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El cambio climático podría empujar a 100 millones de personas a la pobreza en 2030

Mientras el Banco Mundial advierte que el cambio climático podría deshacer los últimos avances en la erradicación de la pobreza, la Oficina Meteorológica del Reino Unido asegura que las temperaturas globales se están acercando a un umbral peligroso.
12.11.15
Foto di Max Cabello/EPA
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Mientras la temperatura global sigue subiendo y nos dirige hacia "territorio desconocido", el Banco Mundial afirma que la reducción de la pobreza mundial de las últimas décadas podría quedar en nada a causa del cambio climático, el cual sumirá a 100 millones de personas en la extrema pobreza para el año 2030.

Los datos de la Oficina Meteorológica del Reino Unido muestran que la temperatura media global para 2015 está ahora en 1ºC por encima de los niveles preindustriales, medidos entre 1850 y 1900. Esto marca un importante hito, ya que la ONU ha expresado que para evitar devastadoras consecuencias del cambio climático, el aumento de la temperatura global debe permanecer dentro de los 2ºC.

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"Hemos tenido eventos naturales similares en el pasado, pero ésta es la primera vez que estamos alcanzando la marca de 1ºC", explica Stephen Belcher, director del Met Office Hadley Centre. "Está claro que es la influencia humana la que está conduciendo al clima actual hacia un territorio desconocido".

Hasta la fecha, la oficina ha registrado un aumento del nivel global del mar de 20 centímetros de media por encima de los niveles preindustriales, pero estiman que este número podría triplicarse para el 2100, si el aumento de la temperatura media es de 2ºC. Sus datos predicen que las temperaturas en 2016 serán similares a este año, y que se espera que la tendencia de calentamiento continúe en los próximos años.

Tales predicciones impulsaron un amplio informe publicado el lunes por el Banco Mundial que advierte que si no se toman rápidas medidas para reducir las emisiones que causan el cambio climático, no sólo el mundo seguirá calentándose, sino que estas tendencias podrían también revertir gran parte del trabajo de las últimas décadas "en la erradicación de la pobreza en todo el mundo".

El informe se centra en el desproporcionado impacto que los desastres naturales provocan entre los más pobres, así como también en cómo el cambio climático afecta a las formas de producción agrícola y la salud humana.

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El Banco Mundial predice que sin planes que tengan en cuenta el impacto del cambio climático , los precios de los alimentos podrían aumentar un 12 por ciento en el África subsahariana y las clases más bajas, que gastan hasta un 60 por ciento de sus ingresos en alimentos, probablemente padezcan un aumento en las tasas de desnutrición. En concreto, el informe prevé un aumento del 23 por ciento en el retraso del crecimiento en toda África.

Algunos expertos del Banco Mundial estiman que un aumento de de 2 o 3ºC de la temperatura global daría lugar a la propagación de la malaria y un estimado de 48.000 muertes adicionales de niños menores de 15 años como consecuencia de enfermedades diarreicas, para el año 2030.

Stephane Hallegatte, economista senior del Banco Mundial, cree que este es el primer informe que trata de cuantificar el impacto del cambio climático en el ámbito del hogar, en lugar de a nivel macroeconómico.

"Partimos de lo que la pobreza es hoy, y lo que la gente pobre nos están diciendo acerca de lo que los mantiene en la pobreza, o lo que los empuja a la pobreza nuevamente cuando ya habían escapado de ella", explica Hallegatte. "Muchas de estas personas son tan pobres que no tienen impacto en las estadísticas globales, y éste es un nuevo y mejor enfoque que permite centrarse en ellos".

Quienes promueven el vínculo entre el desarrollo y las formas de abordar el cambio climático han acogido con satisfacción el informe, pero no sin una pizca de escepticismo. El jefe de la oficina de Oxfam Internacional en Washington D.C., Nicolas Mobrial, entiende los resultados como un reflejo del Banco Mundial.

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"Desafortunadamente, todavía existe una gran falta de conexión entre la investigación del Banco Mundial y sus propias prácticas", opina Mombrial. "Es crucial que el Banco preste atención a sus propias advertencias y apoye un equitativo y bajo desarrollo de las emisiones de carbono — y también debe promover la capacidad de las comunidades de superar las dificultades del cambio climático a través de sus políticas y programas".

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Pero mientras que los equipos de negociación de los diferentes países se dirigen a París para participar en la inminente Cumbre del Clima auspiciada por la ONU, la esperanza es que los nuevos datos del Banco Mundial y la Oficina Meteorológica puedan colaborar a empujar los líderes a actuar.

"La cuestión del desarrollo se encuentra en el centro de las tensiones de las negociaciones entre los países — se trata de vías de desarrollo", expresa Heather Coleman, directora de la política de cambio climático de Oxfam América. "El momento en el que aparece esteinforme es, obviamente, muy significativo, y habla de los vínculos profundos entre los objetivos de la ONU para llegar al hambre cero y los objetivos del cambio climático".

La Oficina de Meteorología indica que el umbral crítico de 2ºC es todavía evitable, pero que las emisiones de gases de efecto invernadero deben cesar cuanto antes, con el fin de evitar los efectos irreversibles del calentamiento. Del mismo modo, el Banco Mundial advierte que a menos que los líderes mundiales actúen pronto, el aumento de las emisiones podrían limitar nuestra capacidad de adaptación.

"Y tendremos que actuar rápido", añade John Roome, director senior de cambio climático en el Banco Mundial. "Porque mientras los impactos del cambio climático aumentan, también lo hará la dificultad y el coste de la erradicación de la pobreza".

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Sigue a Eva Hershaw en Twitter: @beets4eva