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Cuando Disney y Dr. Seuss hacían dibujos racistas

¿Eran estos dibujos animados un reflejo de la sociedad o una forma aparentemente inofensiva de propagar el odio?
16 Septiembre 2015, 7:15am
Captura de pantalla vía

Cannibal Capers

El arte a menudo imita la vida real y las animaciones no son ninguna excepción. Aunque las películas de Disney de hoy, como Frozen y Big Hero 6, parecen completamente inofensivas, la historia de la compañía está manchada por distintos episodios que van desde las horripilantes representaciones de nativos africanos en Cannibal Capers (1930) o La aventura salvaje de Mickey (1932) hasta los estereotipos de judíos poco halagadores en Los tres cerditos (1933).

Pero no es solo Disney a quien deberíamos apuntar con el dedo —en su defensa cabe decir que lanzaron una película de propaganda antinazi durante la Segunda Guerra Mundial titulada Enseñanza para muerte— de hecho, todo el mundo desde Dr. Seuss hasta Tom y Jerry presentaron en algún momento contenido bastant dudoso, y el segundo ahora viene acompañado con una advertencia en Amazon Prime y iTunes que dice: "Estos cortos animados son productos de su tiempo. Algunos de ellos pueden mostrar prejuicios étnicos y raciales que en otros tiempos solían ser algo corriente en al sociedad americana",

Así pues, ¿eran estos dibujos un reflejo de la sociedad o una forma aparentemente inofensiva de propagar el odio? ¿Se trataba de un patriotismo desafortunado o de una combinación de todas estas cosas?

Gran parte del problema está en las intenciones. The Creators Project habló con el historiador amateur de la animación y diseñador gráfico Christopher Norris, más conocido como Steak Mtn., sobre esta oscura historia de los dibujos animados. Opina que "Depende de cuáles fueran las políticas del dibujante en cada momento, que en algunos casos también podrían haber sido producto de su época. También se trataba de unos tiempos muy poco sensibles. La gente, aunque pensara que no lo fuera, era racista, sexista y homófoba".

La aventura salvaje de

Mickey

Norris añade que la idea de hacer algo completamente radical y distinto era mucho menos prevalente que hoy en día, y que sucesos como el de Pearl Harbor propiciaron un clima político donde la alteridad se veía como una amenaza y la propaganda contra ella una especie de servicio público.

Dicho esto, resulta difícil negar el perfil pesimista de gente como los dibujantes o los cómicos —aunque Carlitos y Snoopy nuca fuera racista, es muy, muy deprimente. "La mayoría de dibujantes que conozco son gente triste y pueden ser verdaderas nubes negras, que creo que es algo que en realidad puede decirse de cualquier persona creativa. "No creo que los dibujos animados se dediquen concretamente a revelar las atrocidades del mundo ni nada por el estilo. Como en todos los campos creativos, hay un espectro de luz y oscuridad, en ocasiones se juntan y funciona para divertir, pero la mayoría de las veces se muestra la parte más tenebrosa intentando transmitir el alma oscura del hombre… normalmente vestida con un atuendo estúpido o algo así".

Así que, ¿podrían los retratos que hizo Disney de Hitler o de los "salvajes" haber tenido alguna influencia sobre las mentes de los jóvenes que eran su público objetivo? Es imposible saberlo. Puede que la pregunta más oportuna sea: ¿importa todo esto ahora teniendo en cuenta nuestra forma de vida actual?

Enseñanza para muerte

"Quién sabe si todo el arte producido tiene alguna importancia. Ya no hay nada que tenga una vida útil porque todo lo que se produce tiene una plataforma para verse y escucharse, sobre todo porque todo el mundo tiene las mismas herramientas para hacer ver su material", contesta Norris. "Nuestro apetito es mayor porque sabemos que podemos tener más y queremos poder experimentarlo todo, incluso si es solo por un segundo". Casi se le puede oír suspirando aunqueu nuestra comunicación sea vía e-mail. "Ser creativo hoy en día, ya seas político o no, parece ser algo inútil. Pero creo que está cuestión ocuparía otro artículo entero".

Aquí encontrarás información sobre la obra de Steak Mtn.

Traducción de Rosa Gregori.

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