FIGHTLAND

La física de los pisotones, patadas de futbol y otras técnicas prohibidas en el MMA

Un físico nos explica las complejidades de las técnicas más peligrosas de las artes marciales mixtas.
18.7.16
Photo by Josh Hedges/Zuffa LLC

Al ver a Wanderlei Silva agarrándose de las cuerdas en el ring de Pride para pisar la cabeza de su pobre oponente sobre la lona, es difícil no sentirte mal. Es como si estuvieras viendo la base de un deporte tambaleándose, como si sus partes comenzaran a ceder, amenazando con destruirse.

Pero detrás de las apariencias, las cosas se vuelven confusas. _Fightland _habló con Jason Thalken —un artista marcial de Seattle, que tiene un doctorado en Física de la Materia Condensada de la Universidad de California y autor de Fight Like a Physicist: The Incredible Science Behind Martial Arts— sobre la física detrás de los golpes más salvajes del MMA (La entrevista fue editada y condensada).__

Fightland: Comencemos con el especial de Wanderlei Silva: las patadas y pisotones a la cabeza mientras el oponente está en el suelo. Más allá de que la acción es diferente comparada con la de un peleador que lanza una patada ascendente estando en el suelo, ¿qué cosa es significativa en términos de física?

Jason Thalken: Una diferencia importante es el tiempo de reacción: ¿cuánto tiempo se necesita para que un humano reaccione a algo? El tiempo de reacción será de 200 a 250 milésimas de segundo, pero tu tiempo de reacción —cuando ves algo y decides qué hacer al respecto— incluso en el estado más básico, será algo parecido a las 400 milésimas de segundo. Ese es el tiempo de reacción de un peleador. Un golpe puede tomar entre 200 y 400 milésimas de segundo. Pero una patada tomará más tiempo, especialmente al lanzar una patada a la cabeza, en la que tienes que cambiar tu peso de posición y después lanzarla. Una de las cosas que equilibra las patadas estando de pie en guardia, es que hay mucha más masa en tu pierna y es más fácil hacer girar la cabeza y noquear a alguien con una patada, pero requiere más tiempo conectarla. Los golpes son más fáciles de conectar sin que se noten tan pronto.

Con una patada a la cabeza (patada de futbol), cuando tienes al oponente en el suelo, la patada requiere del tiempo de reacción de los golpes: habrá menos tiempo para reaccionar, y no podrás ver una patada de futbol tan pronto. También pones la cabeza en el mismo plano de movimiento de un movimiento de atrás a delante con la pierna, así que en lugar de subirla y moverla, puedes usar la misma extensión de la pierna para conectar la cabeza del oponente. Es más fácil para el que patea, pero no sé si es razón suficiente para creer que es un golpe más potente. Sólo es más ventajoso para el que patea.

Los pisotones son interesantes ya que la cabeza por lo general está apoyada en la lona, lo que significa que no estás transfiriendo impulso a la cabeza y haciéndola girar. Es menos probable que resulte en un nocaut desde ese mismo movimiento, pero comienza a hacer que las cosas tomen un giro precario debido a que no hay lugar para que la cabeza vaya después del impacto así que terminas poniendo la cabeza en más peligro de sufrir daño —fractura, moretones, hinchazón. Imagina que sería posible terminar con una fractura en el cráneo. Dependiendo el golpe, cambia el tipo de lesiones que te puede causar un nocaut y una lesión cerebral debido al daño estructural. Si hablamos de una lesión cerebral, podríamos escuchar "Tuviste suerte de que la lona estaba ahí para apoyar la cabeza", pero no consideraría eso como buena suerte.

Hace años, había mucho entusiasmo por permitir rodillas a la cabeza como manera de terminar con intercambios de lucha. Si un peleador falla un intento de derribo, tiene las manos en la lona, y su oponente hace un sprawl y comienza a lanzar rodillas hacia la cabeza, ¿es diferente de dos oponentes que están en el clinch, lanzando rodillas a la cara?

Hasta cierto punto, diría que estamos hablando sobre las diferencias en el tiempo de reacción de las patadas y rodillas. Con una patada, tienes dos articulaciones extra entre el punto de contacto y el centro justo por debajo del ombligo. Una rodilla que viaja hacia arriba sigue un movimiento circular en relación a la cadera. Pero si es una rodilla frontal, sale en línea recta con relación al centro del cuerpo, o al menos muy cerca. Eso hace que un golpe de rodilla sea el mejor para transferir potencia al oponente. Transferir potencia causa que tu oponente se mueva. Si quieres que la cabeza de tu oponente gire y noquearlo, una de las maneras más eficientes probablemente sería lanzar una rodilla frontal a la cabeza.

