Master Class: ¿Qué es la reverberación y cómo funciona?

Llegar a dominar el uso del reverb no es tarea fácil.
18.7.16

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El efecto de reverb es uno de los más esenciales dentro de la mezcla, ya que sirve para crear profundidad, dimensión y espacio. ¿Pero realmente qué es y cómo funciona?

Vamos con la primera pregunta, la reverberación o reverb es un fenómeno que sucede naturalmente, ya que se trata de las reflexiones de las ondas sonoras y como las escuchamos. Pongamos un ejemplo para que sea más claro, cuando aplaudes en un cuarto el sonido viaja, lo primero que escuchas es el sonido directo (el sonido que se produce del choque de tus palmas y viaja hacia tus oídos). Luego vienen las reflexiones tempranas (el sonido que viaja de tus palmas hacia las paredes y después hacía tus oídos) y por último están las reflexiones tardías (el sonido que ya rebotó en las paredes, luego vuelve a rebotar en otra superficie y por último llega a tus oídos).

En la naturaleza todos los sonidos vienen acompañados de estás reflexiones sonoras y es un hecho que casi todos los instrumentos se pueden beneficiar si usas este efecto de forma correcta a la hora de mezclar y producir. Durante años, la única forma de poder controlar la reverberación fue grabando una bocina y capturando las reflexiones que sucedían en el cuarto. Fue hasta que aparecieron las reverb plate que se pudo tener más control. Éstas funcionan gracias a una placa de metal, la cual se hace vibrar con la señal de audio y luego las vibraciones son captadas por algún transductor como un micrófono. Las spring reverbs funcionan de la misma manera, pero en vez de usar una placa de metal usan un resorte.

Fue hasta 1976 cuando surgieron las primeras reverbs digitales, las cuales están divididas en dos: algorítmicas y de convolución. Primero hablaremos de las algorítmicas, ya que fueron las primeras. Éstas funcionan digitalmente a través de elaborados cálculos matemáticos y lo que hacen es duplicar cientos de veces la señal de entrada en periodos muy cortos de tiempo para generar la sensación de reverberación. Por otro lado están las de convolución, las cuales funcionan a partir de sampleos o muestras que emulan espacios específicos, como por ejemplo la sala llamada Studio One de los estudios Abbey Road, uno de los estudios más famosos de todos los tiempos. Actualmente también puedes encontrar emulaciones digitales de las plate y spring reverb.

Como puedes ir viendo hay diferentes tipos de efectos de reverb, obviamente cada uno tiene un sonido característico y realmente uno no es mejor que el otro, todo depende de lo que estés buscando. Pero bueno, para que no sólo sea la historia del efecto, ahora voy a explicar de manera general cómo funciona una reverb algorítmica, escogí este tipo de reverb ya que son las más comunes que vamos a poder encontrar en nuestro DAW.

Como se mencionó arriba, la reverberación está formada por tres partes principalmente, la primera es el sonido directo, que en un plug in se llama "Dry", la cantidad que tengas de este parámetro representará la amplitud/volumen del sonido directo. Otro parámetro que vamos a encontrar en la gran mayoría de los plug ins de reverb es el "Decay", quien controla que tan larga es la cola de la reverberación. El parámetro "Size" controla la dimensión del cuarto, ya que no es igual la reverberación producida en una cuarto pequeño que en un estadio de fútbol. El parámetro "Density" (no siempre viene representado con este nombre) controla el número de repeticiones que hay por segundo. Para dar un ejemplo claro de esto imagina que la densidad controla de qué materiales está hecho tu cuarto, ya que hay mayor número de repeticiones en un cuarto de concreto que en uno que esté tapizado de alfombra. Del último parámetro que hablaremos es del "Pre-delay", el cual controla cuánto tiempo pasa desde que suena el sonido directo hasta que aparecen las primeras reflexiones.

Aunque existen plugins con más parámetros, estos son los básicos que tienes que conocer y entender. Llegar a dominar el uso del reverb no es tarea fácil, ya que hay muchas formas correctas de usarla y tratarla, como siempre todo depende de lo que estés buscando. Con esta primera nota sobre el reverb espero que quede claro el concepto básico y lo puedas utilizar en tus siguientes producciones con mejor noción.