semana final de ejercicios militares este año. Los graduados recibieron un arma, lo que les da la posibilidad de crear una guardia informal en caso de una invasión.

Barbel Salumae es una de las mujeres que se unió al grupo. "No sabemos lo que pueda suceder", expresó la chica de 29 años y madre de dos niños. "Tengo que proteger a mis hijos".

El comandante de la fuerza, el brigadier general Meelis Jiili, dijo que aunque no siente que una invasión suceda pronto, "es mejor prevenir que lamentar".

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