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Cultură

Le preguntamos a un experto si tu gato puede matarte

¿Será posible que un gato resulte victorioso en un combate contra un humano saludable?
15.5.15

Imagen vía el usuario de Flickr Frank Boston

La Asamblea de Nueva York está considerando aprobar una propuesta de ley para prohibir quitarle las garras a los gatos. Es una medida para impedir una práctica tan cruel y poner como prioridad el bienestar de los gatitos antes que el deseo de los humanos de que no sufrir rasguños. Pero lo único que impide la aprobación de la ley es la posibilidad de que los políticos que voten a favor carguen con la culpa de la muerte de sus ciudadanos.

Al fin y al cabo, los gatos vienen armados con una docena de partecitas que pueden rasgar tu piel humana y hacer que te duela mucho pero, ¿serán capaces de matarnos?

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Algunos gatos han matado humanos por infecciones y, trágicamente, por haberse quedado dormidos sobre el rostro de un bebé. Pero, ¿será posible que un gato resulte victorioso en un combate contra un humano saludable? Según Brian Palmer de la revista Slate, no se ha registrado ningún caso pero eso no significa que no pueda pasar.

Como supuse que los dientes y la mandíbula son una parte importante en el intento de asesinato de un humano, decidí llamar a Frank J. M. Verstraete, profesor de cirugía y radiología en la Escuela de Medicina Veterinaria en la Universidad de Davis, California. Como Verstraete escribió un libro sobre cirugía maxilofacial en gatos, supuse que era la persona indicada para confirmar si los gatos tienen la capacidad de dar una mordida mortal.

VICE: ¿Qué sabe la ciencia sobre la capacidad que tienen los gatos de matar humanos?
Frank J. M. Verstraete: Son pocas las publicaciones que tratan sobre ese tema. Antes de que llamaras, tuve la misma conversación con un colega y me dijo lo mismo. Tampoco ha encontrado ninguna publicación.

Pero sí pueden matar otros animales. ¿Qué me dices de eso?
Cuando se comen un ratón, en sí lo que hacen es matarlo y tragárselo completo.

Impresionante. Pero eso no significa que pueda dañar la tráquea, las paredes o las arterias de un humano.
Correcto. A diferencia de los perros, que pueden causar muchos daños, los gatos no pueden porque sus dientes no son tan fuertes. Tienen caninos para atrapar a sus presas e hileras de molares para cortar carne.

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Cuando dices "cortar", ¿te refieres a rebanar?
Su cuarto molar superior y su primero molar inferior están diseñados para cortar carne. No tienen muelas planas para moler como nosotros.

Revisé a mi gata y vi que están hasta atrás. ¿Crees que pueda lastimarme con sus dientitos de enfrente?
Los gatos han evolucionado porque sus incisivos son muy pequeños y no muy útiles. Pero aún conservan sus caninos súper grandes.

¿Y qué tan fuerte es su mordida? Se necesitan unos cuantos kilos para destrozar una tráquea humana.
Aún se desconoce la fuerza de su mordida. No he leído nada al respecto. Pero seguro es mucho más débil que la del perro. El músculo temporal de los perros es mucho más prominente. Es el músculo que se utiliza para cerrar la boca. Si te fijas, la fosa temporal, que es donde se encuentra el músculo, vas a ver que es mucho menos profunda.

¿Qué otros factores sirven para deducir qué tan fuerte es su mordida?
Las fracturas de dientes son muy comunes en los perros y muy raras en los gatos. Eso indica que no muerden muy fuerte.

¿Y qué tal si abren y cierran la mandíbula, como tratando de masticar un bistec duro?
Todos los felinos, ya sean leones, chitas o gatos domésticos, tienen una articulación cilíndrica en la mandíbula. Funciona como una bisagra. Con ella pueden abrir y cerrar su hocico pero no les permite hacer movimientos laterales. Los dientes de los gatos encajan a la perfección. Si se mueven uno o dos milímetros, no pueden cerrar a boca. Si se llegan a dislocar, los dientes de la parte trasera de la boca se enganchan unos con otros, por eso a veces los gatos abren mucho la mandíbula.

Suena feo. ¿Qué se puede hacer cuando pasa esto?
Se requiere anestesia y una persona que sepa lo que está haciendo.

Al parecer no pueden matar humanos. ¿Y crees que alguna vez lleguen a intentarlo?
Llevan tanto tiempo siendo animales que dudo mucho que aún conserven su instinto asesino. Si acaso llegan a matar algo, sería un pájaro o un roedor.

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