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Republicanos y demócratas discuten cómo reducir la adicción a los opiáceos en EEUU

Miembros de ambos partidos buscan una solución a la crisis que ha dejado decenas de miles de muertos en aquel país, sin embargo no se ponen de acuerdo en la designación de recursos federales para combatirla.
Imagen vía Flickr
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En una rara muestra de bipartidismo, tanto los republicanos como los demócratas están respondiendo con urgencia a la crisis de opioides en Estados Unidos. Sin embargo, aún no se ponen de acuerdo sobre cuánto dinero debe ser invertido en los programas de tratamiento de drogas, y la discusión hace que los legisladores enfrenten el problema en medio de una crisis de consumo de drogas que ha dejado decenas de miles de muertos.

El miércoles pasado, miembros del Congreso se reunieron para revisar varias leyes sobre los opioides que han sido aprobadas por una mayoría bipartita en la Cámara de Representantes y el Senado. El objetivo era juntar todo en una sola ley, pero algunos republicanos quieren que los fondos para ésta sean discutidos después, cuando comience el nuevo año fiscal en octubre.

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Para otros, la urgencia de la situación no puede esperar. Los datos federales más recientes muestran que cerca de dos tercios de los 47.000 estadounidenses que murieron por sobredosis en 2014 consumían opioides. De acuerdo con información federal del 2014, 89 por ciento de los ciudadanos con problemas de adicción no recibieron tratamiento, por problemas financieros o estigmas sociales.

En el mundo hay 12 millones de personas enganchadas a las drogas intravenosas. Leer más aquí.

Los demócratas y la administración de Obama han prometido combatir cualquier ley que no contenga fondos sustanciales para los adictos. La Casa Blanca está buscando 1,1 mil millones de dólares para financiar específicamente los tratamientos. Los demócratas también han solicitado 920 millones de dólares en fondos de tratamiento adicional.

Mientras tanto, la administración de Obama ha avanzado con un conjunto de acciones ejecutivas para combatir la epidemia.

El martes, la Casa Blanca reveló nuevos fallos que harían más fácil que los doctores prescriban buprenorfina para ayudar a los adictos a dejar la heroína y los analgésicos. La buprenorfina, vendida con el nombre comercial de Suboxone, es un opioide que puede aliviar los síntomas de la abstinencia y los antojos sin alterar a los usuarios. Bajo las nuevas normas, hasta 70.000 personas más tendrán acceso al medicamento, triplicando el número de pacientes que la ley permitía anteriormente. Los médicos pueden ahora prescribir el medicamento a un máximo de 275 pacientes.

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El director de la Oficina de la Política Nacional para el Control de Drogas, Michael Botticelli, ha estimado que en promedio mueren 129 estadounidenses cada día por una sobredosis de opioides.

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