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Expertos de la salud piden posponer los Juegos Olímpicos de Río a causa del Zika

Más de 100 especialistas firmaron una carta dirigida a la OMS afirmando que esto podría acelerar la propagación global del virus causante de enfermedades neurológicas en recién nacidos y argumentan que no sería ético correr este riesgo.
Foto di Leo Correa/AP Images
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Más de 100 expertos en el campo de la salud pidieron suspender los Juegos Olímpicos en Río de Janeiro, por miedo a que éstos puedan acelerar el esparcimiento del Zika en todo el mundo.

"La cepa brasileña del virus Zika daña la salud en formas que la ciencia no ha visto antes", expresaron los expertos en una carta abierta a la Organización Mundial de la Salud (OMS) publicada el viernes 27 de mayo. "Existe un riesgo innecesario cuando 500.000 turistas de todo el mundo asisten a los Juegos, pudiendo adquirir la cepa, y regresan a sus países, en donde el virus podría volverse endémico".

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El mosquito portador del virus ha estado presente en África y Asia, causando una enfermedad ligeramente parecida al Dengue. Los primeros brotes de la enfermedad fueron detectados en Brasil hace aproximadamente un año, pero comenzó a causar pánico a finales de 2015, después de ser relacionado con problemas como la microcefalia en niños recién nacidos, enfermedad caracterizada por el tamaño anormal y pequeño del cráneo.

'La cepa brasileña del virus Zika daña la salud en formas que la ciencia no ha visto antes'.

Desde entonces, el Zika se ha propagado a lo largo del continente americano. Al mismo tiempo, ha surgido evidencia de ser causante de otras enfermedades neurológicas, además de una variedad más amplia de factores de transmisión, incluyendo el contacto sexual con personas infectadas.

En la carta del pasado viernes, lo expertos informan que aún existe incertidumbre en torno al virus, pero insisten en que es mejor prevenir que lamentar. Entre los expertos que firmaron están científicos de distintas universidades alrededor del mundo, incluyendo la de Harvard, la de Columbia y la de Río.

"Actualmente es imposible para los modelos matemáticos predecir el curso epidémico de manera exacta", aseguran en la carta. "Es de extrema importancia que la OMS elabore un comunicado para los viajeros sobre el Zika y los Juegos, con información reciente, basada en hechos".

El ratio de afectados por zika en Río de Janeiro triplica el del resto de Brasil. Leer más aquí.

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Los expertos argumentan que no sería ético correr el riesgo que significa llevar a cabo los Juegos en la ciudad con uno de los índices más altos de Zika en Brasil. Aceptan el recurrente argumento de que el número de infectados durante los Juegos se verá reducido por el hecho de que el periodo de mosquitos en Brasil ya terminó. Sin embargo, señalaron que cualquiera que esté infectado con el virus podría regresar a un país en donde la temporada de mosquitos esté en lo más alto.

"Hacemos este llamado a pesar de que la idea de cancelar los Juegos de Río suene fatalista. La historia nos enseña que esto es posible: en 1916, 1940 y 1944, los Juegos Olímpicos no fueron pospuestos, sino cancelados".

Tres días después de haber recibido la carta, la OMS rechazó el llamado de los expertos internacionales para posponer los Juegos de Río.

Sin embargo, tomó medidas al respecto: duplicó el tiempo recomendado de espera para que las personas practiquen sexo seguro, o se abstengan completamente, después de haber estado en áreas donde se encuentra el virus del Zika.

'En 1916, 1940 y 1944, los Juegos Olímpicos no fueron pospuestos, sino cancelados'.

El mosquito portador del virus está asociado a serios problemas causados en los recién nacidos, y se ha demostrado que también puede ser transmitido por contacto sexual.

La OMS había aconsejado anteriormente que cualquier individuo que hubiera estado en donde se encuentra el virus, extremara precauciones sexuales durante cuatro semanas.

Después de ser cuestionado sobre si este nuevo consejo equivalía a una prohibición efectiva de los embarazos en Brasil, Christian Lindmeier, portavoz de la OMS, agregó que "la guía es para retrasar los embarazos, o al menos considerarlo, reconociendo que esto es duro para algunas poblaciones".

El vocero dijo que los científicos siguen investigando por cuánto tiempo puede detectarse el virus en la saliva, aunque estas pruebas no han sido concluyentes hasta ahora.

Asimismo, a principios de este mes, la OMS recomendó a atletas y turistas con planes de ir a Río tomar una serie de precauciones, como vestir manga larga, aplicarse repelente, y usar preservativos, aunque insistió en que no están llamando a posponer o cancelar los Juegos, cuya ceremonia de apertura está programada para el próximo 5 de agosto.

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