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La publicidad engañosa de los smoothies con marihuana

Si te venden un smoothie en un vaso decorado con una hoja de marihuana, ¿significa que contiene drogas?
Photo via Flickr user Julia Frost

Quizá recuerdes los penosos rumores en tus años de adolescencia sobre la posibilidad de drogarse fumando cuerda de cáñamo, cáscara de plátano u orégano. Bueno, como seguramente ya te has dado cuenta, ninguna de estas cosas expandirán tu mente al nirvana. Pero, por alguna razón, muchas personas aún parecen experimentar una carencia de claridad sobre el asunto del cáñamo: ¿es lo mismo que la marihuana?

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LEE: Los smoothies con marihuana no te drogan, pero hacen lo que pueden.

Por desgracia, muchos productores de cáñamo alentan esta confusión con sus lociones corporales y bebidas energéticas engalanadas con una prominente hoja de marihuana que hemos identificado con la insignia de los marihuanos. Pero, si ponemos un poco de atención, podemos encontrar las declaraciones de ausencia de responsabilidad en los productos: «No provoca efectos psicoactivos», «No contiene THC». Los comentarios en la red sobre la Cannabis Energy Drink, por ejemplo, son bastante decepcionantes: «Sabe mal y proboca [sic] dolores de cabeza lo mejor es la lata pero esta mierda apesta», dice un consumidor. «Lo que encuentro realmente decepcionante es que casi no hay marihuana en ella. 0.02% se refiere a cantidad de rastros. Entonces, es inútil esperar cualquier beneficio de salud relativo a la marihuana. El sabor y olor tampoco tienen que ver con ella», dice otro. Bueno, sí, eso es porque la bebida se espolvorea con extracto de semilla de marihuana, derivada de las plantas Cannabis sativa que tienen bajos niveles de THC, pero eso no significa que obtendrás los mismos efectos de fumar un buen porro. Es más, si deseas, puedes comprar y comer en este momento una bolsa entera de cáscaras de semilla de marihuana, pero hará el mismo efecto en tí que un plato de cereal.

Sin embargo, eso no detiene a nadie para intentar hacer dinero a partir de la confusión. Tomemos el caso de Habitual Fix, la cadena neozelandesa de sándwiches y wraps que está en la mira esta semana por hacer publicidad de su nuevo smoothie de marihuana con un lenguaje decididamente relativo a las drogas y su imaginario.

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La publicidad del smoothie —que cuesta AUS$7.50 y contiene aceite de marihuana, pepino, menta, yogurt y jugo de manzana— intenta claramente impulsar la idea, a pesar de la legalidad del extracto de marihuana (y sus efectos no intoxicantes), de que le dará al consumidor un boost como el que esperan de un churro de sativa. Como dijo The New Zeland Herald, los slogans para el nuevo producto incluyen: «Hombre, esto está fuerte» y «Sólo pregúntale a tu dealer». Además, los vasos en los que los sirven tienen una hoja de marihuana, lo cual crea la impresión de que cualquier cosa que esté en él, te drogará.

Al Ministerio de Industria Primaria no le gustó mucho la publicidad y le ordenaron a Habitual Fix que quitara las referencias a las drogas y a la salud. Además, tenían que quitar la hoja de marihuana. Y lo han hecho, pero el dueño de Habitual Fix, Tim Benest, defiende su estrategia diciendo que de hecho era un medio para «provocar el debate, y para que el personal pueda demostrar que no hay droga en la bebida», le dijo a el Herald.

Lo anterior no hace mucho sentido. ¿Así que quiere hacer parecer que el smoothie tiene drogas… para que los consumidores pregunten si tiene drogas y les respondan que no? «Muchas personas no ven la diferencia, así que queríamos construir una oportunidad para hablar de ello», dice Benest.

Es decir, quizá todos estamos drogados ahora, pero, ¿eso no perpetuaría la confusión sobre el cáñamo/cannabis en vez de erradicarla?

La publicidad claramente funcionó. El smoothie se hizo rápidamente el segundo producto más vendido en las tiendas Habitual Fix. Alrededor de 1000 smoothies se vendieron cada semana, aún cuando la tienda que está en el Aeropuerto de Auckland experimentó menos recurrencia porque el personal de las aerolíneas se preocupaban por que el ingrediente cannábico se muestre positivo en exámenes de dopaje.

Se han encontrado semillas de marihuana que contienen suficiente THC para mostrarse positivos en pruebas de dopaje, pero estos exámenes que es muy poco probable que las semillas o su extractos contengan THC en niveles detectables por un análisis estándar.

Hombre, en serio: cáscaras de plátano.