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Libia

Nuevo desastre mortal en el Mediterráneo: naufraga un barco que partió de Libia con casi mil migrantes a bordo

Un barco que transportaba casi un millar de personas se hundió la madrugada del domingo en la isla italiana de Lampedusa.
20.4.15
Photo de Antonio Parrinello/Reuters

En el que podría ser el incidente más mortífero en la reciente historia del Mediterráneo, cerca de un millar de personas habrían muerto después de que un barco que transportaba más de 900 personas se hundió la madrugada del domingo cerca de la sureña isla italiana de Lampedusa.

Sólo 50 de los pasajeros del barco habían sido rescatados a media de la mañana del domingo, según un comunicado emitido por la agencia de refugiados de la ONU. La Guardia Costera italiana informó que 28 personas habían sido rescatadas y otras 24 fueron encontradas muertas después del accidente.

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Según Associated Press, citando a los primeros testigos llegados al puerto de Catania, alrededor de 950 pasajeros viajarían a bordo de la embarcación de 66 pies de eslora cuando zarpó de Libia. Según las primeras informaciones, el barco se zarandeó cuando los migrantes corrieron a un lado cuando divisaron un barco portugués que se encontraba en la zona y que la Guardia Costera italiana había enviado para ayudarles. El desastre habría comenzado poco antes de la medianoche del sábado cuando la embarcación viajaba desde el norte de Libia hacia Lampedusa, una pequeña isla situada a medio camino entre Malta y Túnez.

Los sobrevivientes estiman que 200 mujeres y decenas de niños se encontraban a bordo del barco cuando este se hundió. Un superviviente informó a las autoridades italianas que cientos de personas habían sido encerrados en la cubierta por los traficantes.

"Este desastre confirma la urgencia de restablecer un sólido plan de rescate marítimo y fijar creíbles vías legales para llegar a Europa", dijo en un comunicado António Guterres, del Alto Comisionado de la ONU para los Refugiados (ACNUR). "De lo contrario, las personas que buscan seguridad en el viejo continente continuarán muriendo en el mar. Pero también apunta a la necesidad de un enfoque europeo y global para abordar las causas fundamentales que impulsan a tanta gente a este trágico final".

Joel Millman, portavoz de la Organización Internacional para las Migraciones, dijo que los equipos de rescate inicialmente esperaban que la temperatura templada de las aguas del Mediterráneo darían más esperanza de encontrar supervivientes, pero los informes iniciales son pesimistas. Según el ACNUR, si finalmente se confirma la muerte de los cientos de desaparecidos, sería la peor tragedia humana en Europa en la que se ve envuelta una embarcación cargada de migrantes. En octubre de 2013, cerca de 600 personas murieron cuando dos buques diferentes se hundieron frente a las costas de Lampedusa.

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El primer ministro de Malta, Joseph Muscat, se refirió a la tragedia del barco hundido como la "mayor tragedia humana de los últimos años", según la agencia AP. Muscat, que envió equipos para ayudar en las operaciones de rescate, dijo que los guardacostas tuvieron que comprobar cada cuerpo que estaba flotando en la superficie para ver "quién estaba con vida y quién había fallecido".

En las últimas fechas, se ha producido un aumento dramático en el número de migrantes que huyen a través del Mediterráneo para escapar de la creciente violencia y las condiciones económicas extremas de muchos países de Oriente Medio y África.

Según la ONU, en 2015 más de 35.000 solicitantes de asilo han llegado a Europa en barco. El viaje es extremadamente peligroso y solo el año pasado se registraron 3.500 muertes. Si finalmente se confirma la muerte de todas las personas que permanecen desaparecidas, el número de muertos entre los han tratado de llegar a Europa en lo que va de año se situaría en 1.600.

Mandatarios europeos y otros funcionarios hablaron el domingo sobre la tragedia. El papa Francisco rezó en silencio por los desaparecidos y pidió a "la comunidad internacional a actúe con decisión y prontitud, para evitar que tragedias similares vuelvan a ocurrir", según informó AP.

"¿Cómo puede ser que cada día estemos presenciando una tragedia?", exclamó Renzi, según AP. Renzi y sus asesores han culpado a los contrabandistas de la continuada afluencia de migrantes.

Otros líderes europeos, entre ellos el presidente español, Mariano Rajoy, se han comprometido a ofrecer más recursos para las tareas de rescate de los migrantes que atraviesan el Mediterráneo. Rajoy habría dijo en un mitin político el domingo que "las palabras ya no sirven y debemos actuar".

La Comisión Europea emitió una declaración el domingo diciendo que los representantes estaban "profundamente conmocionados" por el naufragio mortal, y anunció que tendrá lugar una reunión para elaborar una nueva "Estrategia de Migración Europea".

"Lo que necesitamos son acciones inmediatas para evitar más pérdidas de vidas, así como un enfoque integral para la mejor gestión de todos los aspectos la migración", dijo el comunicado. "La única manera de cambiar verdaderamente la realidad es hacer frente a la situación desde sus raíces"

Sigue a  Gillian Mohney en Twitter: @gillianmohney