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Estas son las buenas y malas noticias sobre los progresos en el cambio climático

La Agencia Internacional de la Energía afirma, por primera vez en 40 años, que la economía mundial se expandido sin suponer un aumento en la contaminación de carbono — pero hay que hacer más para limitar las emisiones.
Imagen por Daniel Reinhardt/EPA

Por primera vez en los últimos 40 años, el crecimiento de la economía mundial no se ha traducido en un incremento en las emisiones de carbono. En cambio, lo que puede significar un signo alentador en la lucha contra el cambio climático, este 2014 las emisiones se han mantenido a pesar de que ha habido un repunte en la economía mundial, asegura la Agencia Internacional de Energía (AIE) en un informe especial publicado antes de la crucial reunión sobre el clima que tendrá lugar en Paris a finales de este año.

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Las energías renovables representaron casi la mitad de la nueva energía generada en 2014, un cambio liderado por el crecimiento en China, Estados Unidos, Japón y Alemania y con la fuerte inversión de 270 mil millones de dólares, afirma la agencia.

Sin embargo, no todo es de color de rosa.

La agencia afirmó que las actuales propuestas presentadas por las naciones, quienes establecen sus planes para reducir las emisiones, no son suficientes para mantener el aumento de la temperatura global a 2ºC por encima de los niveles preindustriales. Si los países no se ponen de acuerdo en estrategias más ambiciosas para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, el mundo irá por el camino de experimentar un aumento de la temperatura media alrededor de 2.6ºC en el año 2100 y 3.5ºC después de 2200, según este informe.

"La transformación del sistema energético del mundo debe basarse en una visión global si se quiere lograr el objetivo climático de 2ºC", sugiere la AIE. "El mundo debe aprender rápido a vivir dentro de sus posibilidades y así cada generación podrá transmitirlo a la siguiente y podrá tener la conciencia tranquila".

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La reunión de París está enfocada en la búsqueda de un acuerdo entre todos los países con el propósito de llegar a un plan unificado capaz de combatir el cambio climático y limitar el incremento de la temperatura mundial a 2ºC. Mientras que varios gobiernos ya han presentado sus compromisos de reducir las emisiones, en las llamadas Intenciones de Aportes con Determinación Nacional (INDCs) en jerga de la ONU, grandes emisores como China, India o Brasil aún no han anunciado sus objetivos de reducción, debilitando así los esfuerzos por analizar si las actuales promesas son suficientemente efectivas. Sin embargo, varios estudios iniciales afirman que estas promesas pueden resultar inadecuadas, incluyendo una reciente predicción de la organización sin fines de lucro Climate Analytics, la cual señala que las promesas actuales solo retrasarán el aumento de los 2ºC a dos años.

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"Este informe de la AIE debe ser una llamada de atención para los líderes que pensaban venir a París con la intención de mantener su status quo" dijo a VICE News, Jake Schmidt, el director de la organización ambientalista Consejo de Defensa de Recursos Naturales.

Con el propósito de enviar un mensaje claro de determinación política para mantenerse por debajo del límite climático de 2ºC, la AIE propuso la adopción de una agresiva estrategia que puede dar lugar a que las emisiones globales alcancen un pico en el año 2020 y luego disminuyan.

La estrategia, que la agencia ha llamado Bridge Scenario en su informe, se basaría en el aumento de la eficiencia energética en los sectores industriales, de construcción y transportes; reduciría el uso de las plantas de energía de carbón menos eficientes y prohibiría su construcción; aumentaría la inversión en tecnologías renovables a 400 mil millones de dólares en el 2030 y de 270,000 millones de dólares en 2014; apostaría por la eliminación gradual de las ayudas a los combustibles fósiles para el año 2030; y reduciría las emisiones de metano en la producción de petróleo y gas.

La aprobación del plan de la ONU para atajar el cambio climático, condicionada por la economía. Leer más aquí.

"Al obervar las negociaciones, tenemos que mirar las INDCs ya que son los compromisos concretos, pero también tenemos que mirar el paquete completo que surge de las conversaciones… El informe de la AIE da más peso a los que van a estar discutiendo, así que tenemos que poner en marcha un proceso que ayude a los países que llegan nuevos a hacer compromisos más importantes", afirma Taryn Fransen a VICE News, quien lidera el seguimiento de la política de la coalición de temperatura independiente en la organización de investigación del Instituto de Recursos Mundiales.

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Bajando en gran medida los subsidios a los combustibles fósiles que ofrecen los gobiernos, la AIE afirma se dañará la competitividad de las tecnologías de baja emisión de carbono, lo que obstaculizará la inversión en energías renovables y la mejora de la dependencia de los combustibles fósiles. "Cuando los proveedores de energía sufren pérdidas financieras debido a la bajada de precios, los subsidios pueden crear un círculo vicioso de falta de inversión, falta de mantenimiento y baja oferta", dijo la agencia.

De acuerdo con primeros datos, los subsidios a los combustibles fósiles actuales ascienden a un incentivo económico de alrededor de 115 dólares por cada tonelada de dióxido de carbono emitido, informa la AIE. A nivel mundial, los subsidios a los combustibles fósiles ascienden a alrededor de cuatro veces el valor de los subsidios a la energía renovable.

Mientras que la caída de los precios del petróleo desde mediados de 2014 ha supuesto un impulso en la eliminación gradual de los subsidios y países como la India, Indonesia o Malasia han aprovechado esta oportunidad, la AIE recomienda la posibilidad de suprimir las subvenciones o aumentar impuestos sobre la energía. Aunque esta medida puede parecer ambiciosa, es lo que los expertos realmente creen que se necesita.

"El informe de la AIE demuestra que las conversaciones de París no nos llevarán a lograr la meta de los 2ºC, sino a ofrecer la posibilidad de crear un "círculo virtuoso" con capacidad incrementar la ambición con el paso del tiempo", afirma Fred Krupp, el presidente del Fondo de Defensa Ambiental, en el comunicado. "La prueba de Paris no debe limitarse a los 2ºC, sino en sentar las bases para lograr la ambición que el mundo necesita en los próximos años y décadas que están por llegar".

Sigue a Esha Dey en Twitter: @deyesha