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En EEUU los presos pagan más por usar el teléfono

Las compañías telefónicas luchan por mantener los precios altos al interior de los penales y han interpuesto una demanda a la Comisión Federal de Comunicaciones por intentar reducir sus tarifas.
20.7.16
Internos llaman por teléfonos de cobro en una prisión de Phoenix. Enero 31 de 2008. (Charlie Riedel/AP)

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Durante décadas, las compañías telefónicas que proveen servicio a las prisiones han tenido grandes beneficios debido a los altos cargos que cobran a los internos para que puedan llamar a sus seres queridos, y ahora están peleando por mantener las cosas de ese modo.

El año pasado, después de una larga batalla librada por abogados de centros de detención, la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, por sus siglas en inglés) finalmente aceptó limitar la tasa de las llamadas a entre 11 y 22 centavos por minuto en las prisiones. En el pasado, algunos reclusos eran forzados a aceptar las tasas que podían ser de hasta 14 dólares por minuto.

Pero los gigantes telefónicos encargados de proveer el servicio a las prisiones, como Securus Technologies y Global Tel*Link, estaban decididos a seguir llevando el pan a su mesa, así que demandaron a la FCC, alegando que su plan de atacar las tarifas estaba extralimitándose e infringiría un "daño inmediato e irreparable" a sus negocios.

En marzo pasado, una corte federal de apelaciones aceptó poner en pausa el plan de la FCC.

Hablamos con una community manager de presos en Estados Unidos. Leer más aquí.

La semana pasada, aparentemente buscando llegar a un acuerdo, la FCC propuso un nuevo límite para las tarifas: 13 centavos por minuto en las prisiones estatales y federales, donde se informa que reside un 71 por ciento de los reclusos. Los internos en las prisiones locales podrían pagar tarifas arriba de 31 centavos por minuto, dependiendo del tamaño de las instalaciones.

Las compañías telefónicas han justificado las altas tarifas diciendo que cubren cargos adicionales cobrados por las empresas carcelarias. La FCC insiste en que su propuesta permitirá que las compañías telefónicas recuperen esos costos y sigan obteniendo ganancias.

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