A veces una rodilla hace girar la cabeza y otras no, dependiendo el golpe que se lance y las circunstancias. Si ves una pelea y la rodilla no hace que la cabeza gire, el golpe parecerá un pisotón sobre la lona. Si hace girar la cabeza, es más probable que cause un nocaut. Anderson Silva contra Rich Franklin tuvo ejemplos de ambos golpes en la misma pelea.

Si enfrentas a una persona que trata de derribarte y su cabeza está justo enfrente a tu rodilla, es muy probable que un golpe de rodilla a la cabeza termine noqueándolo. Cuando se está de pie no es tan diferente, honestamente.

Las rodillas son mucho más potentes para la persona que las recibe que las patadas, en cuanto a la transferencia de potencia se refiere. Obviamente una rodilla mientras el oponente está inclinado será muy diferente a una rodilla mientras el oponente está en posición vertical, pero no sé si exista una gran diferencia si el oponente está en la lona.

Hablemos de los codos descendentes, cuando el codo viaja en dirección de arriba abajo. La pregunta con respecto a este tipo de golpe es qué tan peligroso es, teniendo en cuenta que los codos laterales o los codos que viajan como upper, dependiendo cómo el ángulo en el que lances el codo afecta la fuerza que generas con el golpe.

No he visto cálculos sobre ese tipo de golpes, pero la diferencia más grande es si puedes hacer que tu peso se proyecte en el golpe. Al lanzar un codo golpeas con una articulación, pero el hombro gira al lanzarlo. Sería difícil lanzar el codo con un golpe de arriba abajo ya que es inamovible. No es como una rodilla frontal en la que hay una conexión en línea recta entre tu centro y el punto de impacto —es una situación complicada como para proyectarle todo tu peso. No sé cuanto peso puedes transferirle a un codo descendente. No hay razón para pensar que un codo de ese tipo es significativamente diferente a los que viajan en otras direcciones.

Los cabezazos son ya una reliquia, pero cuéntame cómo se comparan a los golpes, codos, rodillas y patadas.

La física de los codos no es tan diferente que la de los cabezazos, pero cuando sucede un choque como tal, la pregunta es cuanto daño causará. Si conecta la frente con las partes más frágiles del cráneo, dichas partes se comprimirán con el golpe.

Ahora, los golpes a la nuca son más interesantes. Por lo general, lo que tienes que hacer para causar el nocaut es aplicar fuerza a los axones de la cabeza y por lo general eso requiere que la cabeza gire, así que como no hay rotación causada por el golpe, sólo hará que la persona se desoriente rápidamente. Es un caso interesante: el punto de rotación de la cabeza es la base del cráneo, y en lugar de girar alrededor de él, estás golpeando en ese punto y aplicando fuerza a los mismos axones del otro lado.

Sé que tienes dudas sobre las explicaciones disponibles a través de la física como para hacer declaraciones sobre los movimientos y su relación con la seguridad de los peleadores.

Una razón es que cualquier cosa que sea más dañina o se proyecte más fuerza en el golpe no necesariamente la vuelve más peligrosa. Es como lo que hablábamos antes: es más probable que una patada haga girar la cabeza y noquee al oponente, pero también se necesita más tiempo para conectar la patada en la cabeza, primero tienes que cambiar tu peso de posición, y luego tienes que hacer otras cosas más que el peleador puede ver. Esos tipos de niveles en el campo de juego: si sólo vieras la fuerza del impacto dirías, "Deberíamos prohibir las patadas". Luego lo compararíamos con otro golpe que lleva menos fuerza pero es mucho más peligroso, como los piquetes de ojo.

Además, si empezamos a buscar la seguridad del peleador, en realidad deberíamos enfocarnos en la manera en la que pensamos al respecto y deberíamos enfocarnos en las lesiones cerebrales. Me parece que la peor regla que hay es usar guantes: los guantes que usamos protegen las manos y la cara de los cortes y moretones, obviamente menos que los guantes de box, pero no hacen nada para proteger el cerebro. Lo digo porque no pones las manos en tanto riesgo, pero le permites a los peleadores golpear más fuerte así que en realidad pones al cerebro en mayor riesgo. Si me pidieras que calificara las reglas que no sirven para nada en cuanto a la seguridad de los peleadores, pondría los guantes en un ligar muy alto en la lista.