Conoce a la siguiente generación de directoras de sellos discográficos
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Conoce a la siguiente generación de directoras de sellos discográficos

Hablamos con Nightwave, Madam X y Timanti sobre cómo están cambiando el juego en una industria dominada por los hombres.

Aristóteles argumentaba que existían tres tipos de música; la ética, la de acción y la catártica—con el propósito respectivo de educar, influenciar y curar. Los sellos celebrados en este artículo llenan las tres variantes, entre otras cosas, porque son dirigidos por mujeres altamente perceptivas, intuitivas y de pensamiento progresista; Nightwave de Glasgow, Madam X de Manchester y Timanti de Londres. Incluso si eres un entusiasta fan del bass y eres familiar con ellas por sus habilidades como DJs, productoras y promotoras de club, puede que no las conectes con sus respectivos sellos pues las empresarias, de acuerdo con un estudio de campo realizado por la Universidad de Cambridge, a veces son "muy modestas", a pesar de ser "significativamente mejor organizadas, más extrovertidas, más competitivas y más emocionalmente estables que los hombres".

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En su libro del 2009, _The Music Industry,_ Patrik Wilkström señala que la economía musical "consiste en compañías preocupadas en desarrollar contenido musical y personalidades que puedan ser comunicadas a lo largo de múltiples medios." Pero lo que las mujeres de las cuales hablamos aquí han logrado es combinar contenido con personalidad, lo cual es el mercado actual, donde (de acuerdo con Charles Fairchild en Pop Idols and Pirates) "los productos se han vuelto de muy fácil alcance" y las marcas necesitan "actuar como contenedores conceptuales", algo esencial para el éxito. Más allá de eso, para que una marca florezca, debe tener "un sistema de creencias atribuido a ella. Debe poseer lo que los expertos llaman una dimensión 'espiritual' para producir un valor agregado necesario para trascender más allá de los cálculos monetarios".

Lo cual puede sonar como un sinsentido seudo académico, pero tenme paciencia. Cada uno de estos sellos—Heka Trax, Kaizen, y Templr—tiene una historia transformadora. Madam X se ha levantado en las listas de popularidad de la escena bass de Manchester y ahora está afiliada con el equipo más notorio de la ciudad, Levelz, además de dirigir sus propias noches de club y sellos. Timanti ha desarrollado un acercamiento filosófico único a la producción, sobreponiéndose a un debilitante ataque al sistema nervioso que la dejó aterrorizada, pensando que nunca sería capaz de tocar de nuevo y Nightwave prueba de todo en la vida, lo que se traduce en su política de música ecléctica, la cual ha recibido el sello de aprobación de la Red Bull Music Academy.

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Lanzado en el 2013, Heka Trax de Nightwave ha lanzado hasta ahora diferentes ofertas, como Hit Da Blokk de Big Dope P y el reciente "Want Some", del dúo de R&B de Glasgow, Bossy Love, así como sus propias producciones, caracterizadas por éxitos como "Rave Hard" del 2013 y "Fire Hoes" del 2014, del EP Hit It, presentando a la leyenda del ghetto-house, DJ Deeon, mientras la creadora de gustos del underground, Madam X, lanzó Kaizen a principios de este año con el EP Griddled, del artista Biome de Manchester y próximamente llegará un segundo lanzamiento por parte de Silas & Snare. El primer lanzamiento en Templr de Timanti está programado para junio, siguiendo el éxito del primer EP de Nixwax, el tema deep house del 2014, This Time.

¿Cómo y por qué tener un sonido propio es importante?

Nightwave (foto de Arthur Williams)

Mientras Nightwave soñó con tener un sello desde que era adolescente, "dibujando logos y portadas de discos", Madam X finalmente tomó la decisión tras el éxito de la compilación digital del 2014, KAIZEN Movements Vol 1, mencionando que antes de iniciar el sello, ella "ya sabía que artistas quería a bordo, contactandolos a todos de forma individual," mientras Timanti fue conducida por el deseo de continuar evolucionando después de su enfermedad, comentando que logró darse cuenta de que "lo único consistente en la vida es el cambio", con la misión de "curar y elevar a la gente con mi sonido".

Aunque sus respectivos logros podrían hacer parecer el hecho de dirigir un sello como algo sin firmeza, hay razones pragmáticas y problemas reales bajo la superficie. Mientras Madam X comenta que Kaizen no hubiera sido posible sin el financiamiento obtenido de su carrera como DJ, Nightwave señala la sobre-saturación del mercado como una de las principales razones detrás de crear un sello. "Tantos lanzamientos tan sorprendentes se pierden y es imposible imprimirlos o cubrirlos todos", comenta. "Incluso mandar promos estos días puede ser difícil, pues se pierden en el tsunami dentro del inbox. El reto es planear el lanzamiento con tiempo y una efectiva campaña de PR". Esto, ella recalca, es complicado, debido a "los actuales problemas con las imprentas, y los casi inevitables retrasos en los vinilos." Madam X está de acuerdo, mencionando que "el 'sólo lanzar en vinilo' se vuelve todo un reto, debido a los retrasos generados por el Record Store Day, etc. Pero en mi opinión, no debería detener a la gente de seguir comprando música. Si les gusta el lanzamiento, lo comprarán sin importar qué".

