ciencias

Tu perro ya se cansó de que le hables como bebé

Puede que a los cachorros les guste, pero los perros adultos exigen respeto.
14.1.17

Cuando hablamos con bebés, hablamos como si también fuéramos bebés. Utilizamos un tono agudo y balbuceamos sonidos pegajosos y dulces. De hecho, hay un término científico oficial para esto: habla orientada a infantes.

Contrario a las creencias de las personas que le ponen música de Beethoven a sus hijos antes de que nazcan, hablar con tu bebé como si fueras un bebé —y no un adulto— es bueno para ellos.

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Se ha demostrado que los bebés prefieren el habla orientada a los niños al leguaje orientado a los adultos. Además, también facilitan el desarrollo clave del bebé, como la percepción del habla y la interacción social adulto/niño.

Y resulta que pasa lo mismo con los perros.

Un estudio reciente publicado ayer en la revista Proceedings of the Biological Society reveló que a pesar de que los cachorros disfrutan este lenguaje infantil, los perros mayores (al igual que sus homólogos humanos) no se sienten tan entusiasmados.

Para descubrir esto, los investigadores grabaron a humanos adultos dirigiéndose a perros de todas las edades: desde cachorritos hasta los perritos más ancianos. Lo que descubrieron fue que sin importar la edad de los perros, la gente les habla como si fueran un bebé. Su enunciación era más lenta, su tono más melódico, y su voz más aguda, sobre todo si el perro en cuestión era un cachorro. El estudio denominó esta forma de hablar como "habla orientada a los perros".

Cuando esas grabaciones de audio se reprodujeron ante caninos jóvenes y ancianos, "sólo los cachorros eran altamente sensibles al habla orientada a los perros". Se pusieron muy nerviosos. Según el informe, a una edad temprana, los perros tienen un "valor funcional" a este patrón de habla. En otras palabras, esta forma de hablar hace que los cachorros presten atención.

Por el contrario, a los perros mayores no les importaba en lo absoluto. Los investigadores señalaron que "el tono de la secuencia del habla no tuvo una influencia significativa en la reacción conductual de los perros adultos". De hecho, sus reacciones eran básicamente las mismas que cuando les hablaban como adultos. A diferencia de los cachorros y los bebés humanos, los perros adultos no tienen una preferencia, algo "bastante inesperado" para los investigadores.

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¿Es porque son mas maduros? ¿Es porque son más selectivos sobre a quién le responden? Esas son las preguntas que los científicos ahora van a tener que responder.

También se preguntan por qué la gente se siente obligada a usar el habla orientada a lo perros. Sospechan que no es solo porque los cachorritos nos provocan los mismos sentimientos protectores que los bebés, como se creía antes. A fin de cuentas, nos dirigimos a los perros adultos con ese mismo patrón de habla, aunque no ayude en nada.

Los investigadores involucrados creen que tiene algo que ver con un switch que cambiamos para entrar en modo "oyente que no habla". Es decir, cuando hablamos con un oyente que creemos que no nos entiende, sea humano o no, cambiamos nuestra forma de hablar.

Partiendo de ese punto, podemos buscar mejores formas de hablarle a nuestras mascotas maduras, y formas de entrenar y conectarnos mejor con nuestros cachorritos que tanto amamos.

Partiendo de ese punto, podemos buscar mejores formas de hablarle a nuestras mascotas maduras, y formas de entrenar y conectarnos mejor con nuestros cachorritos.