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Por primera vez en la historia una compañía privada viajará a la Luna

El gobierno de los Estados Unidos ha dado permiso a una compañía de vuelos espaciales privada para aterrizar en la Luna. Moon Express, cuya base está en Mountain View, California, planea llevar a cabo su primera misión en 2017.
La Lune photographiée depuis Azusa, en Californie en juillet 2016. Photo de Gene Blevins/Reuters
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Por primera vez el gobierno de los Estados Unidos le ha dado permiso a una compañía de vuelos espaciales privada para aterrizar en la Luna. Moon Express, cuya base está en Mountain View, California, planea llevar a cabo la primera de una serie de misiones a la Luna en 2017, informó la empresa a The Verge. Pero hasta ahora, la compañía no tiene un marco regulatorio para cumplir con la misión. Esta decisión, anunciada el día de ayer, marca un cambio en los viajes espaciales, y podría significar un número mayor de permisos para otras compañías privadas en el futuro.

Haber conseguido el permiso del gobierno norteamericano no fue sencillo. Hoy en día, no existe un marco regulatorio para obtener la autorización para una misión lunar. El gobierno ya está trabajando para arreglar eso, aunque por ahora Moon Express se las arregló para sortear el problema compartiendo más información de la solicitada por el gobierno sobre sus planes y objetivos.

La empresa planeó su misión apegándose a las especificaciones del Outer Space Treaty, un acuerdo internacional que regula cómo deben llevarse a cabo las misiones en el espacio. Éstas incluyen dejar que el gobierno de los EEUU supervise la misión, asegurándose de que no interfiera con las de otras naciones, además de evitar la propagación de alguna bacteria en la superficie lunar.

Si Moon Express logra llegar a la Luna en 2017, la compañía se podría hacer acreedora al Lunar X Prize, patrocinado por Google, una competencia cuya misión es llevar vehículos fondeados con recursos privados a la Luna. "Queremos ganarlo", dijo Bob Richards, director de Moon Express, a The Verge. Pero la compañía tiene ambiciones más allá del premio de Google. Espera poder reunir metales y elementos poco conocidos en la superficie lunar, para traerlos a la Tierra en 2020.

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