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De hecho, el tener máxima confidencia en lo que ellas publican es el corazón de las operaciones de estos sellos. Firmemente en el campo post-género que comparten sus compañeros artistas de Manchester, como el colectivo Grey, Madam X comenta que ella realmente "no ve al sello como una representación de cierto tipo de música. Los productores son únicos, siento que ponerlos dentro de un género sería una limitante." Con escritores como Ben Ratliff, autor de Every Song Ever: Twenty Ways to Listen to Music Now, argumentando que "deberíamos desechar las ideas convencionales de los géneros y volvernos más flexibles como escuchas", el categorizar la música en conceptos que "corten los caminos entre géneros, como música 'densa', por ejemplo, o música 'triste'", hace que el acercamiento de Madam X tome sentido. Timanti confirma que ella también fue conducida por un deseo de romper las restricciones de los géneros al momento de crear su sello, al comentar que "estaba algo cansada de que otros constantemente me dijeran que tratara de sonar más como esto o aquello, para que pudieran ponerme en una categoría", con su noche de club y su label dándole la "libertad de apoyar otros artistas en los que creía, que no son sólo grandes músicos y DJs, sino algo más parecido a 'creadores de vibras'".

Con empresarias más interesadas en producir productos y servicios desconocidos para el mercado, las mujeres que dirigen sellos discográficos son una necesidad en una industria dominada por los hombres. Madam X confirma esto, al mencionarme que "he recibido gente antes de que anunciara un lanzamiento, diciendome que no pueden esperar por el nuevo material de Biome, de Silas & Snare o de Walton. Es una locura como estos ninjas del Internet descubren estas cosas." Timanti comenta que aunque ella "admira grandemente a los chicos que pueden tocar el mismo género por veinte años", esto bloquea su creatividad y fue parte de las razones de que ella realizará tanto su sello como sus noches de club, Timanti and the Tribe. Pero aún hay muy pocas mujeres dirigiendo sellos, lejos entre ellos, lo cual genera la pregunta, ¿Por qué sigue siendo tan difícil para las mujeres abrirse paso en el negocio de la música?

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Madam X (Foto por Vicky Grout)

Siendo diaspórica la creación de música y con algunas escenas existiendo casi por completo en línea, las redes sociales son de gran importancia. Esta es sin duda la razón por la que las mujeres están brillando en este momento, gracias a su ventaja única como mujeres para comunicarse mejor que los hombres. Nightwave concuerda, mencionando que "las redes sociales son cruciales para conectar con los artistas y sus audiencias. Lo mismo para la distribución, pues principalmente recae en las entregas en línea, conducidas por campañas en línea de PR." Madam X dice que en Kaizen ella "no hace ningún trabajo de relaciones públicas porque ya he visto a una comunidad en línea esperando el lanzamiento del sello. La gente se comunicó directamente conmigo, lanzando KAIZEN en Twitter, pude ver de primera mano cómo y dónde la gente se interesaba por la música."

Dentro del contexto de la industria musical, quizá una parte de las razones por la baja representación recae en una profunda y arraigada cultura de mujeres que tanto se sienten como si tuvieran que caminar una milla extra para demostrarse ellas mismas que pueden evitar la ayuda de sus compañeros y porque aún existen prejuicios sobre ellas en el negocio de la música. Aunque se ha hecho gran progreso para alentar a las mujeres en la producción, no hay un equivalente o similar en cuanto a volverse dueñas de un sello. De hecho, Nightwave revela que ella no fue preparada por nadie, mientras Madam X comenta que, "ya sabía lo que tenía que hacer por lo que había aprendido previamente dirigiendo BPM".

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Timanti (foto de Marco Mori)

Pero quizá es esta necesidad de hacerlo en sus propios términos, debido a su amor por la música y sin colgar de las faldas de nadie, lo que hace tan emocionante a estos sellos en particular además de la impresionante carrera de estas mujeres hasta la fecha. Madam X es rápida en señalar el lado de su carrera en este sello, "definitivamente no es un esfuerzo financiero", que para ella "no dará una ganancia monetaria en un par de años", ya que es una operación basada sólo en viniles, mientras que Nightwave me comenta que lo más importante para ella es "compartir no sólo sus propias producciones, sino la de otras personas también". Finalmente Timanti dice que ella se concentra en "hacer música que signifique algo para ella".

En el tema real de la igualdad de género, tienen vistas variadas sobre si sigue siendo un problema. Madam X comenta que ella "realmente cree en estereotipos de género. Creo que si tienes una idea clara de lo que quieres y de lo que estás haciendo, todo lo demás es muy sencillo mientras tomes acción", mientras Nightwave previamente ha expresado su sentir sobre el desbalance que hay en el género dentro de la escena musical en Glasgow, citando esta como una de las razones para comenzar su propia noche de club, así como un taller de mezcla y producción para chicas jóvenes.

Mirando hacia adelante, lo que parece que sucederá para la siguiente generación de mujeres en su posición, es que el contexto y la conversación en torno a las mujeres que dirigen sellos discográficos se alterará dramáticamente, mientras el mundo (esperemos) abandona el patriarcado de una vez por todas. Así que junto a los sonidos que están defendiendo gracias a su probado gusto musical, esta promesa de progreso es el por qué deberías poner más atención a lo que estas mujeres y todas las directoras de sello están haciendo justo ahora. Son pioneras, están advertidos.

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