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México es el primer país en dar luz verde a una vacuna contra el dengue

El virus transmitido por mosquitos infecta a alrededor de 400 millones de personas al año, sobre todo en Asia, África y América Latina, y unos 12.500 de esos casos terminan en la muerte del paciente.
Imagen por Denis Pamlin vía Flickr
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México se ha convertido en el primer país del mundo en aprobar el uso de una vacuna recientemente desarrollada contra el virus que causa la fiebre del dengue y afecta a grandes territorios de Asia, África y América Latina.

El Ministerio de Salud de México dijo que había aprobada la vacuna después de confirmar su "calidad, seguridad y eficacia terapéutica en un protocolo global".

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Según la Organización Mundial de la Salud, el virus del dengue infecta a alrededor de 400 millones de personas en todo el mundo cada año, y 12.500 de estos casos terminan en la muerte del paciente. Generalmente consiguen una recuperación completa tras un brote de fiebre alta, además de severos dolores en las articulaciones y músculos.

La vacuna, llamada Dengvaxi, fue desarrollada por la empresa farmacéutica francesa Sanofi. La compañía dijo que los ensayos clínicos con 40.000 personas en 15 países indicaron una efectividad de alrededor del 60 por ciento en la prevención de cuatro cepas del virus. Su eficacia fue mucho mayor cuando el paciente ya había sido infectado por una de las cepas. La compañía no ha dado a conocer ningún detalle sobre el precio del medicamento.

México es uno de los 20 países de América Latina y Asia donde Sanofi está buscando la aprobación regulatoria para el uso de la vacuna.

Mueren dos niños en Chiapas tras recibir vacunas del programa nacional — las autoridades dicen que el biológico no era defectuoso. Leer más aquí.

Un comunicado del Ministerio afirma que hubo 32.100 casos de dengue en México el año pasado, 8.668 de ellos lo suficientemente graves como para requerir hospitalización. El documente añade que los gastos relacionados con el dengue han representado un 2,5 por ciento de su presupuesto.

El Ministerio dijo que la vacuna ahora se podría utilizar para tratar de proteger a las personas en las zonas donde el virus es endémico en las edades de entre 9 y 45. Las pruebas mostraron que la vacuna proporciona poca protección para los niños más pequeños y los adultos mayores.

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La política pública sobre la prevención del dengue en México hasta ahora ha centrado sus esfuerzos en conseguir que las familias reduzcan las acumulaciones de agua estancada donde los mosquitos se reproducen y en limitar la exposición por la noche mediante la ayuda de mosquiteras. Las autoridades mexicanas aún tienen que decidir si se debe incluir la vacuna en los programas de vacunación subvencionados por el estado donde la población recibe la medicación de forma gratuita.

"La importancia de esta vacuna radica en el hecho de que es la primera con una eficacia probada en la prevención de esta enfermedad", explica la infectóloga y pediatra María del Carmen Gorbea Robles, quien espera una reducción en el número de casos. "Es un gran logro, sin embargo, como infectóloga, creo que debemos ser conservadores en nuestras expectativas".

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