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Europa

Por primera vez, una barco de rescate privado transfiere migrantes a un buque de guerra del Reino Unido

La ONG de ayuda humanitaria MOAS ha rescatado a 188 migrantes que intentaban cruzar el mar Mediterráneo desde Libia. En tan solo dos semanas han rescatado a casi 900 personas.
14.5.15
Imagen por Jason Florio/MOAS

Una organización que realiza tareas de rescate y proporciona asistencia humanitaria a los migrantes que intentan cruzar el mar Mediterráneo, rescató a 188 personas y los transfirió a un buque de guerra británico el pasado miércoles.

La organización MOAS, con sede en Malta, — una ONG cuyo nombre significa Migrant Offshore Aid Station [Estación Marina de Ayuda al Migrante] — rescató a los migrantes que habían salido de Libia en dos botes hinchables. Los barcos eran el quinto y sexto que MOAS había ayudado desde que lanzó su segundo año de operaciones a principios de mayo.

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El traslado de los migrantes al buque de guerra HMS Bulwark ha sido la primera vez que el navío insignia de la Royal Navy [Armada Real] ha recibido una transferencia de migrantes desde una embarcación de rescate privado. El fotógrafo de MOAS Jason Florio explicó a VICE News que el rescate transcurrió sin problemas así como la transferencia de los migrantes a la nave militar.

Imagen por Jason Florio/MOAS

"Algunos de ellos estaban un poco nervioso cuando vieron que el HMS Bulwark aparecía en el horizonte", dijo Florio desde la embarcación de la organización Fénix, de 39 metros de eslora. "Aunque mayor que su preocupación era su agradecimiento porque habían podido abandonar aquellos botes de goma tan inseguros".

Desde MOAS, que no está afiliada a ningún gobierno, sus representantes afirman que pueden pilotar el Fénix en aguas libias y cerca de la costa del país, es decir, que la organización puede responder más rápidamente a las llamadas de socorro de barcos de migrantes.

[Calais: un vídeo demuestra la violencia policial "habitual" con los inmigrantes. Leer más aquí. ](http://Calais: un vídeo demuestra la violencia policial )

MOAS dijo que usó uno de sus aviones no tripulados Schiebel Camcopter para localizar la primera de las dos embarcaciones rescatadas. El Fénix luego se coordinó con un buque mercante, el petrolero Torm Amazon, para localizar el segundo bote. El petrolero está provisto de refugio contra grandes vientos — esencialmente bloquea el viento para proporcionar un rescate suave — y, por lo tanto, supone una maniobra común para este tipo de grandes buques.

Visión desde el barco de MOAS, el Fénix, mientras el HMS Bulwark se acerca. (Imagen de Jason Florio/MOAS)

El rescate se ha producido mientras los países europeos debaten una respuesta a la gran afluencia de inmigrantes que arriesgan sus vidas en la peligrosa travesía mediterránea embarcados en barcos sobrecargados huyendo de la guerra, la pobreza, y la situación política en África y el Medio Oriente. En lo que va de año, al menos 1.750 personas han muerto tratando de cruzar el Mediterráneo, 20 veces la cantidad regustrada durante el mismo período del año pasado, según la BBC.

Los inmigrantes rescatados por MOAS el miércoles provienen de 15 países diferentes en del África subsahariana. Todos los migrantes son hombres a excepción de una mujer nigeriana, que está embarazada de ocho meses. Ninguno de los migrantes mostró ningún tipo de complicaciones de salud, según un portavoz de Médicos Sin Fronteras, que están proporcionando atención médica a los inmigrantes a bordo.

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Estos rescates realizados durante la segunda semana de operaciones de MOAS durante este año, supone un total de 888 migrantes rescatados.

Imagen por Jason Florio/MOAS

"Nuestros rescates se han supuesto el doble de personas rescatadas respecto el año pasado", comenta Robert Young Pelton, de MOAS. El verano pasado, MOAS se atribuyó haber salvado 3.000 vidas en tan sólo 60 días de operaciones. La misión de este año continuará hasta octubre.

Los 188 migrantes rescatados por MOAS se unirán a otros 400 migrantes a bordo del HMS Bulwark, que fueron rescatados por el buque de guerra también el miércoles. Ese grupo, compuesto en su mayoría por mujeres y niños, fue rescatado de cuatro botes hinchables descubiertos aproximadamente a 65 quilómetros de la costa de Libia. Después de la transferencia, el HMS Bulwark navegará hasta el puerto en Sicilia.

Así se vive en una cárcel para mujeres inmigrantes en Libia. Leer más aquí.

Sigue a Claire Ward en Twitter@thementalward